Desparasitación de los niños en edad escolar en los países de ingresos bajos y medios

Los investigadores Cochrane analizaron los efectos de la desparasitación en niños en áreas donde la infección por parásitos intestinales es frecuente. Después de buscar ensayos relevantes hasta el 19 de septiembre de 2018 se incluyeron 50 ensayos con un total de 84 336 participantes y un ensayo adicional de un millón de niños.

Qué es la desparasitación y por qué puede ser importante

Los parásitos transmitidos por el suelo, incluidos los gusanos redondos, los anquilostomas y los tricocéfalos, son comunes en las zonas tropicales y subtropicales, y afectan especialmente a los niños y niñas que viven en zonas de pobreza, donde el saneamiento es inadecuado. La Organización Mundial de la Salud (OMS) actualmente recomienda que los niños en edad escolar en muchas áreas sean tratados de forma regular con fármacos que eliminan estos parásitos. Algunos defensores de estos programas afirman que mejoran el crecimiento, la hemoglobina, la cognición, la asistencia a la escuela, el rendimiento escolar, el estado físico y la supervivencia en los niños.

Lo que dice la investigación

En las poblaciones de niños que viven en áreas endémicas, no se conoce el efecto de la primera dosis única de fármacos antihelmínticos sobre el peso. Hubo poco o ningún efecto en la mayoría de los estudios, excepto por un efecto grande detectado en un área de estudio en Kenia, informado en dos ensayos llevados a cabo hace más de 30 años en una escuela donde los niños presentaban infección severa por parásitos. Este hecho causa incertidumbre, lo que significa que no se conoce si una primera dosis o una única dosis de desparasitación afecta el peso. Para la estatura, la mayoría de los estudios mostraron poco o ningún efecto, con la excepción del sitio en Kenia. Una única dosis del fármaco antiparasitario probablemente no tiene efecto sobre la hemoglobina y la cognición. No hay datos suficientes para saber si hay un efecto sobre la asistencia a la escuela, el rendimiento escolar, el estado físico o la mortalidad.

En los estudios en los que los niños fueron tratados de forma regular con medicamentos antiparasitarios, el efecto sobre el peso fue escaso o nulo en todos los ensayos, excepto en dos, independientemente de si los niños presentaban infección severa por parásitos o no. Los dos ensayos con aumentos grandes de peso en promedio incluyeron el estudio de Kenia realizado hace más de 30 años, y un estudio de la India realizado hace más de 20 años en un área de carga baja de parásitos donde los estudios posteriores en la misma área no mostraron un efecto. En los ensayos a partir de 2000; que son más relevantes debido a la reducción global de la carga de parásitos, el efecto es escaso o nulo. Lo anterior causa incertidumbre y significa que no se conoce si el tratamiento regular de los niños con medicamentos antiparasitarios mejora su peso. La desparasitación regular de los niños probablemente no tiene ningún efecto sobre la estatura, la hemoglobina, la cognición y la mortalidad. No se sabe si hay un impacto en la asistencia a la escuela, debido a que la evidencia es inconsistente y presenta un riesgo alto de sesgo. No hay datos suficientes para saber si hay un efecto sobre el estado físico.

Conclusiones de los autores

En cuanto al tratamiento regular de los programas de salud pública con fármacos antihelmínticos para los niños en áreas endémicas, existe evidencia bastante considerable de que no hay beneficios en cuanto a la hemoglobina, la cognición, el rendimiento escolar y la mortalidad. Para el peso, los estudios contemporáneos no muestran un efecto, aunque se observaron efectos inusualmente grandes en los estudios realizados hace más de 20 años.

Conclusiones de los autores: 

Los programas de salud pública para tratar de forma regular a todos los niños con fármacos antihelmínticos no parecen mejorar la estatura, la hemoglobina, la cognición, el rendimiento escolar ni la mortalidad. No se sabe si hay un efecto sobre la asistencia a la escuela, debido a que la evidencia es inconsistente y está en riesgo de sesgo, y no hay datos suficientes sobre el estado físico. Los estudios realizados en dos ámbitos hace más de 20 años mostraron efectos grandes sobre el aumento de peso, aunque este hallazgo no se observó en los estudios más recientes y más grandes. Se debe tener cuidado al seleccionar solo la evidencia de estos estudios más antiguos como justificación para los programas contemporáneos de tratamiento masivo, debido a que la misma ignora los estudios recientes que no han mostrado beneficios.

Las conclusiones de la edición de 2015 no han cambiado en esta actualización.

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Antecedentes: 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda tratar a todos los niños en edad escolar a intervalos regulares con fármacos antihelmínticos en áreas donde la infección por helmintos es común. Las organizaciones mundiales de defensa afirman que la desparasitación sistemática tiene efectos considerables en la salud y la sociedad más allá de la eliminación de los parásitos. En esta actualización de la edición de 2015 se incluyeron seis ensayos nuevos, datos adicionales de los ensayos incluidos y se consideraron los comentarios y las críticas.

Objetivos: 

Resumir los efectos de los programas de salud pública para tratar de forma regular a todos los niños con fármacos antihelmínticos sobre el crecimiento, la hemoglobina, la cognición, la asistencia a la escuela, el rendimiento escolar, el estado físico y la mortalidad en los niños.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group Specialized Register), el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL); MEDLINE; Embase; LILACS; el metaRegister of Controlled Trials (mRCT); las listas de referencias; y los registros de ensayos en curso y completados hasta el 19 de septiembre de 2018.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) y ensayos controlados cuasialeatorios (ECCA) que comparaban los fármacos antihelmínticos para los helmintos transmitidos por el suelo (HTS) con placebo o ningún tratamiento en niños de 16 años de edad o menos, y que informaban sobre el peso, la estatura, la hemoglobina y las pruebas formales de la cognición. También se buscaron datos sobre otras medidas del crecimiento, la asistencia escolar, el rendimiento escolar, el estado físico y la mortalidad.

