Podcast: ¿Cuán efectiva es la cuarentena sola o en combinación con otras medidas de salud pública para controlar el coronavirus (COVID‐19)?

La enfermedad por coronavirus 2019, o COVID-19, se ha propagado rápidamente por todo el mundo, y Cochrane está realizando una serie de revisiones rápidas de la evidencia para ayudar a los responsables de tomar decisiones a responder a la pandemia. En este podcast, la autora principal, Barbara Nussbaumer-Streit, de la Danube University Krems en Austria, esboza las conclusiones de la revisión sobre la eficacia de la cuarentena, que fue solicitada por la Organización Mundial de la Salud y publicada a principios de abril de 2020.

Este podcast ha sido traducido por Yasmín García y locutado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La enfermedad por coronavirus 2019, o COVID-19, se ha propagado rápidamente por todo el mundo, y Cochrane está realizando una serie de revisiones rápidas de la evidencia para ayudar a los responsables de tomar decisiones a responder a la pandemia. En este podcast, la autora principal, Barbara Nussbaumer-Streit, de la Danube University Krems en Austria, esboza las conclusiones de la revisión sobre la eficacia de la cuarentena, que fue solicitada por la Organización Mundial de la Salud y publicada a principios de abril de 2020.

Este podcast ha sido traducido por Yasmín García y locutado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

La mayoría de los pacientes con COVID-19 sólo presentan síntomas leves similares a la gripe, pero algunos enferman gravemente y otros mueren. En materia de salud pública, se necesitan intervenciones no médicas para ayudar a controlar la propagación de la enfermedad, y una estrategia es que las personas que corren un alto riesgo de presentarla permanezcan en cuarentena.
Esta revisión se realizó para determinar si esta medida ayuda a prevenir la propagación del virus y salvar vidas. También se deseaban conocer los costes de la cuarentena y si era más eficaz cuando se combinaba con otras medidas, como el cierre de escuelas. Según las conclusiones, la evidencia limitada que se ha encontrado indica que la cuarentena es un componente importante para controlar la propagación de enfermedades graves por coronavirus, como el COVID-19.
Para obtener una respuesta lo más rápido posible, fue necesario acortar algunos de los pasos del proceso normal que sigue una revisión Cochrane, pero aun así, se realizó una búsqueda extensa de estudios relevantes. Se incluyeron estudios no aleatorizados de intervenciones y estudios de modelización sobre la cuarentena sola o en combinación con otras medidas de salud pública para controlar el COVID-19, o en enfermedades anteriores por coronavirus. Estas enfermedades incluyen el síndrome respiratorio agudo grave, conocido como SARS, y el síndrome respiratorio de Oriente Medio, que se abrevia como MERS.
Se encontraron diez estudios de modelización sobre COVID-19, cuatro estudios observacionales y 15 estudios de modelización sobre SARS y MERS.
Los estudios de modelización informaron de manera sistemática un efecto beneficioso de las medidas de cuarentena simuladas. Por ejemplo, los modelos determinaron que la cuarentena de las personas expuestas a casos confirmados o sospechosos de COVID-19 evitó entre el 44% y el 81% de los casos que de otro modo habrían ocurrido, y entre el 31% y el 63% de las muertes, en comparación con ninguna medida de este tipo. El rango de valores refleja los diferentes escenarios de los modelos. En cuanto a los costes, cuanto antes se apliquen las medidas de cuarentena, mayor será el ahorro de costes
Los estudios de modelización también indicaron que cuando la cuarentena se combina con otras medidas de prevención y control, como el cierre de escuelas, las restricciones a los viajes y el distanciamiento social, hay un efecto aún mayor en la reducción de nuevos casos, transmisiones y muertes.
Sin embargo, la confianza en la evidencia es muy limitada. Esto se debe principalmente a que los estudios de COVID-19 basaron sus modelos en datos limitados que han estado disponibles en las primeras semanas de la pandemia y parten de premisas diferentes sobre el virus. Por otro lado, aunque los estudios del SARS y el MERS podrían ser más sólidos, no se puede asegurar que sus resultados fueran los mismos en el caso del COVID-19.
En resumen, a pesar de tener evidencia limitada, todos los estudios encontraron que la cuarentena fue fundamental para controlar la propagación de la enfermedad grave por coronavirus. Fue más efectiva y costó menos, cuando comenzó antes. La combinación de cuarentena con otras medidas de salud pública tuvo el mayor efecto sobre la reducción de la propagación y la reducción del número de casos y muertes. Con la mirada puesta en los próximos meses, a fin de mantener el mejor equilibrio posible de las medidas, los responsables de tomar decisiones deben mantener una supervisión constante de la situación del brote y el impacto de las medidas que aplican.

Si deseas leer la revisión completa, está disponible de forma gratuita en línea. Sólo tienes que ir a bibliotecacochrane.com y buscar "COVID-19 y cuarentena".

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