¿Administrar la quimioterapia de inmediato o esperar por los síntomas prolonga la vida de los pacientes con cáncer colorrectal incurable sin síntomas?

Pregunta de la revisión

Se realizó una revisión sistemática para investigar si los pacientes con cáncer colorrectal incurable y sin síntomas, en los que el cáncer se ha diseminado a una parte diferente del cuerpo (que hizo metástasis), viven más tiempo y mantienen la calidad de vida cuando la quimioterapia se administra de inmediato o se espera hasta que aparezcan los síntomas relacionados con la enfermedad (quimioterapia diferida).

Antecedentes

Uno de cinco pacientes con cáncer colorrectal no se puede curar. Para ellos, el mejor tratamiento es la quimioterapia paliativa. La quimioterapia puede causar efectos secundarios, como diarrea o insuficiencia hepática. Si un paciente se diagnostica con cáncer colorrectal incurable, pero todavía no ha presentado síntomas, una posible estrategia de intervención sería diferir la quimioterapia hasta que los síntomas aparezcan, para evitar los efectos secundarios y el malestar del paciente debido al tratamiento.

Se deseaba explorar si diferir el tratamiento con quimioterapia tendría un efecto sobre la supervivencia y otros resultados relevantes, como la toxicidad y la calidad de vida, en comparación con el inicio inmediato de la quimioterapia.

Características de los estudios

Se incluyeron tres ensayos clínicos con asignación aleatoria. En estos ensayos, los pacientes con cáncer colorrectal metastásico, incurable y sin síntomas, recibieron la quimioterapia de inmediato (grupo estándar) o de forma diferida (grupo de intervención). Hubo 176 participantes en los grupos estándar y 175 en los grupos de intervención.

Resultados clave

Los datos disponibles permitieron completar los análisis de la supervivencia general y de los efectos tóxicos. Los participantes con cáncer colorrectal metastásico, incurable y sin síntomas, que recibieron quimioterapia inmediata, no vivieron más tiempo que los pacientes en los que la quimioterapia se difirió hasta que aparecieron los síntomas. Para las medidas de los efectos tóxicos, los resultados fueron no concluyentes debido a los datos escasos de solo dos ensayos y pocos participantes. No hubo datos suficientes para comparar otros resultados de interés, como la calidad de vida, la supervivencia libre de progresión (el período de tiempo durante y después del tratamiento que el paciente vive con la enfermedad, pero sin empeorar) y el cumplimiento con la quimioterapia (si el participante pudo finalizar el régimen de quimioterapia).

Calidad de la evidencia

Sobre la base de los datos muy escasos y la incertidumbre de la evidencia, no fue posible establecer si hubo una diferencia en la supervivencia general y en otros resultados importantes en los pacientes con cáncer colorrectal metastásico e incurable, que recibieron quimioterapia de inmediato o en los que se difirió hasta después que aparecieran los síntomas.

Conclusiones de los autores: 

Debido al número limitado de ensayos, los datos muy escasos y la incertidumbre de la evidencia, en esta revisión no fue posible establecer si hubo una diferencia en la supervivencia general o en otros resultados clínicamente relevantes, entre la quimioterapia inmediata o diferida en los pacientes con cáncer colorrectal metastásico e incurable. Los resultados se deben interpretar con cautela.

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Antecedentes: 

En los pacientes con cáncer colorrectal metastásico, incurable y asintomático, el tratamiento sistémico paliativo puede comenzar de inmediato o se puede diferir hasta que aparezcan los síntomas relacionados con la enfermedad. En la actualidad es objeto de debate cómo los posibles efectos beneficiosos en la supervivencia de comenzar el tratamiento sistémico paliativo inmediatamente después del diagnóstico se sopesan contra los posibles efectos secundarios y se investigó en esta revisión.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la quimioterapia inmediata versus diferida, con o sin terapia molecular, en la supervivencia general, la toxicidad, la calidad de vida, la supervivencia libre de progresión y el cumplimiento con la quimioterapia en pacientes con cáncer colorrectal metastásico, incurable y asintomático.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL; 2018, número 8, MEDLINE Ovid, Embase Ovid, PsycINFO, en la World Health Organization International Clinical Trials Registry Platform, y en Clinicaltrials.gov, desde su inicio hasta el 23 agosto 2018. No se aplicaron limitaciones en base al idioma o la fecha de publicación. Se realizaron búsquedas en las listas de referencias de todos los estudios incluidos para identificar ensayos que podrían no haber sido identificados en las búsquedas electrónicas.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que evaluaron la quimioterapia inmediata versus diferida en pacientes con cáncer colorrectal metastásico, incurable y asintomático.

Obtención y análisis de los datos: 

Se aplicaron los procedimientos metodológicos estándar, según las recomendaciones de Cochrane y el Grupo Cochrane de Cáncer Colorrectal (Cochrane Colorectal Cancer). Dos autores de la revisión, de forma independiente, examinaron los estudios identificados por las búsquedas bibliográficas, seleccionaron los ensayos relevantes, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los estudios incluidos. Se utilizó la herramienta Cochrane para evaluar el riesgo de sesgo, el software Review Manager 5 para el metanálisis, los criterios GRADE para evaluar la calidad de la evidencia y el software GRADEpro GDT para desarrollar una tabla "Resumen de los hallazgos".

Resultados principales: 

Se incluyeron tres ensayos controlados aleatorios (351 participantes) que investigaron la quimioterapia inmediata versus diferida en pacientes diagnosticados con cáncer colorrectal metastásico, incurable y asintomático. Administrar quimioterapia inmediata versus diferida puede lograr poco o ningún cambio en la supervivencia general (cociente de riesgos instantáneos [CRI] 1,17; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,93 a 1,46; tres estudios, 351 pacientes; evidencia de baja calidad). En la toxicidad, la quimioterapia inmediata versus diferida puede lograr poco o ningún cambio al riesgo de náuseas y vómitos grado 3 o 4 (cociente de riesgos [CR] 0,84; IC del 95%: 0,31 a 2,25; dos estudios, 140 pacientes; evidencia de muy baja calidad), la estomatitis (CR 1,10; IC del 95%: 0,47 a 2,55; dos estudios, 140 pacientes; evidencia de muy baja calidad) o la diarrea (CR 0,69; IC del 95%: 0,34 a 1,40; dos estudios, 140 pacientes, evidencia de muy baja calidad). No está claro si la quimioterapia diferida logró un cambio en la calidad de vida (evidencia de muy baja calidad), la supervivencia libre de progresión (evidencia de baja calidad) o el cumplimiento con la quimioterapia (evidencia de baja calidad), ya que no hubo datos suficientes para agrupar estos resultados.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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