Acupuntura para el dolor lumbar (DL) inespecífico crónico

Pregunta de la revisión

¿La acupuntura reduce el dolor y mejora la funcionalidad de la espalda y la calidad de vida de las personas con dolor lumbar inespecífico crónico?

Antecedentes

La mayoría de las personas han sufrido DL crónico. Algunos eligen la acupuntura para aliviar el dolor y otros síntomas.

Fecha de la búsqueda

La evidencia está actualizada hasta el 29 de agosto de 2019.

Características de los estudios.

Se revisaron 33 ensayos (37 artículos) con 8270 participantes. Los ensayos se realizaron en Europa, Asia, América del Norte y del Sur. Los estudios compararon la acupuntura con una simulación (placebo), ningún tratamiento y atención habitual.

Resultados clave

En comparación con la acupuntura simulada, la acupuntura podría no ser más eficaz para reducir el dolor inmediatamente después del tratamiento. La acupuntura no pareció mejorar la funcionalidad específica de la espalda inmediatamente después del tratamiento, o podría no mejorar la calidad de vida a corto plazo.

La acupuntura fue mejor que ningún tratamiento para el alivio del dolor y la mejoría funcional inmediatamente después del tratamiento.

En comparación con la atención habitual, la acupuntura no pareció reducir el dolor de manera significativa desde el punto de vista clínico, pero pareció más eficaz para mejorar la funcionalidad inmediatamente después del tratamiento. La acupuntura no mejoró la calidad de vida a corto plazo.

La incidencia de episodios adversos podría ser similar entre la acupuntura y la intervención simulada, y entre la acupuntura y la atención habitual. Los efectos adversos relacionados con la acupuntura se consideraron leves o moderados.

Certeza de la evidencia

La certeza de la evidencia varió de muy baja a moderada. Muchos ensayos mostraron un alto riesgo de sesgo debido a problemas con el enmascaramiento de los acupunturistas o los participantes. Este hecho puede afectar a los desenlaces comunicados por los participantes y los efectos calculados por los autores de los ensayos. Algunos desenlaces se basaron en muestras pequeñas, lo que dio lugar a heterogeneidad e imprecisión de los resultados.

Conclusiones de los autores: 

Se encontró que la acupuntura tal vez no desempeñe una función clínicamente más significativa que la intervención simulada en el alivio del dolor inmediatamente después del tratamiento o en la mejoría de la calidad de vida a corto plazo, y la acupuntura posiblemente no mejoró la funcionalidad de la espalda en comparación con la intervención simulada en un plazo inmediato. Sin embargo, la acupuntura fue más eficaz que ningún tratamiento para mejorar el dolor y la funcionalidad en un plazo inmediato. Los ensayos que utilizaron la atención habitual como control mostraron que la acupuntura puede no reducir el dolor clínicamente, pero la terapia puede mejorar la funcionalidad inmediatamente después de las sesiones, así como la calidad de vida física, pero no mental, a corto plazo. La evidencia se disminuyó a certeza moderada a muy baja, al considerar que la mayoría de los estudios tuvieron alto riesgo de sesgo, inconsistencia y un tamaño muestral pequeño que introdujo imprecisiones. La decisión de utilizar la acupuntura para tratar el dolor lumbar crónico podría depender de la disponibilidad, el costo y las preferencias del paciente.

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Antecedentes: 

El dolor lumbar (DL) inespecífico crónico es muy común; se define como un dolor sin una etiología reconocible que dura más de tres meses. Algunas guías de práctica clínica indican que la acupuntura puede ofrecer una terapia alternativa eficaz. Esta revisión es una escisión de una revisión Cochrane anterior y se centra en el DL crónico.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la acupuntura en comparación con una intervención simulada, ningún tratamiento o la atención habitual para el DL inespecífico crónico.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, Embase, CINAHL, dos bases de datos chinas y dos registros de ensayos hasta el 29 de agosto de 2019 sin restricciones de idioma ni estado de publicación. También se revisaron las listas de referencias y las guías de DL para identificar estudios potencialmente relevantes.

Criterios de selección: 

Sólo se incluyeron ensayos controlados aleatorizados (ECA) de acupuntura para el dolor lumbar inespecífico crónico en adultos. Se excluyeron los ECA que investigaron el DL con una etiología específica. Se incluyeron los ensayos que compararon la acupuntura con una intervención simulada, ningún tratamiento y la atención habitual. Los desenlaces principales fueron el dolor, el estado funcional específico de la espalda y la calidad de vida; los desenlaces secundarios fueron la discapacidad relacionada con el dolor, la evaluación general o los eventos adversos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, revisaron los estudios, evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos. Se realizó un metanálisis de los datos que eran clínicamente homogéneos mediante un modelo de efectos aleatorios en Review Manager 5.3. Por lo demás, los datos de informaron de manera cualitativa. Se utilizaron los criterios GRADE para evaluar la certeza de la evidencia.