Obtención y análisis de los datos: 

Al menos dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los ensayos en cuanto a la inclusión y el riesgo de sesgo, y extrajeron los datos. Se analizaron los datos continuos mediante la diferencia de medias (DM) con intervalos de confianza (IC) del 95%. Cuando faltaron datos, se estableció contacto con los autores de los ensayos. Se estratificó el análisis basado en la carga de fondo de la infección por HTS. Se utilizaron los resultados del momento del seguimiento más largo. La certeza de la evidencia se evaluó mediante los criterios GRADE.

Resultados principales: 

Se identificaron 51 ensayos con 10 ECA grupales que cumplieron los criterios de inclusión. Un ensayo que evaluó la mortalidad incluyó a más de un millón de niños, y los 50 ensayos restantes incluyeron a un total de 84 336 participantes. Veinticuatro ensayos se realizaron en poblaciones clasificadas como de carga alta, incluidos nueve ensayos en niños seleccionados debido a que presentaban pruebas positivas para helmintos en las heces; 18 de carga intermedia; y nueve de carga baja.

Primera o única dosis de medicamentos antihelmínticos

Catorce ensayos informaron sobre el peso después de una dosis única de fármacos antihelmínticos (4970 participantes, 14 ECA). Los efectos fueron variables. Hubo poco o ningún efecto en los estudios realizados en los grupos de carga baja e intermedia de parásitos. En el grupo de carga alta, hubo poco o ningún efecto en la mayoría de los estudios, excepto por un efecto grande detectado en un área de estudio en Kenia que se informó en dos ensayos realizados hace más de 30 años. Estos ensayos presentan heterogeneidad cualitativa e incertidumbre en el metanálisis a través de todos los estudios (estadística 2 = 90%), con una evaluación GRADE de certeza muy baja, lo que significa que no se conoce si una primera dosis o una única dosis de desparasitación afecta el peso.

Para la estatura, la mayoría de los estudios mostraron poco o ningún efecto después de una dosis única, y uno de los dos ensayos en Kenia de hace 30 años mostró una gran diferencia promedio (2621 participantes, 10 ensayos, evidencia de certeza baja). La dosis única probablemente no tuvo efectos sobre la hemoglobina promedio (DM 0,10 g/dL; IC del 95%: 0,03 inferior a 0,22 mayor; 1252 participantes, cinco ensayos, evidencia de certeza moderada) o sobre la cognición promedio (1596 participantes, cinco ensayos, evidencia de certeza baja). Los datos son insuficientes para saber si hay un efecto sobre la asistencia a la escuela y el rendimiento escolar (304 participantes, un ensayo, evidencia de certeza baja) o sobre el estado físico (280 participantes, tres ensayos, evidencia de certeza muy baja). Ningún ensayo informó sobre la mortalidad.

Múltiples dosis de medicamentos antihelmínticos

El efecto del tratamiento regular en los niños con fármacos antihelmínticos administrados cada tres a seis meses sobre el peso se informó en 18 ensayos, con períodos de seguimiento de entre seis meses y tres años; hubo poco o ningún efecto sobre el peso promedio en todos los ensayos excepto en dos, independientemente de la intensidad de la prevalencia de parásitos. Los dos ensayos con gran aumento de peso promedio incluyeron uno en el área de carga alta de Kenia realizado hace más de 30 años, y un estudio de la India en un área de prevalencia baja donde los estudios posteriores en la misma área no mostraron un efecto. Esta heterogeneidad causa incertidumbre en cualquier metanálisis (I2 = 78%). El análisis post hoc con la exclusión de los ensayos publicados antes de 2000 proporcionó una estimación de la diferencia promedio en el aumento de peso de 0,02 kg (IC del 95%: de 0,04 kg de pérdida a 0,08 de aumento, I2 = 0%). Por lo tanto, se establece la conclusión de que no se sabe si las dosis repetidas de fármacos antihelmínticos tienen un impacto sobre el peso promedio, ya que un número menor de estudios anteriores muestran aumentos grandes, y los estudios realizados desde el año 2000 muestran poco o ningún aumento promedio.

El tratamiento regular probablemente tuvo poco o ningún efecto sobre los siguientes parámetros: estatura promedio (DM 0,02 cm mayor, IC del 95%: 0,09 menor a 0,13 cm mayor; 13 700 participantes, 13 ensayos, evidencia de certeza moderada); hemoglobina promedio (DM 0,01 g/dL inferior; IC del 95%: 0,05 g/dL inferior a 0,07 g/dL mayor; 5498 participantes, nueve ensayos, evidencia de certeza moderada); pruebas formales de cognición (35 394 participantes, ocho ensayos, evidencia de certeza moderada); rendimiento escolar (34 967 participantes, cuatro ensayos, evidencia de certeza moderada). La evidencia que evalúa un efecto sobre la asistencia a la escuela es inconsistente y está en riesgo de sesgo (asistencia media 2% mayor, IC del 95%: 5% inferior a 8% mayor; 20 650 participantes, tres ensayos, evidencia de certeza muy baja). Ningún ensayo informó sobre el estado físico. No se observó ningún efecto sobre la mortalidad (1 005 135 participantes, tres ensayos, evidencia de certeza baja).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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