Os medicamentos antipsicóticos reduzem a agitação e os sintomas psicóticos nas pessoas com doença de Alzheimer e demência vascular?

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É incerto se os medicamentos antipsicóticos mais antigos, de primeira geração ou "típicos" como o haloperidol têm um efeito no comportamento agitado (por exemplo, agitação e agressão); o efeito é, na melhor das hipóteses, moderado. Os medicamentos antipsicóticos típicos podem diminuir ligeiramente as ilusões e alucinações em pessoas com demência.

Os novos medicamentos antipsicóticos "atípicos" de segunda geração, tais como o risperidona, provavelmente reduzem ligeiramente a agitação. Os medicamentos antipsicóticos atípicos provavelmente não têm qualquer efeito sobre os sintomas psicóticos.

Tanto os medicamentos antipsicóticos de primeira como de segunda geração aumentam o risco de sonolência e outros eventos indesejados. Quando os sintomas dos pacientes melhoram após a prescrição de antipsicóticos, isto deve-se provavelmente em grande parte à melhoria natural dos sintomas ao longo do tempo.

O que são medicamentos antipsicóticos?

Os antipsicóticos são medicamentos prescritos para tratar sintomas psicóticos e comportamentos gravemente perturbados em algumas doenças mentais, tais como esquizofrenia, doença bipolar e depressão grave. Os sintomas psicóticos são delírios (crenças muito fortes em algo que não é verdade) e alucinações (sentir - geralmente ver ou ouvir - coisas que não estão realmente presentes).

Os medicamentos antipsicóticos são frequentemente divididos em dois grupos:

1. antipsicóticos de primeira geração (mais antigos) ou "típicos", por exemplo o haloperidol;

2. antipsicóticos de segunda geração (mais recentes) ou 'atípicos', por exemplo risperidona.

Ambos os tipos podem causar efeitos indesejados, tais como sonolência, perturbações do movimento (por exemplo, movimentos involuntários ou incontroláveis, tremores, contracções musculares) e aumento de peso.

Porque é que as pessoas com demência precisam de antipsicóticos?

As pessoas com demência experimentam frequentemente alucinações e delírios durante a sua doença por alguns períodos. Especialmente nas fases posteriores da doença, podem também apresentar comportamentos agitados, tais como inquietação, gritos ou agressão para com os outros. É importante tentar compreender o que está a conduzir estes comportamentos e há muitas maneiras de os gerir que não envolvem medicamentos. No entanto, os medicamentos antipsicóticos têm sido frequentemente prescritos a pessoas com demência para estes problemas. Em muitos países, são prescritos com menos frequência do que no passado, mas ainda são utilizados quando os sintomas são graves.

O que pretendíamos descobrir?

Queríamos saber como os medicamentos antipsicóticos reduzem a gravidade da agitação e os sintomas psicóticos nas pessoas com os dois tipos mais comuns de demência, nomeadamente a demência devida à doença de Alzheimer e a demência vascular. Também queríamos saber quantas pessoas experimentaram efeitos indesejados.

O que realizámos?

Procurámos estudos que investigaram medicamentos antipsicóticos actualmente disponíveis nos EUA ou na União Europeia, comparando-os com placebo (um comprimido 'dummy'), para tratamento de agitação persistente ou sintomas psicóticos. As pessoas nos estudos tinham de ter a doença de Alzheimer ou demência vascular. Podem ser de qualquer idade e residir num lar, num hospital ou na comunidade. A maioria das pessoas nos estudos tinha de estar a experimentar agitação (incluindo agressão) ou sintomas psicóticos, ou ambos, no início do estudo.

Comparámos e fizemos o sumário dos estudos, classificando a nossa confiança na evidência com base em fatores como a metodologia e tamanho dos estudos.

O que descobrimos?

Encontramos 24 estudos com um total de 6090 pessoas.

- seis estudos testaram antipsicóticos típicos, na sua maioria haloperidol;

- 20 estudos testaram antipsicóticos atípicos, tais como risperidona, olanzapina e aripiprazol; e

- dois estudos testaram tanto antipsicóticos típicos como atípicos.

Todos os estudos compararam os antipsicóticos com placebo. As pessoas viviam em instituições, hospitais, na comunidade, ou uma combinação destes ambientes.

Resultados principais

Antipsicóticos típicos (haloperidol, tiotixeno) em comparação com placebo:

- pode melhorar ligeiramente os sintomas de psicose (2 estudos, 240 pessoas), mas temos dúvidas quanto ao seu efeito na agitação (4 estudos, 361 pessoas);

- provavelmente aumentam o risco de sonolência (3 estudos, 466 pessoas), e doenças do movimento (3 estudos, 467 pessoas);

- pode aumentar ligeiramente o risco de efeitos indesejáveis graves (1 estudo, 193 pessoas) e de morte (6 estudos, 578 pessoas).

Não havia provas sobre o risco de efeitos indesejáveis não sérios e graves combinados.

Antipsicóticos atípicos (risperidona, olanzapina, aripiprazol, quetiapina) em comparação com placebo:

- provavelmente reduz ligeiramente a agitação (7 estudos, 1971 pessoas) e pode reduzir ligeiramente a agressividade (1 estudo, 301 pessoas), mas provavelmente não faz diferença importante nos sintomas de psicose (12 estudos, 3364 pessoas);

- provavelmente aumentam o risco de sonolência (13 estudos, 2878 pessoas), e doenças do movimento (15 estudos, 4180 pessoas);

- provavelmente aumentam ligeiramente o risco de sofrer qualquer efeito não sério ou grave combinado, o risco de efeitos indesejáveis graves, e o risco de morte (17 estudos, 5032 pessoas).

Quais são as limitações da evidência?

Em geral, a nossa confiança nos resultados sobre os antipsicóticos típicos é limitada e a nossa confiança nos resultados sobre os antipsicóticos atípicos é moderada. Os antipsicóticos típicos têm sido investigados em poucos estudos. Além disso, os estudos sobre os antipsicóticos típicos e atípicos nem sempre utilizaram os melhores métodos para realizar as suas investigações, ou não reportaram os resultados. Consequentemente, os efeitos sobre a agitação ou psicose podem ter sido sobrestimados, e os efeitos sobre os acontecimentos adversos subestimados.

Quão atualizada está esta evidência?

Esta evidência está atualizada até 7 de janeiro de 2021.

Notas de tradução: 

Traduzido por: Mariana Alves, Serviço de Medicina Interna, Centro Hospitalar Universitário Lisboa Norte - Hospital Pulido Valente, com o apoio da Cochrane Portugal.

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