Podcast: ¿La limpieza de las manos con ceniza detiene o reduce la propagación de las infecciones víricas y bacterianas en comparación con el jabón u otros materiales?

La enfermedad por coronavirus 2019, o COVID-19, se ha propagado rápidamente por todo el mundo, y Cochrane realiza una serie de revisiones rápidas de la evidencia para ayudar a los responsables de tomar decisiones a responder a la pandemia. En abril de 2020, se publicó una revisión rápida, cuyo autor principal es Asger Paludan-Müller del centro Cochrane Noruega, de los efectos del uso de ceniza para limpiar las manos cuando no hay agua y jabón.

Este podcast ha sido traducido por Yasmín García y locutado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La enfermedad por coronavirus 2019, o COVID-19, se ha propagado rápidamente por todo el mundo, y Cochrane realiza una serie de revisiones rápidas de la evidencia para ayudar a los responsables de tomar decisiones a responder a la pandemia. En abril de 2020, se publicó una revisión rápida, cuyo autor principal es Asger Paludan-Müller del centro Cochrane Noruega, de los efectos del uso de ceniza para limpiar las manos cuando no hay agua y jabón.

Este podcast ha sido traducido por Yasmín García y locutado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

Como se sabe, la higiene adecuada de las manos es una de las medidas más importantes para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas, incluido la COVID-19. Desafortunadamente, alrededor del 40% de la población mundial no tiene acceso al jabón ni al agua corriente, por lo que se necesitan otras alternativas de bajo coste. La ceniza se utiliza en algunas partes del mundo y se ha recomendado por varias ONG, pero no se conocía la existencia de una revisión sistemática de sus posibles efectos beneficiosos y perjudiciales.
Se esperaba que hubiese pocos ensayos aleatorizados, o ninguno, de manera que se decidió buscar también estudios observacionales como estudios de cohortes, estudios de casos y controles y estudios controlados tipo antes y después. Se tenía más interés en los estudios que habían examinado resultados clínicamente relevantes, como infecciones bacterianas o víricas, ingresos hospitalarios y los efectos perjudiciales de diferentes formas de limpiarse las manos.
La búsqueda obtuvo 58 registros únicos, que incluyó un ensayo aleatorizado. En general, se incluyeron 14 estudios descritos en 19 artículos, con cinco ensayos no aleatorizados, cuatro estudios transversales, tres estudios retrospectivos de cohortes y un estudio de casos y controles, así como el ensayo aleatorizado.
Muchos de los estudios no diferenciaron realmente entre los efectos de la ceniza y el jabón, y no se encontraron estudios que examinaran directamente los resultados predeterminados. Dos estudios observacionales examinaron las infecciones, pero ninguno de ellos confirmó el diagnóstico con pruebas de laboratorio. Uno examinó diagnósticos clínicos de diarrea, pero la diarrea puede ser causada por otras cosas que no sean bacterias o virus. El otro examinó síntomas autoinformados de infección del aparato reproductor, pero de nuevo, puede haber otras causas para tales síntomas. También se identificaron cuatro estudios que hicieron un recuento bacteriano después del lavado de manos con el uso de diferentes materiales, pero este es un resultado alternativo, y no está clara su relevancia desde el punto de vista clínico. Por último, se consideró que todos los estudios con datos relevantes tuvieron un riesgo crítico o alto de sesgo.
Sobre la base de los pocos ensayos, los resultados alternativos y el alto riesgo de sesgo, no se pueden establecer conclusiones firmes en este momento sobre los efectos beneficiosos ni perjudiciales de la limpieza de las manos con ceniza. Se necesitan ensayos aleatorizados grandes con resultados clínicamente relevantes para determinar si la ceniza es realmente una alternativa útil al jabón y al agua. Es importante que las personas estén conscientes de esto.

La revisión está disponible gratuitamente en línea, si deseas leerla, sólo tienes que ir a bibliotecacochrane.com y buscar "ceniza y limpieza de manos".

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