Exámenes de sangre y orina para el diagnóstico de la pancreatitis aguda (inflamación súbita del páncreas)

Antecedentes

El páncreas es un órgano ubicado en el abdomen que secreta varias enzimas digestivas (sustancias que permiten y aceleran las reacciones químicas en el cuerpo) en el sistema ductal pancreático, y el contenido luego se vacía en el intestino delgado. También contiene los islotes de Langerhans, que secretan varias hormonas como la insulina (que ayuda a regular el azúcar sanguíneo). La pancreatitis aguda es la inflamación súbita del páncreas, que puede dar causar daños en el corazón, el pulmón y el riñón, y causar insuficiencia. La pancreatitis aguda generalmente se manifiesta por dolor abdominal superior que irradia a la espalda. Sin embargo, hay varias causas potenciales de dolor abdominal superior. Es importante determinar si un paciente con dolor abdominal presenta pancreatitis aguda u otra enfermedad para comenzar el tratamiento apropiado. Los análisis de sangre como la amilasa sérica y la lipasa sérica, así como los de orina como el tripsinógeno-2 urinario y la amilasa urinarios, pueden usarse para determinar si un paciente con dolor abdominal presenta pancreatitis aguda. Por lo general, se considera que un paciente presenta pancreatitis aguda sólo cuando los niveles de amilasa o de lipasa son el triple del límite superior del valor normal. Con respecto al tripsinógeno-2 urinario, un nivel mayor que 50 ng/ml se considera indicación de pancreatitis aguda. Con respecto a la amilasa urinaria, no hay ningún nivel específico por encima del cual se considere que el paciente con dolor abdominal presenta pancreatitis aguda. No puede precisarse si estos exámenes presentan la misma efectividad ni si uno es mejor que el otro para el diagnóstico de la pancreatitis aguda en pacientes con dolor abdominal de aparición súbita. Se decidió resolver esta pregunta mediante una búsqueda bibliográfica de los estudios que informaban la precisión de los análisis de sangre y de orina mencionados anteriormente. Se incluyeron estudios informados hasta el 20 marzo 2017.

Características de los estudios

Se identificaron 10 estudios que informaron sobre 5056 pacientes con dolor abdominal que se inició repentinamente. Los estudios incluyeron pancreatitis debido a todas las causas.

Calidad de la evidencia

Todos los estudios fueron poco claros o de baja calidad metodológica, lo que puede dar lugar a conclusiones falsas. Se excluyó de los resultados del análisis presentado a continuación el estudio que aportó cerca de dos tercios de los participantes incluidos en esta revisión por inquietudes acerca de si los pacientes incluidos son característicos de los observados en el servicio de urgencias.

Resultados clave

La exactitud de la amilasa sérica, la lipasa sérica, y el tripsinógeno-2 urinario para el diagnóstico de la pancreatitis aguda fue similar. Con el uso de estos análisis, la pancreatitis aguda no logra ser diagnosticada en cerca de un 25% de los pacientes con pancreatitis aguda. El paciente debe ser ingresado al hospital y recibir tratamiento como si tuviera pancreatitis aguda, incluso cuando los resultados son normales, si se sospecha pancreatitis aguda. Debido a que cerca de uno de cada diez pacientes sin pancreatitis aguda puede recibir un diagnóstico erróneo de esta afección con estos exámenes, es importante considerar otros trastornos que requieren cirugía urgente, incluso si los resultados son anormales. La utilidad diagnóstica de estos exámenes disminuye aún más con el paso del tiempo, y deben realizarse investigaciones adicionales si se sospecha una pancreatitis aguda.

Conclusiones de los autores: 

Debido a que no se logra el diagnóstico en cerca de un 25% de los pacientes con pancreatitis aguda con los exámenes evaluados, se debe tener un umbral bajo para ingresar al paciente al hospital y tratarlo por pancreatitis aguda si los síntomas sugieren este cuadro, incluso si los resultados son normales. Cerca de uno de cada diez pacientes sin pancreatitis aguda puede recibir un diagnóstico erróneo de pancreatitis aguda con estos exámenes, por lo que es importante considerar otros trastornos que requieren cirugía urgente, como perforación de víscera, incluso si los resultados son anormales.

La utilidad diagnóstica de estos análisis disminuye aún más con el paso del tiempo, y se debe tener un umbral aún menor para realizar investigaciones adicionales si los síntomas sugieren pancreatitis aguda.

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Antecedentes: 

El tratamiento de los pacientes con dolor abdominal agudo difiere cuando presentan pancreatitis aguda. Es importante saber la exactitud diagnóstica de la amilasa sérica, la lipasa sérica, el tripsinógeno-2 urinario y la amilasa urinaria para la pancreatitis aguda, con objeto de poder tomar una decisión fundamentada sobre si el paciente con dolor abdominal presenta esta afección. No hay en la actualidad ninguna revisión Cochrane sobre la exactitud diagnóstica de la amilasa sérica, la lipasa sérica, el tripsinógeno-2 urinario y la amilasa urinaria para la pancreatitis aguda.