Resultados principales: 

Se incluyeron 33 estudios (37 artículos) con 8270 participantes. La mayoría de los estudios se realizaron en Europa, Asia, América del Norte y del Sur. Siete estudios (5572 participantes) realizados en Alemania representaron el 67% de los participantes. Dieciséis ensayos compararon la acupuntura con una intervención simulada, la atención habitual o ningún tratamiento. La mayoría de los estudios tuvieron alto riesgo de sesgo de realización debido a la falta de cegamiento del acupunturista. En unos pocos estudios se encontró que había un alto riesgo de sesgo de detección, desgaste, informe o selección.

Se encontró evidencia de certeza baja (siete ensayos, 1403 participantes) de que la acupuntura puede aliviar el dolor a corto plazo (hasta siete días) en comparación con la intervención simulada (diferencia de medias [DM] -9,22; intervalo de confianza [IC] del 95%: -13,82 a -4,61, escala visual analógica [EVA] 0 a 100). La diferencia no alcanzó el umbral clínicamente importante de 15 puntos o el 30% de cambio relativo. Evidencia de certeza muy baja de cinco ensayos (1481 participantes) mostró que la acupuntura no fue más eficaz que la acupuntura simulada para mejorar la funcionalidad específica de la espalda en un plazo inmediato (diferencia de medias estandarizada [DME] -0,16; IC del 95%: -0,38 a 0,06; correspondiente a un cambio en el Hannover Function Ability Questionnaire [HFAQ, 0 a 100, valores más altos mejor] [DM 3,33 puntos; IC del 95%: -1,25 a 7,90]). Tres ensayos (1068 participantes) aportaron evidencia de certeza baja de que la acupuntura no pareció ser clínicamente más eficaz a corto plazo en la calidad de vida (DME 0,24; IC del 95%: 0,03 a 0,45; correspondiente a un cambio en la physical 12-item Short Form Health Survey [SF-12, 0 a 100, valores más altos mejor] [DM 2,33 puntos; IC del 95%: 0,29 a 4,37]). Las razones para disminuir la certeza de la evidencia a un nivel bajo o muy bajo fueron el riesgo de sesgo, la inconsistencia y la imprecisión.

Se encontró evidencia de certeza moderada de que la acupuntura produjo un alivio del dolor mayor y clínicamente importante (DM -20,32; IC del 95%: -24,50 a -16,14; cuatro ensayos, 366 participantes; [EVA, 0 a 100]), y mejoró la funcionalidad de la espalda (DME -0,53; IC del 95%: -0,73 a -0,34; cinco ensayos, 2960 participantes; correspondiente a un cambio en el HFAQ [DM 11,50 puntos; IC del 95%: 7,38 a 15,84]) en un plazo inmediato en comparación con ningún tratamiento. Esta evidencia se disminuyó a certeza moderada debido al riesgo de sesgo. Ningún estudio informó sobre la calidad de vida a corto plazo ni sobre los eventos adversos.

Evidencia de certeza baja (cinco ensayos, 1054 participantes) indicó que la acupuntura puede reducir el dolor (DM -10,26; IC del 95%: -17,11 a -3,40; sin ser clínicamente importante en una EVA 0 a 100) y mejorar la funcionalidad específica de la espalda inmediatamente después del tratamiento (DME -0,47; IC del 95%: -0,77 a -0,17; cinco ensayos, 1381 participantes; correspondiente a un cambio en el HFAQ [DM 9,78 puntos; IC del 95%: 3,54 a 16,02]) en comparación con la atención habitual. Evidencia de certeza moderada de un ensayo (731 participantes) encontró que la acupuntura fue más eficaz para mejorar la calidad de vida física (DM 4,20; IC del 95%: 2,82 a 5,58) pero no la calidad de vida mental a corto plazo (DM 1,90; IC del 95%: 0,25 a 3,55). La certeza de la evidencia se disminuyó de moderada a baja debido al riesgo de sesgo, la inconsistencia y la imprecisión.

Evidencia de certeza baja indica una incidencia similar de eventos adversos inmediatamente después del tratamiento en los grupos de acupuntura e intervención simulada (cuatro ensayos, 465 participantes) (RR 0,68; IC del 95%: 0,46 a 1,01) y en los grupos de acupuntura y atención habitual (un ensayo, 74 participantes) (RR 3,34; IC del 95%: 0,36 a 30,68). La calidad de la evidencia se disminuyó debido al riesgo de sesgo y la imprecisión. Ningún ensayo informó sobre los efectos adversos de la acupuntura en comparación con ningún tratamiento. Los eventos adversos informados con más frecuencia en los grupos de acupuntura fueron dolor en el punto de inserción, hematomas, sangrado, empeoramiento del DL y dolor diferente al DL (dolor en la pierna y el hombro).

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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