Podcast: La cuarentena, sola o combinada con otras medidas de salud pública, controla el coronavirus (covid-19)?

La covid-19 se ha propagado rápidamente por todo el mundo y Cochrane está elaborando y manteniendo una serie de revisiones rápidas de la evidencia para ayudar a quienes han de tomar decisiones a responder a la pandemia. En este podcast se comentan los hallazgos de la revisión sobre la cuarentena, cuya autora principal es Barbara Nussbaumer-Streit de la Donau-Universität Krems en Austria. La revisión fue solicitada originalmente por la Organización Mundial de la Salud y publicada por primera vez en abril de 2020 y actualizada posteriormente en septiembre.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La covid-19 se ha propagado rápidamente por todo el mundo y Cochrane está elaborando y manteniendo una serie de revisiones rápidas de la evidencia para ayudar a quienes han de tomar decisiones a responder a la pandemia. En este podcast se comentan los hallazgos de la revisión sobre la cuarentena, cuya autora principal es Barbara Nussbaumer-Streit de la Donau-Universität Krems en Austria. La revisión fue solicitada originalmente por la Organización Mundial de la Salud y publicada por primera vez en abril de 2020 y actualizada posteriormente en septiembre. 

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

La mayoría de personas con covid-19 solo experimentan síntomas leves semejantes a los de la gripe, pero algunas personas caerán gravemente enfermas y una parte morirá. Las intervenciones no médicas de salud pública son necesarias para ayudar a controlar su propagación y una estrategia es que las personas en riesgo de padecer covid-19 permanezcan en cuarentena. 
Se llevó a cabo una revisión para ver si esto ayuda a prevenir la propagación del virus y salvar vidas. También se quisieron averiguar los costes de la cuarentena y si fue más eficaz cuando se combinó con otras medidas como el distanciamiento física. Desde la publicación de la versión inicial de la revisión a principios de abril, han aparecido otros 22 estudios sobre la cuarentena para la covid-19. Aunque el número de estudios ha aumentado en un breve período de tiempo, la base de la evidencia continúa siendo limitada, puesto que la mayoría de los estudios utilizan modelos matemáticos en lugar de un contexto real y parten de distintos supuestos para los parámetros importantes del modelo. Avanzando hacia las conclusiones, la evidencia indica que la adopción de la cuarentena en las primeras etapas de la pandemia y su combinación con otras medidas de salud pública puede ayudar a desacelerar la propagación de la covid-19. No obstante, es difícil determinar la mejor combinación de medidas para reducir el  número de casos y de muertes.
Para obtener una respuesta lo antes posible en estas revisiones rápidas de covid-19, se han acortado algunos pasos del proceso de revisión Cochrane normal, pero se mantienen las búsquedas exhaustivas de estudios relevantes. Se incluyeron estudios sin asignación aleatoria de intervenciones y estudios de modelización sobre cuarentena sola o combinada con otras medidas de salud pública para controlar la covid-19, o anteriores enfermedades por coronavirus, como el síndrome respiratorio agudo grave, conocido como SARS, y el síndrome respiratorio de Oriente Medio o MERS.
La actualización de septiembre de 2020 incluye 51 estudios: cuatro estudios observacionales y 28 de modelización sobre covid-19, y cuatro estudios observacionales y 15 de modelización sobre SARS y MERS.
Los estudios de modelización comunicaron de manera uniforme un beneficio de las medidas de cuarentena simuladas. Por ejemplo, los modelos calcularon que la cuarentena de personas expuestas a casos confirmados o sospechosos de covid-19 prevenía entre un 44% y un 96% de los casos que, de otra manera, se habrían producido y entre el 31% y el 76% de las muertes, al compararlo con ninguna medida. El intervalo de valores refleja los distintos escenarios de los modelos. En cuanto a los costes, cuanto antes se adopten las medidas de cuarentena, mayor será el ahorro en costes.
Los estudios de modelización también indican que la combinación de cuarentena con otras medidas de control y prevención, como el cierre de colegios, las restricciones de viajes y el distanciamiento física, aumenta el efecto sobre la reducción de nuevos casos, transmisiones y fallecimientos.
Sin embargo, la confianza de esta evidencia continúa siendo limitada. Esto se debe principalmente a que la mayoría de la investigación sobre la covid-19 y la cuarentena se basa en estudios de modelos matemáticos que toman supuestos diferentes en parámetros importantes para el modelo y a que los pocos estudios observacionales presentan dudas metodológicas, como la falta de un grupo control.
En resumen, a pesar de la evidencia limitada, todos los estudios hallaron que la cuarentena era fundamental para controlar la propagación de las enfermedades graves por coronavirus. La adopción temprana de la cuarentena y su combinación con otras medidas de salud pública son importantes para asegurar su efectividad. En el futuro, para mantener el mejor equilibrio de medidas posible, gestores y autoridades deberán supervisar constantemente la situación de los brotes y la repercusión de las medidas que se adoptan. 

Si desea leer la revisión completa, está disponible en nuestra web. Puede dirigirse a la Biblioteca Cochrane punto com y buscar 'covid-19 y cuarentena'.

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