Objetivos: 

Comparar la exactitud diagnóstica de la amilasa sérica, la lipasa sérica, el tripsinógeno-2 urinario y la amilasa urinaria, solos o en combinación, para la pancreatitis aguda en pacientes con aparición aguda de dolor epigástrico grave y persistente o dolor abdominal difuso.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en MEDLINE, Embase, Science Citation Index Expanded, National Institute for Health Research (NIHR HTA y DARE), y en otras bases de datos hasta marzo 2017. Se realizaron búsquedas en las referencias de los estudios incluidos para identificar estudios adicionales. Los estudios no se limitaron según el idioma ni el estado de publicación, ni si los datos se recopilaron de manera prospectiva o retrospectiva. También se realizó una “búsqueda relacionada” y una búsqueda de “referencias de citas” en MEDLINE y Embase.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los estudios que evaluaban la exactitud diagnóstica de la amilasa sérica, la lipasa sérica, el tripsinógeno-2 urinario y la amilasa urinaria para la pancreatitis aguda. Se excluyeron los estudios de casos y controles porque estos estudios son propensos al sesgo. Se aceptó cualquiera de los siguientes estándares de referencia: biopsia, definición de conferencias de consenso, características radiológicas de la pancreatitis aguda, diagnóstico de pancreatitis aguda durante la laparotomía o la autopsia e insuficiencia orgánica. Al menos dos autores de la revisión buscaron y seleccionaron de forma independiente las referencias localizadas por la búsqueda para identificar los estudios relevantes.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron de forma independiente los datos de los estudios incluidos. Los umbrales usados para el diagnóstico de la pancreatitis aguda variaron en los ensayos, lo cual resultó en datos escasos para cada prueba índice. Debido a esta escasez, se usaron los valores de probabilidad del logaritmo -2 para determinar qué modelo usar para el metanálisis. Se calculó e informó la sensibilidad, la especificidad, la probabilidad posprueba de una prueba índice positiva y negativa junto con intervalos de confianza (IC) del 95% para cada límite, aunque sólo se presentaron los resultados del límite recomendado del triple del valor normal para la amilasa sérica y la lipasa sérica, y el límite recomendado por el fabricante de 50 mg/ml para el tripsinógeno-2 urinario en el resumen.

Resultados principales: 

Diez estudios con 5056 participantes cumplieron con los criterios de inclusión para esta revisión y evaluaron la exactitud diagnóstica de las pruebas índices en pacientes que consultaron al servicio de urgencias por dolor abdominal agudo. El riesgo de sesgo fue incierto o alto para todos los estudios incluidos. El estudio que aportó cerca de dos tercios de los pacientes incluidos en esta revisión fue excluido de los resultados del análisis presentado a continuación debido a problemas importantes relacionados con los participantes del estudio. Sólo se presentaron los resultados cuando al menos dos estudios estaban incluidos en el análisis.

La amilasa sérica, la lipasa sérica, y el tripsinógeno-2 urinario en los niveles umbrales estándar de más del triple del valor normal para la amilasa sérica y la lipasa sérica y un umbral de 50 ng/ml para el tripsinógeno-2 urinario parecen tener sensibilidades similares (0,72 [IC del 95%: 0,59 a 0,82]; 0,79 [IC del 95%: 0,54 a 0,92]; y 0,72 [IC del 95%: 0,56 a 0,84], respectivamente) y especificidades similares (0,93 [IC del 95%: 0,66 a 0,99]; 0,89 [IC del 95%: 0,46 a 0,99]; y 0,90 [IC del 95%: 0,85 a 0,93], respectivamente). A la prevalencia mediana del 22,6% de la pancreatitis aguda en los estudios, de 100 pacientes con resultados positivos para amilasa sérica (más de tres veces normales) lipasa sérica (más de tres veces normales) y tripsinógeno urinario (más de 50 ng/ml), 74 (IC del 95%: 33 a 94); 68 (IC del 95%: 21 a 94); y 67 pacientes (IC 95% 57 a 76) presentan pancreatitis aguda, respectivamente; de 100 personas con resultados negativos de amilasa sérica (más del triple del valor normal), lipasa sérica (más del triple del valor normal) y tripsinógeno urinario (más de 50 ng/ml), 8 (IC del 95%: 5 a 12); 7 (IC del 95%: 3 a 15); y 8 pacientes (IC del 95%: 5 a 13) presentan pancreatitis aguda, respectivamente. No fue posible comparar estos exámenes formalmente debido a los datos escasos.

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