Tratamiento con hierro para mejorar el desarrollo físico e intelectual en niños menores de tres años con anemia debido a falta de hierro

Se ha sugerido que la falta de hierro en los niños pequeños afecta negativamente a su desarrollo físico e intelectual y, por lo tanto, aquellos que tienen anemia deberían ser tratados. Para evaluar los efectos del tratamiento con hierro en el desarrollo psicomotor y la función cognitiva en niños muy pequeños con anemia ferropénica, se realizaron búsquedas de estudios pertinentes en ocho bases de datos electrónicas en abril de 2013. Se buscaron estudios en los que se asignó al azar a niños menores de tres años con anemia ferropénica para que recibieran hierro o hierro más vitamina C frente a un placebo ("píldora ficticia") o vitamina C sola, y su estado de desarrollo o función cognitiva fue evaluado de forma independiente por alguien que no sabía si habían recibido algo de hierro. Para asegurarnos de que no se había perdido ningún estudio, también se buscaron las listas de referencias, se realizaron búsquedas de las citas y se contactó con expertos clave en esta área.

Dos autores de la revisión leyeron de forma independiente todos los títulos y resúmenes recuperados de las búsquedas para ver si los estudios eran relevantes. Cuando fue necesario, se examinó la versión completa del documento para comprobar si coincidía con los criterios de inclusión de la revisión. Los mismos autores de la revisión extrajeron de forma independiente los datos de los estudios para su análisis y evaluaron el riesgo de sesgo en cada uno de los estudios. Se analizaron los datos por separado, dependiendo de si las evaluaciones se realizaron dentro del mes siguiente del inicio del tratamiento con hierro o después de un mes.

Se encontraron ocho estudios para incluir en la revisión. Seis estudios (con 225 niños) examinaron los efectos del tratamiento con hierro en los 30 días siguientes a su inicio y se pudo combinar los resultados de cinco de ellos. La terapia con hierro no parecía mejorar las puntuaciones de la escala Bayley Scale Psychomotor Development Index (PDI) [Índice de Desarrollo Psicomotor de la Escala de Bayley] ni del índice Bayley Scale Mental Development Index (MDI) [Índice de Desarrollo Mental de la Escala de Bayley]. Dos estudios (160 niños) consideraron los efectos de la terapia con hierro más de 30 días después de iniciarla. Un estudio no encontró ningún beneficio de la terapia con hierro en la adquisición de habilidades según la medición de la Denver Developmental Screening Test [Prueba de Detección del Desarrollo de Denver]. El otro estudio, sin embargo, encontró que las puntuaciones en las escalas de Bayley PDI y MDI eran significativamente más altas para el grupo que recibía la terapia con hierro.

Esta revisión llegó a la conclusión de que no existe evidencia convincente de que el hierro administrado por vía oral o por inyección mejore el desarrollo físico o intelectual de los niños pequeños que padecen anemia por falta de hierro en el plazo de un mes después del inicio del tratamiento. Es incierto si el tratamiento a largo plazo es beneficioso para el desarrollo físico e intelectual de estos niños. En el futuro se necesitarán grandes ensayos controlados aleatorizados con un seguimiento a largo plazo.

Conclusiones de los autores: 

No existen pruebas convincentes de que el tratamiento con hierro de niños pequeños con anemia por déficit de hierro tenga un efecto en el desarrollo psicomotor o la función cognitiva en los 30 días siguientes al comienzo del tratamiento. El efecto del tratamiento a largo plazo sigue siendo incierto. Existe una necesidad urgente de realizar más ensayos controlados aleatorizados de gran tamaño con un seguimiento a largo plazo.

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Antecedentes: 

La deficiencia de hierro y la anemia ferropénica (ADI) son frecuentes en los niños pequeños. Se ha sugerido que la falta de hierro puede tener efectos deletéreos en el desarrollo psicomotor y la función cognitiva de los niños. En 2001 se realizó una revisión Cochrane para evaluar los beneficios del tratamiento con hierro en el desarrollo psicomotor y la función cognitiva de los niños con ADI. Esta es una actualización de esa revisión.

Objetivos: 

Determinar los efectos del tratamiento con hierro en el desarrollo psicomotor y la función cognitiva de los niños menores de tres años con anemia por deficiencia de hierro.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos en abril de 2013: Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO, LILACS, ClinicalTrials.gov y la Plataforma de Registro Internacional de Ensayos Clínicos de la Organización Mundial de la Salud (ICTRP). También se realizaron búsquedas en las listas de referencias de los artículos de revisión e informes, y se realizaron búsquedas de citas en el Science Citation Index para los estudios pertinentes identificados por la búsqueda primaria. También se contactó con los autores clave.

Criterios de selección: 

Se incluyeron estudios si los niños menores de tres años con pruebas de anemia por déficit de hierro se asignaron al azar al hierro o al hierro más vitamina C versus un placebo o vitamina C solamente, y la evaluación del estado de desarrollo o la función cognitiva se realizó mediante pruebas estandarizadas por parte de observadores cegados a la asignación de los tratamientos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión examinaron de forma independiente los títulos y resúmenes recuperados de las búsquedas y evaluaron las copias de texto completo de todos los estudios potencialmente pertinentes en función de los criterios de inclusión. Los mismos autores de la revisión extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron el riesgo de sesgo de los estudios elegibles. Los datos se analizaron por separado, según si las evaluaciones se realizaron dentro del mes siguiente al inicio del tratamiento con hierro o después de un mes.

Resultados principales: 

Se identificó un estudio elegible en la búsqueda actualizada que no se había incluido en la revisión original. En total, se incluyeron ocho ensayos.

Seis ensayos, que incluían 225 niños con anemia por déficit de hierro, examinaron los efectos del tratamiento con hierro en las medidas del desarrollo psicomotor y la función cognitiva en un plazo de 30 días a partir del comienzo del tratamiento. Se agruparon los datos de cinco ensayos. La diferencia agrupada del cambio antes y después del tratamiento en la Bayley Scale Psychomotor Development Index (PDI) entre los grupos tratados con hierro y placebo fue de -1,25 (intervalo de confianza (IC) del 95%: -4,56 a 2,06, valor de P = 0.65; I2 = 33% para la heterogeneidad, metanálisis de efectos aleatorios; baja calidad de la evidencia) y en el Bayley Scale Mental Development Index (MDI) fue de 1,04 (IC del 95%: -1,30 a 3,39; valor de P = 0,79; I2 = 31% para la heterogeneidad, metanálisis de efectos aleatorios; baja calidad de la evidencia).

Dos estudios, que incluían 160 niños asignados al azar con anemia por déficit de hierro, examinaron los efectos del tratamiento con hierro sobre las medidas del desarrollo psicomotor y la función cognitiva después de 30 días del comienzo del tratamiento. Uno de los estudios informó el número promedio de habilidades obtenidas después de dos meses de terapia con hierro usando el Denver Developmental Screening Test. El grupo de intervención ganó 0,8 (IC del 95%: -0,18 a 1,78; valor de P = 0,11, calidad moderada de la evidencia) más habilidades en promedio que el grupo de control. El otro estudio informó que la diferencia en el cambio previo y posterior al tratamiento en la Bayley Scale PDI entre los grupos tratados con hierro y los grupos de placebo después de cuatro meses fue de 18,40 (IC del 95%: 10,16 a 26,64, valor de P < 0,0001; calidad moderada de la evidencia) y en la Bayley Scale MDI fue de 18,80 (IC del 95%: 10,17 a 27,43, valor de P < 0,0001; calidad moderada de la evidencia).

Notas de traducción: 

Notas de traducción CD001444.pub2

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