Estimulación eléctrica transcutánea (EET) para el tratamiento del estreñimiento en niños

Pregunta de la revisión

Se revisaron las pruebas acerca de la efectividad y la seguridad de la EET para mejorar el estreñimiento en los niños.

Antecedentes

El estreñimiento en la niñez es un problema frecuente con cargas significativas de salud, económicas y emocionales. Actualmente la mayoría de las opciones de tratamiento incluyen la administración de laxantes con modificación de la dieta. Se encontró que ninguno de los fármacos utilizados habitualmente fue efectivo de forma consistente y hay inquietudes con respecto a los efectos secundarios y la dependencia, especialmente después del uso a largo plazo de los laxantes. La EET es una modalidad no farmacológica de tratamiento más nueva que incluye colocar en la barriga de los niños afectados electrodos que generan ondas eléctricas débiles (corriente interferencial) a través de la pared de la barriga a una dosis que está muy por debajo de un nivel que pueda provocar inquietud, con el objetivo de estimular el intestino para mejorar el movimiento intestinal.

Fecha de la búsqueda

Se incluyeron pruebas de estudios de investigación que estaban actualizadas hasta julio de 2015.

Características de los estudios

Se incluyó un único estudio con 11 informes que se centraron en diferentes resultados. Los participantes del estudio incluido fueron 46 niños con edades entre ocho a 18 años reclutados en el consultorio de un hospital terciario en Melbourne, Australia que se diagnosticaron con estreñimiento a largo plazo sobre la base de los síntomas o los estudios de rayos X. El estudio dividió a los pacientes en dos grupos, uno que recibió EET real con electrodos colocados en la barriga y corriente eléctrica continua, y otro que recibió estimulación simulada con el uso de un dispositivo idéntico pero sin corriente eléctrica. Los participantes fueron seguidos por hasta cuatro años, aunque en esta revisión sólo estuvo disponible la información de los resultados hasta los dos meses de seguimiento.

Fuente de financiación

El estudio fue financiado por el Australian National Health and Medical Research Council y las Murdoch Children's Research Institute Theme Investment Grants.

Resultados clave

No hubo información suficiente sobre ciertos aspectos de las metodologías del ensayo a partir de los informes obtenidos, aunque estuvo claro que los fisioterapeutas que administraron el tratamiento con EET o el tratamiento simulado conocían el grupo al que los pacientes fueron asignados. El conocimiento del grupo al que estaban asignados los participantes quizás haya influido en la manera que se administraron las terapias reales y simuladas, así como en la forma en que se informaron por el terapeuta, los pacientes y los cuidadores algunos de los datos de resultado, como los síntomas del estreñimiento, las deposiciones y la calidad de vida. Este hecho suscitó inquietudes con respecto a la calidad metodológica general del estudio.

Las pruebas de muy baja calidad para todos los resultados significan que no pueden asegurarse los efectos de la EET comparada con la estimulación simulada. En términos generales, no hubo diferencias entre los niños que recibieron la EET y la estimulación simulada en el número de niños con mejores evacuaciones intestinales completas espontáneas, mejores evacuaciones intestinales (evaluadas mediante rayos X con contraste especial), mejores síntomas relacionados con la encopresis y la calidad de vida. Tampoco hubo diferencias entre los dos grupos en el cambio promedio en las puntuaciones de calidad de vida después del tratamiento, evaluada por los niños y los padres. La única diferencia observada fue en la tasa media de tránsito intestinal, a saber, la distancia transitada por la sustancia radiactiva a lo largo del intestino, en la cual los niños que recibieron EET tuvieron la sustancia radiactiva ligeramente más abajo en el intestino en comparación con los niños que recibieron una estimulación simulada. Sin embargo, no estuvo claro si dicha diferencia en la distancia transitada en el intestino dio lugar a alguna diferencia significativa en la defecación y los síntomas relacionados con el estreñimiento. No se informaron efectos secundarios en el estudio.

Calidad de la evidencia

En general, este estudio incluyó un escaso número de pacientes y existen inquietudes con respecto a los métodos que dieron lugar a pruebas de calidad muy baja para todos los resultados evaluados.

Conclusiones de los autores

Los hallazgos para los resultados evaluados en esta revisión son inciertos. Por lo tanto, no pueden establecerse conclusiones firmes con respecto a la efectividad y los efectos secundarios de la EET en los niños con estreñimiento crónico. Se necesitan estudios adicionales que evalúen la EET para el tratamiento del estreñimiento. Se sugiere que los estudios de investigación futuros proporcionen documentación clara sobre los métodos específicos de realización de los ensayos e incluyan resultados importantes para los pacientes como las evacuaciones intestinales completas o espontáneas o la mejoría en los síntomas relacionados con el estreñimiento, junto con evaluaciones de la calidad de vida.

Conclusiones de los autores: 

Los hallazgos para los resultados evaluados en esta revisión son inciertos. Por lo tanto, no pueden establecerse conclusiones firmes con respecto a la eficacia y la seguridad de la EET en los niños con estreñimiento crónico. Se deben realizar ensayos controlados aleatorios adicionales que evalúen la EET para el tratamiento del estreñimiento en la niñez. Los ensayos futuros deben incluir documentación clara de las metodologías, especialmente las medidas para evaluar la efectividad del cegamiento e incorporar resultados importantes para los pacientes como el número de pacientes con mejoría en las EICE, mejores síntomas clínicos y calidad de vida.

