Los derivados de la artemisinina para tratar el paludismo no complicado son mejores cuando se usan en tratamientos de combinación

Los derivados de la artemisinina provienen originalmente de una planta que se ha usado desde la antigüedad en China como medicina tradicional para la fiebre y el paludismo. Estos fármacos actúan rápidamente y se han informado pocos efectos secundarios. Los parásitos del paludismo no han desarrollado resistencia, hasta ahora, a los derivados de la artemisinina. La revisión muestra que los derivados de la artemisinina eliminan los parásitos del paludismo de la sangre más efectivamente que los fármacos del tratamiento estándar. En las zonas en las que los parásitos del paludismo son más resistentes a los fármacos existentes, tales como el Sudeste asiático, los derivados de la artemisinina no son mejores para la depuración sostenida del parásito que el tratamiento estándar con quinina o mefloquina. El tratamiento de combinación usando un derivado de la artemisinina junto con el fármaco antipalúdico de acción prolongada mefloquina mejora la depuración sostenida de los parásitos, pero la mefloquina se asocia con efectos adversos. Hay pocos estudios acerca del tratamiento de combinación con fármacos antipalúdicos de acción prolongada que sean más seguros que la mefloquina. No hay ningún indicio proveniente de ensayos de que cualquiera de los diversos derivados de la artemisinina sea mejor que los otros.

Conclusiones de los autores: 

Los hechos sugieren que los derivados de la artemisinina son efectivos y seguros para tratar el paludismo no complicado. No hay ningún indicio proveniente de los ensayos con asignación al azar de que un derivado de la artemisinina sea mejor que los otros. En zonas dónde hay resistencia a la mefloquina, el tratamiento de combinación con un derivado de la artemisinina parece mejorar la depuración sostenida del parásito, comparado con cualquier fármaco solo.

Esta revisión resume ensayos hasta 1999. Por los motivos expuestos en la sección de “Novedades”, esta revisión no se actualizará.

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Antecedentes: 

Los derivados de la artemisinina son un grupo relativamente nuevo de fármacos con propiedades antipalúdicas. Como la resistencia a otros fármacos antipalúdicos continúa en aumento, los derivados de la artemisinina pueden ser alternativas útiles.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos de los derivados de la artemisinina para tratar el paludismo por P. falciparum no complicado.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register), MEDLINE, EMBASE, Science Citation Index, LILACS, African Index Medicus, resúmenes de conferencias y listas de referencias de artículos relevantes. Se estableció contacto con organizaciones, investigadores en el tema y compañías farmacéuticas.

Criterios de selección: 

Ensayos con asignación al azar y cuasi-azar de derivados de la artemisinina, solos o en combinación con otros antipalúdicos, comparados con los tratamientos antipalúdicos estándar, en adultos o niños con paludismo por P. falciparum no complicado. Sólo se incluyen ensayos en los que el tratamiento se dio por boca o supositorios. Las comparaciones entre diferentes derivados de la artemisinina y diferentes regímenes de tratamiento también fueron incluidos.

Obtención y análisis de los datos: 

La elegibilidad y calidad de los ensayos fueron evaluadas y los datos fueron obtenidos de forma independiente por los dos autores de la revisión.

Resultados principales: 

Se incluyen 41 ensayos que involucran a más de 5000 pacientes. Las variaciones en el diseño experimental y calidad hicieron problemática la síntesis de los datos. El encubrimiento de la asignación sólo fue adecuado en dos ensayos. La mayoría de los datos proviene de zonas de paludismo por P. falciparum resistente a múltiples fármacos del Sudeste asiático. Comparados con los tratamientos antipalúdicos estándar, los derivados de la artemisinina mostraron una depuración rápida del parásito y tasas de curación altas durante el seguimiento, siempre y cuando la duración del tratamiento con los derivados de la artemisinina fuera adecuada. La combinación con mefloquina mejoró la depuración sostenida del parásito y fue efectiva en zonas de resistencia a múltiples fármacos. Cuando las dosis eran adecuadas, la combinación acortó la duración del tratamiento. No se encontraron indicios de que los derivados de la artemisinina sean más dañinos que el tratamiento farmacológico estándar durante el período de ensayo típico de 28 días.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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