Efectos de las políticas educativas o regulatorias dirigidas a los prescriptores de medicamentos

El objetivo de esta revisión Cochrane fue evaluar los efectos de las políticas dirigidas a las personas que prescriben medicamentos. Los autores de la revisión recopilaron y analizaron todos los estudios relevantes para responder a esta pregunta y encontraron dos estudios.

Esta revisión forma parte de una serie de revisiones planificadas o completadas que analizan los efectos de diferentes tipos de políticas farmacéuticas sobre el uso racional de los medicamentos.

Mensajes clave

No se conoce cuáles son los efectos de las políticas educativas o regulatorias sobre la prescripción de medicamentos debido a que la evidencia es de certeza muy baja.

¿Qué son las políticas educativas y regulatorias?

Se gastan grandes cantidades de fondos para el cuidado de la salud en medicamentos, y estas cantidades están aumentando. Sin embargo, los profesionales de la salud no siempre prescriben los medicamentos adecuados. Por lo tanto, los responsables de políticas están buscando formas de controlar los costes de los medicamentos mientras se aseguran de que los pacientes obtengan los medicamentos que necesitan. Los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y las aseguradoras de salud a veces intentan hacerlo dirigiéndose a las personas que prescriben los medicamentos.

Una forma de hacerlo es introducir políticas educativas. Las mismas pueden incluir leyes, normas y regulaciones que requieren que los prescriptores de medicamentos obtengan determinado tipo de información, educación o retroalimentación sobre su conducta de prescripción.

Otro enfoque es la introducción de políticas regulatorias. El mismo puede incluir leyes, normas y regulaciones sobre quién puede prescribir medicamentos, qué tipo de medicamentos pueden prescribir y cuánto pueden prescribir. Por lo general, se supervisa a los prescriptores para asegurarse de que cumplan con estas políticas.

¿Cuáles son los principales resultados de la revisión?

Los autores de la revisión encontraron dos estudios relevantes. Ambos estudios eran de los EE.UU. y en ambos se evaluaban políticas que se introdujeron a finales de la década de 1990.

El primer estudio evaluó una política cuyo objetivo era que los médicos recetaran antihistamínicos que eran más económicos pero que se consideraban que presentaban la misma efectividad que otros antihistamínicos. En una parte del estudio, se enviaron cartas a los médicos y a sus pacientes para informarles sobre la nueva política y darles información sobre el antihistamínico. En otra parte del estudio, solo se enviaron cartas a los médicos.

El segundo estudio evaluó una política cuyo objetivo era que los médicos prescribieran menos benzodiazepinas a determinados tipos de pacientes. Esta política requirió que los médicos del estado de Nueva York completaran tres copias del mismo formulario cada vez que prescribían benzodiazepinas. Las farmacias luego enviaban una de estas copias a una unidad de vigilancia estatal que controlaba lo que los médicos prescribían. El estudio comparó a estos médicos con los médicos del estado de Nueva Jersey, que no fueron controlados de la misma manera.

Debido a que la evidencia de ambos estudios fue de certeza muy baja, no se sabe qué efectos tuvieron estas políticas sobre el uso de medicamentos en las personas. Tampoco se sabe si estas políticas tuvieron algún efecto sobre la salud de las personas o su uso de los servicios de asistencia sanitaria o sobre los costes debido a que los estudios no lo midieron.

¿Cómo de actualizada está esta revisión?

Los autores de la revisión buscaron estudios que se habían publicado hasta marzo 2018.

Conclusiones de los autores: 

No existe seguridad en cuanto a los efectos de las políticas educativas o regulatorias dirigidas a los prescriptores debido a la evidencia muy limitada y de certeza muy baja. Por lo tanto, es necesario evaluar de forma rigurosa los impactos de estas políticas mediante diseños de estudio apropiados. Se necesitan evaluaciones a través de una serie de entornos, incluidos los países de ingresos bajos y medios, y en diferentes tipos de prescriptores y medicamentos.

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Antecedentes: 

Los productos farmacéuticos hacen una importante contribución a la salud de las personas. Sin embargo, con frecuencia los medicamentos no se usan de forma apropiada. La mejoría en el uso de los medicamentos puede mejorar los resultados sanitarios y ahorrar recursos. Por otra parte, las políticas regulatorias y educativas pueden tener efectos no deseados en la salud y los costes.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las políticas farmacéuticas educativas y regulatorias dirigidas a los prescriptores sobre el uso de medicamentos, la utilización de la asistencia sanitaria, los resultados de salud y los costes (gastos).

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, Embase y en dos registros de ensayos en marzo 2018 y en otras diversas bases de datos entre 2014 y 2018. Se revisaron las listas de referencias de los estudios incluidos y otras revisiones relevantes, se estableció contacto con los autores de las revisiones y estudios relevantes para identificar estudios adicionales y se realizó una búsqueda de citas de todos los estudios incluidos mediante la ISI Web of Science (búsqueda el 5 de enero 2016).

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados, ensayos no aleatorizados, estudios de series de tiempo interrumpido, estudios de medidas repetidas y estudios controlados de tipo antes y después de las políticas que regulan quién puede prescribir medicamentos y otras políticas dirigidas a los prescriptores. En esta categoría se incluyó el control y el cumplimiento de las restricciones, la prescripción genérica, los programas para implementar las guías de tratamiento, las políticas a nivel de todo el sistema con respecto al control de la seguridad de los medicamentos y la educación continua obligatoria o legislada o la mejoría en la calidad específicamente dirigida a la prescripción. En esta revisión se definieron como «políticas» las leyes, reglas o directivas administrativas o económicas emitidas por gobiernos, organizaciones no gubernamentales o aseguradoras privadas. Se excluyeron las intervenciones aplicadas a nivel de una sola institución. Para que los estudios fueran incluidos debían incorporar una medida objetiva de al menos uno de los siguientes resultados: uso de medicamentos, utilización de la atención médica, resultados de salud o costes.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión revisaron de forma independiente los resúmenes y las listas de referencias de los informes pertinentes, evaluaron los estudios de texto completo para su inclusión, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo y la certeza de la evidencia (criterios GRADE). Para todos los pasos del proceso anterior, los desacuerdos se resolvieron mediante discusión.

Resultados principales: 

Se identificaron dos estudios que cumplieron con los criterios de selección: un estudio controlado de series de tiempo interrumpido que evaluó una política regulatoria que incluía el control de la prescripción de benzodiazepinas; y un estudio controlado de tipo antes y después de la aplicación de una política educativa que incluía materiales educativos enviados por correo sobre la prescripción para los médicos y los miembros de la Health Maintenance Organization (HMO), así como una intervención para regular el reembolso de los fármacos.

No se conocen con certeza los efectos sobre el uso de los medicamentos de una política regulatoria que incluya el control de la prescripción con prescripciones por triplicado, en comparación con ninguna intervención regulatoria (evidencia de certeza muy baja).

Tampoco se conocen los efectos sobre el uso de los medicamentos, evaluados mediante la prescripción médica, y los costes de una política educativa que incluye materiales educativos por correo sobre la prescripción para los médicos y los miembros de la HMO, en comparación con ninguna intervención educativa o una intervención para regular el reembolso de los fármacos (evidencia de certeza muy baja).

Ninguno de los estudios incluidos midió la utilización de la asistencia sanitaria, los resultados de salud ni los costes adicionales, si hubiera alguno, para los pacientes.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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