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Antecedentes: 

El estreñimiento en la niñez es un problema frecuente con cargas significativas de salud, económicas y emocionales. Las opciones terapéuticas existentes, principalmente farmacológicas, no son efectivas de forma consistente, y algunas se asocian con efectos adversos después del uso prolongado. La estimulación eléctrica transcutánea (EET), un enfoque no farmacológico, se postula para facilitar la evacuación intestinal al modular los nervios del intestino grueso mediante la aplicación de corriente eléctrica transmitida a través de la pared abdominal.

Objetivos: 

El objetivo principal de esta revisión fue evaluar la efectividad y la seguridad de la EET cuando se utilizó para mejorar la función intestinal y los síntomas relacionados con el estreñimiento en niños con esta afección.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en MEDLINE (PubMed) (1950 hasta julio 2015), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library, número 7, 2015), EMBASE (1980 hasta julio 2015), registro especializado del Grupo Cochrane de Enfermedad Inflamatoria Intestinal y Trastornos Funcionales del Intestino (Cochrane IBD Group Specialized Register), registros de ensayos y en actas de congresos para identificar estudios aplicables.

Criterios de selección: 

Se consideraron para inclusión los ensayos controlados aleatorios que evaluaron cualquier tipo de EET, administrada en el domicilio o en un ámbito clínico, en comparación con ningún tratamiento, EET simulada, otras formas de estimulación nerviosa o cualquier otra medida farmacológica o no farmacológica utilizada para tratar el estreñimiento en los niños.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron los estudios para la inclusión, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los estudios incluidos. Se calculó el cociente de riesgos (CR) y el intervalo de confianza (IC) del 95% correspondiente para los datos de resultado categóricos y la diferencia de medias (DM) e IC del 95% correspondiente para cada resultado continuo. Se evaluó la calidad general de las pruebas que apoyaban los resultados evaluados en esta revisión mediante los criterios GRADE.

Resultados principales: 

Fue apto para la inclusión un estudio de Australia, con 46 niños de ocho a 18 años de edad. Se identificaron informes múltiples, incluido un informe no publicado que se centró en resultados diferentes del mismo estudio. El estudio tuvo riesgo incierto de sesgo de selección, alto riesgo de sesgos de realización, detección y deserción y bajo riesgo de sesgo de informe.

No pueden precisarse los efectos de la EET sobre las evacuaciones intestinales, el tránsito colónico, los síntomas de encopresis y la calidad de vida por el alto riesgo de sesgo, la falta de direccionalidad y la imprecisión. Para los resultados de interés, el IC del 95% de la mayoría de los resultados del análisis incluye un beneficio potencial y ningún efecto. Hay pruebas insuficientes para determinar el efecto de la EET sobre las evacuaciones intestinales y el tránsito colónico. El estudio informó que 16/21 niños en grupo de EET y 15/21 en el grupo de estimulación simulada presentaron > 3 evacuaciones intestinales completas espontáneas (EICE) por semana (CR 1,07; IC del 95%: 0,74 a 1,53; pruebas de muy baja calidad). Diez de cada 14 niños en el grupo de EET habían mejorado el tránsito colónico comparados con 1/7 en el grupo de estimulación simulada (CR 5,00; IC del 95%: 0,79 a 31,63; pruebas de muy baja calidad). La media de la tasa de tránsito colónico, medida como la posición del centro geométrico de la sustancia radiactiva ingerida a lo largo del tracto intestinal, fue mayor en los niños que recibieron EET comparados con el tratamiento simulado (DM 1,05; IC del 95%: 0,36 a 1,74; un estudio, 30 participantes; pruebas de muy baja calidad). La evaluación radiológica de los resultados de tránsito colónico significa que estos resultados podrían no resultar en una mejoría importante en los síntomas clínicos o más evacuaciones intestinales. Hay pruebas insuficientes para determinar el efecto de la EET sobre los resultados de calidad de vida (CdV) y los síntomas. Nueve de cada 13 niños en el grupo de EET habían mejorado los síntomas relacionados con la encopresis en comparación con 4/12 niños del grupo de estimulación simulada (CR 2,08; IC del 95%: 0,86 a 5,00; pruebas de muy baja calidad). Cuatro de cada ocho pacientes que recibieron la EET informaron una mejoría en la CdV comparados con 1/8 en el grupo de estimulación simulada (CR 4,00; IC del 95%: 0,56 a 28,40; pruebas de muy baja calidad). Los efectos de la EET en la CdV percibida por el paciente (DM 5,00; IC del 95%: -1,21 a 11,21; un estudio, 33 participantes; pruebas muy de baja calidad) o percibida por los padres (DM -0,20; IC del 95%: -7,57 a 7,17; un estudio, 33 participantes; pruebas de muy baja calidad) son inciertos. No se informaron efectos adversos en el estudio incluido.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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