Podcast: ¿Qué exactitud tienen las imágenes de tórax para el diagnóstico de la covid-19?

La pandemia de covid-19 está planteando retos  para diagnosticar la enfermedad, así como para tratarla, pero las revisiones rápidas preparadas por Cochrane cubren ambas áreas. Este podcast describe los hallazgos de la revisión publicada en septiembre de 2020, cuyo autor principal es Jean-Paul Salameh del Ottawa Hospital Research Institute en Canadá, acerca del uso de pruebas de diagnóstico por la imagen para detectar esta enfermedad.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La pandemia de covid-19 está dificultando el diagnóstico de la enfermedad, así como su tratamiento, pero las revisiones rápidas preparadas por Cochrane cubren ambas áreas. A continuación se describen los hallazgos de la revisión publicada en septiembre de 2020, cuyo autor principal es Jean-Paul Salameh del Ottawa Hospital Research Institute en Canadá, acerca del uso de pruebas de diagnóstico por imagen para detectar la covid-19.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

Se han propuesto varias vías de diagnóstico y cribado de personas con sospecha de covid-19, pero no existe certeza del papel y uso óptimo de las pruebas de detección por  imagen, como las radiografías, las Tomografias Computarizadas y las ecografías. Sin embargo, es importante conocer la efectividad de estas pruebas, especialmente porque podrían ser más rápidas y eficientes para el personal del servicio de urgencias, comparadas con esperar a los resultados del laboratorio. 
Una extensa búsqueda de evidencia de los últimos meses permitió revisar los hallazgos de 84 estudios, 71 de los cuales evaluaron a pacientes con diagnóstico confirmado de covid-19, mientras que los otros 13 incluyeron a pacientes que podrían tener covid-19. A los pacientes de los estudios se les realizó una prueba de diagnóstico por  imagen y la mejor prueba disponible para diagnosticar una infección en ese momento (la prueba RT-PCR), para comprobar si las pruebas de diagnóstico por imagen eran tan exactas para determinar si alguien padecía realmente covid-19. 
Se averiguó que, en el caso de las radiografías, el 82% de los pacientes con diagnóstico confirmado de covid-19 presentaron un resultado positivo con radiografía.
En el caso de las Tomografias Computarizadas, el 93% de los pacientes con diagnóstico confirmado de covid-19 tuvieron un resultado positivo con la TC. Pero en los estudios con pacientes con sospecha de covid-19, el porcentaje de resultados positivos de la TC fue aproximadamente el mismo en pacientes con y sin la enfermedad.
Solo fue posible incluir dos estudios de ecografías, por lo que la evidencia es mucho más débil para este tipo de prueba, pero ninguno de los dos estudios mostró resultados falsos negativos.
Para todos los tipos de pruebas de imagen, los estudios identificados mostraron grandes diferencias en sus resultados y el riesgo de sesgo fue alto. Por ejemplo, los estudios no comunicaron claramente los criterios empleados para definir el resultado positivo a una prueba . Esto significa que los resultados de la revisión probablemente no sean representativos de la mayoría de situaciones clínicas, en las que no está claro quién tiene covid-19 y quién no (motivo por el cual necesitan hacerse las pruebas). También significa que es difícil juzgar en estos momentos las implicaciones de la evidencia actual. No obstante, según los hallazgos, una importante conclusión es que la TC no es capaz de distinguir los pacientes con covid-19 de los que no la tienen.

Si desea leer más acerca de la evidencia actual y enterarse de futuras actualizaciones de esta revisión a medida que avance la evidencia, está disponible de manera gratuita en la Biblioteca Cochrane punto com. Puede encontrarla buscando 'pruebas de imagen y covid-19' en nuestra web.

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