L'aciclovir peut réduire le nombre de jours de fièvre chez l'enfant souffrant de la varicelle mais par ailleurs en bonne santé. Son effet sur les vésicules et les démangeaisons est encore incertain.

La varicelle est d'origine virale. Elle commence par de la fièvre suivie d'une éruption de boutons rouges qui deviennent ensuite des vésicules, qui démangent et forment des croûtes. La varicelle touche généralement les enfants âgés de un à quatorze ans. Chez les jeunes bébés, les adultes ou les personnes ayant un système immunitaire déficient, la varicelle est plus grave. Les traitements comprennent des lotions pour atténuer les démangeaisons, du paracétamol (acétaminophène) pour la fièvre et le médicament antiviral aciclovir. La revue d'essais a révélé que l'aciclovir réduit le nombre de jours de fièvre due à la varicelle chez les enfants par ailleurs en bonne santé, généralement sans effets indésirables. On ignore s'il a un effet bénéfique sur les vésicules et les démangeaisons.

Conclusions des auteurs: 

L'aciclovir semble être efficace dans la réduction du nombre de jours de fièvre et du nombre de lésions maximum chez les enfants souffrant de varicelle mais en bonne santé par ailleurs. Les résultats étaient moins probants pour ce qui est du nombre de jours sans nouvelle lésion et le nombre de jours avant le soulagement des démangeaisons. L'importance clinique du traitement à l'aciclovir chez les enfants par ailleurs en bonne santé demeure incertaine.

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Contexte: 

L'aciclovir peut diminuer l'évolution de la maladie, ce qui peut entraîner une réduction des coûts et de la morbidité associés à la varicelle.

Objectifs: 

Examiner les preuves évaluant l'efficacité de l'aciclovir dans l'atténuation des symptômes de la varicelle et la diminution de la durée de la maladie.
Examiner les complications de la varicelle et les effets indésirables associés à l'aciclovir tels que rapportés dans les essais pertinents.

La stratégie de recherche documentaire: 

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (Bibliothèque Cochrane, 2008, numéro 3) qui contient le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, ainsi que dans MEDLINE (1950 à la 3ème semaine de septembre 2008) et EMBASE (1974 à septembre 2008). Les références bibliographiques de tous les articles pertinents ont été examinées.

Critères de sélection: 

Les essais contrôlés randomisés évaluant les enfants souffrant de varicelle mais par ailleurs en bonne santé, âgés de 0 à 18 ans.

Recueil et analyse des données: 

Deux auteurs de revue ont examiné, de manière indépendante, l'éligibilité des études. Deux auteurs de revue ont évalué, de manière indépendante, la qualité méthodologique des études pertinentes à l'aide de l'échelle de Jadad et d'une assignation secrète. Les différences ont été résolues par consensus. Les données ont été extraites par un premier auteur au moyen d'un formulaire structuré et elles ont été vérifiées par un second auteur.

Les données continues ont été converties en différence moyenne pondérée (DMP). Les différences moyennes pondérées ont été combinées en une estimation globale à l'aide d'un modèle à effets aléatoires. L'insuffisance d'études ne permettait pas d'examiner l'hétérogénéité statistique entre les études (c.-à-d. les différences dans les effets consignés), formellement, ou d'évaluer le biais de publication.

Résultats principaux: 

Trois études ont été incluses. Les scores de qualité d'étude étaient de trois (n = 2) et de quatre (n = 1) sur l'échelle de Jadad. L'aciclovir était associé à une diminution du nombre de jours de fièvre (-1,1 jour, IC à 95 % entre -1,3 et -0,9) et du nombre de lésions maximum (-76 lésions, entre -145 et -8). Les résultats étaient moins favorables en ce qui concerne le nombre de jours sans nouvelle lésion et le nombre de jours avant le soulagement des démangeaisons. Aucune différence cliniquement importante n'était observée entre l'aciclovir et le placebo en ce qui concerne les complications associées à la varicelle ou les effets indésirables associés au traitement.

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Les traductions sur ce site ont été rendues possibles grâce à la contribution financière du Ministère français des affaires sociales et de la santé et des instituts publics de recherche canadiens.