Podcast: Alimentos y líquidos adicionales tempranos para lactantes sanos a término

En general se recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida, pero a la mayoría de bebés se les dan también otros alimentos o líquidos durante este periodo. En agosto de 2016, Hazel Smith del Our Lady’s Children’s Hospital de Dublin y Genevieve Becker del BEST Services de Galway en Irlanda actualizaron la revisión Cochrane sobre los ensayos existentes que tratan este tema.

Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.

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En general se recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida, pero a la mayoría de bebés se les dan también otros alimentos o líquidos durante este periodo. En agosto de 2016, Hazel Smith del Our Lady’s Children’s Hospital de Dublin y Genevieve Becker del BEST Services de Galway en Irlanda actualizaron la revisión Cochrane sobre los ensayos existentes que tratan este tema. Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.

Se examinaron once ensayos con asignación aleatoria que incluyeron a más de 2500 bebés para investigar si proporcionar líquidos, además de la leche materna, o alimentos a lactantes antes de los seis meses de edad es beneficioso o perjudicial para su salud. Esta revisión incluyó tres comparaciones, que exploraron la lactancia materna exclusiva frente a la introducción de leche de fórmula, agua o agua con glucosa y alimentos. En resumen no se hallaron pruebas de que los bebés alimentados con lactancia materna que recibieron líquidos o alimentos adicionales antes de los seis meses tuvieran mejores condiciones respecto a la concentración de glucosa, la temperatura, el aumento o la pérdida de peso, la tos, la congestión, la secreción nasal y la ronquera, la fiebre o el déficit de hierro.
Proporcionar leche de fórmula a los lactantes durante unos días tras el nacimiento, además de la leche materna, no modificó el número de lactantes que siguieron recibiendo leche materna tras el alta hospitalaria, pero aumentó ligeramente la probabilidad de continuar con la lactancia materna a los tres meses. Hay que tener en cuenta que las pruebas de estos estudios se clasificaron como de muy baja calidad. Por otro lado, los lactantes tuvieron más probabilidades de continuar con lactancia materna si estaban en el grupo de lactancia materna exclusiva en lugar de en el grupo que recibió agua o agua con glucosa adicional durante los primeros días de vida.
De acuerdo con el único ensayo de referencia, el uso de la leche de fórmula antes de la lactancia materna tiene un efecto ligeramente protector contra síntomas de alergia a los 18 meses en comparación con la lactancia materna exclusiva. Sin embargo, el ensayo no realizó pruebas de provocación ni de ningún otro tipo para confirmar los síntomas de alergia identificados y estos resultados deben interpretarse con cautela. Los lactantes que recibieron alimentos complementarios de los cuatro a seis meses de edad no mostraron una reducción del riesgo de alergia alimentaria ni de eczema.
En conclusión, esta revisión no ha hallada suficientes pruebas para disentir de la recomendación de la Organización Mundial de la Salud y de otros organismos internacionales de salud que recomiendan, como norma general, la lactancia materna exclusiva sin líquidos ni alimentos adicionales durante los primeros seis meses del lactante.

Puede consultar la revisión de los ensayos junto con más información en la Biblioteca Cochrane punto com buscando 'alimentos y líquidos tempranos'.

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