Hierba de San Juan para tratar la depresión.

La depresión se caracteriza por un estado de ánimo deprimido y la pérdida de interés o placer en casi todas las actividades, y muchos otros síntomas durante períodos de más de dos semanas. Los extractos de la hierba de San Juan (nombre botánico Hypericum perforatum L.) se prescriben ampliamente para el tratamiento de la depresión.

Se revisaron 29 estudios en 5489 pacientes con depresión que compararon el tratamiento con extractos de la hierba de San Juan durante cuatro a 12 semanas con tratamiento con placebo o antidepresivos estándar. Los estudios procedían de diversos países y probaron varios extractos diferentes de la hierba de San Juan, y en su mayoría incluyeron a pacientes que presentaban síntomas de leves a moderadamente graves. En general, los extractos de la hierba de San Juan probados en los ensayos fueron superiores a placebo, igualmente efectivos que los antidepresivos estándar, y tuvieron menos efectos secundarios que los antidepresivos estándar. Sin embargo, los resultados fueron más favorables a los extractos de la hierba de San Juan en los estudios realizados en países de habla alemana donde estos productos tienen una larga tradición y suelen ser prescritos por los médicos, mientras que en los estudios de otros países los extractos de la hierba de San Juan parecieron menos eficaces. Estas diferencias podrían deberse a la inclusión de pacientes con tipos de depresión ligeramente diferentes, pero no se puede descartar que algunos estudios más pequeños de países de habla alemana hayan presentado deficiencias e informen de resultados demasiado optimistas.

Los pacientes que presentan síntomas depresivos y desean utilizar un producto de la hierba de San Juan deben consultar a un profesional sanitario. El uso de un extracto de la hierba de San Juan podría estar justificado, pero hay que tener en cuenta cuestiones importantes: Los productos de hierba de San Juan disponibles en el mercado varían en gran medida. Los resultados de esta revisión se aplican sólo a las preparaciones analizadas en los estudios incluidos, y posiblemente a extractos con características similares. Los efectos secundarios de los extractos de la hierba de San Juan son generalmente leves y poco frecuentes. Sin embargo, los efectos de otros fármacos podrían estar significativamente comprometidos.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia disponible indica que los extractos de hypericum probados en los ensayos incluidos a) son superiores a placebo en los pacientes con depresión mayor; b) son igualmente eficaces que los antidepresivos estándar; c) y tienen menos efectos secundarios que los antidepresivos estándar. La asociación del país de origen y la precisión con los tamaños del efecto complica la interpretación.

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Antecedentes: 

En algunos países, los extractos de la planta Hypericum perforatum L. (llamada popularmente hierba de San Juan) se utilizan ampliamente para el tratamiento de los pacientes con síntomas depresivos.

Objetivos: 

Investigar si los extractos de hypericum son más eficaces que placebo y tan eficaces como los antidepresivos estándar en el tratamiento de la depresión mayor y si tienen menos efectos adversos que los antidepresivos estándar.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas de ensayos en bases de datos electrónicas, mediante la verificación de las bibliografías de los artículos pertinentes y el contacto con los fabricantes e investigadores.

Criterios de selección: 

Los ensayos se incluyeron si: (1) fueron aleatorizados y doble ciego; (2) incluyeron pacientes con depresión mayor; (3) compararon extractos de la hierba de San Juan con placebo o antidepresivos estándar; (4) incluyeron resultados clínicos que evaluaron los síntomas depresivos.

Obtención y análisis de los datos: 

Al menos dos autores de la revisión independientes extrajeron información de los informes de los estudios. La principal medida de resultado para evaluar la efectividad fue el cociente de tasas de los pacientes que respondieron al tratamiento (el riesgo relativo de presentar una respuesta al tratamiento). La principal medida de resultado para los efectos adversos fue el número de pacientes que abandonaron debido a los efectos adversos.

Resultados principales: 

Un total de 29 ensayos (5489 pacientes) que incluyeron 18 comparaciones con placebo y 17 comparaciones con antidepresivos estándar sintéticos cumplieron con los criterios de inclusión. Los resultados de los ensayos controlados con placebo mostraron una heterogeneidad notable. En nueve ensayos más grandes, el cociente de tasas de respuesta combinada (RR, por sus siglas en inglés) para los extractos de hypericum, en comparación con placebo fue 1,28 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,10 a 1,49) y en nueve ensayos más pequeños fue 1,87 (IC del 95%: 1,22 a 2,87). Los resultados de los ensayos que compararon los extractos de hypericum y los antidepresivos estándar fueron estadísticamente homogéneos. En comparación con los antidepresivos tricíclicos o tetracíclicos y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), respectivamente, los RR fueron 1,02 (IC del 95%: 0,90 a 1,15 y 1,00 (IC del 95%: 0,90 a 1,11; 12 ensayos). En los ensayos controlados con placebo y en las comparaciones con antidepresivos estándar, los ensayos provenientes de países de habla alemana informaron resultados más favorables al hypericum. Los pacientes que recibieron extractos de hypericum abandonaron los ensayos debido a efectos adversos con menor frecuencia que los que recibieron antidepresivos antiguos (odds ratio [OR] 0,24; IC del 95%: 0,13 a 0,46) o ISRS (OR 0,53; IC del 95%: 0,34 a 0,83).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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