Derivados de la artemisinina para el tratamiento del paludismo grave

Los fármacos de artemisinina mejoran la supervivencia en el paludismo grave. Los derivados de la artemisinina provienen originalmente de una planta que se ha utilizado desde la antigüedad en China como medicina tradicional para la fiebre y el paludismo. Son de acción rápida y eficaces contra los parásitos del paludismo que han desarrollado resistencia a la quinina. La revisión muestra que el tratamiento con fármacos de artemisinina puede ser mejor que la quinina para prevenir la muerte en pacientes adultos y niños con paludismo grave y complicado. Hasta la fecha no hay evidencia contra el tratamiento temprano con supositorios en las zonas rurales mientras los pacientes son trasladados al hospital. Se han informado pocos efectos secundarios con estos fármacos.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia indica que los fármacos de artemisinina no son peores que la quinina para prevenir la muerte en casos de paludismo grave o complicado. Ningún derivado de la artemisinina parece ser mejor que otros.

Esta revisión resume ensayos hasta 1999. Por los motivos expuestos en la sección de “Novedades”, esta revisión no se actualizará.

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Antecedentes: 

Los derivados de la artemisinina pueden tener ventajas sobre los fármacos de quinolina para tratar el paludismo grave, ya que son de acción rápida y eficaces contra los parásitos del paludismo resistentes a la quinina.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos de los fármacos de artemisinina para el paludismo falciparum grave y complicado en pacientes adultos y niños.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register), en MEDLINE, en EMBASE, en Science Citation Index, en LILACS, en African Index Medicus, en resúmenes de conferencias y en las listas de referencias de los artículos. Se estableció contacto con organizaciones, investigadores en el tema y compañías farmacéuticas.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados y pseudoaleatorizados que compararan fármacos de artemisinina (rectales, intramusculares o intravenosos) con el tratamiento estándar, o comparaciones entre los derivados de la artemisinina en pacientes adultos o niños con paludismo falciparum grave o complicado.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, realizaron la elección, la evaluación de la calidad de los ensayos y la extracción de los datos. Se estableció contacto con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales: 

Se incluyen 23 ensayos, la ocultación de la asignación fue adecuada en nueve. Dieciséis ensayos compararon los fármacos de artemisinina con quinina en 2653 pacientes. Los fármacos de artemisinina se asociaron con una mejor supervivencia (mortalidad odds ratio 0,61; intervalo de confianza del 95%: 0,46 a 0,82, modelo de efectos aleatorios). En los ensayos en los que la ocultación de la asignación fue adecuada (2261 pacientes), apenas fue estadísticamente significativo (odds ratio 0,72; IC del 95%: 0,54 a 0,96, modelo de efectos aleatorios). En 1939, la mortalidad de los pacientes con paludismo cerebral también fue menor con los fármacos de artemisinina en general (odds ratio 0,63; IC del 95%: 0,44 a 0,88, modelo de efectos aleatorios). Sin embargo, la diferencia no fue significativa cuando sólo se analizaron los ensayos que informaron una ocultación de la asignación adecuada (odds ratio 0,78; IC del 95%: 0,55 a 1,10, modelo de efectos aleatorios) sobre la base de 1607 pacientes. No hubo diferencias en las secuelas neurológicas. En comparación con la quinina, los fármacos de artemisinina mostraron una eliminación más rápida del parásito en la sangre y efectos adversos similares.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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