Psicoterapia para el tratamiento de la ansiedad en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (bronquitis crónica y enfisema)

¿Por qué es importante esta revisión?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) con frecuencia se denomina enfisema y bronquitis crónica. Los pacientes con EPOC tienen una probabilidad mayor de presentar trastornos por ansiedad en comparación con la población en general. Los síntomas de la ansiedad afectan diversos aspectos de la vida cotidiana, incluida la calidad de vida y la capacidad de realizar actividades físicas. Las terapias psicológicas se usan como parte de la práctica clínica para tratar estos síntomas, sin embargo, hay poca evidencia para apoyar estas técnicas.

¿A quién le interesará esta revisión?

Profesionales de la salud y pacientes con enfisema y ansiedad y pánico subyacentes.

¿Qué preguntas pretende contestar esta revisión?

¿Cuál es la evidencia actual sobre las terapias psicológicas para la ansiedad en los pacientes con EPOC y ansiedad coexistente?

¿Qué estudios se incluyeron en la revisión?

Ensayos controlados aleatorios (ensayos de investigación en los que los participantes son asignados de acuerdo a una secuencia aleatoria a la intervención que va a evaluarse o a una intervención comparadora).

¿Qué dice la evidencia de la revisión?

Esta revisión sistemática encontró tres estudios con un total de 319 participantes con EPOC y ansiedad coexistente. Los tres estudios evaluaron la psicoterapia (TCC) con una cointervención, versus la cointervención sola. Hubo pruebas limitadas que mostraron algunas mejorías en los niveles reducidos de la ansiedad y una mejoría en la calidad de vida en el grupo de psicoterapia. Es importante señalar que la calidad general de la evidencia fue baja y en consecuencia se necesita investigación adicional para aumentar la confianza en este efecto. Una limitación de esta revisión es que los tres estudios incluidos seleccionaron a participantes tanto con ansiedad como con depresión, no sólo con ansiedad, lo cual puede confundir los resultados.

¿Qué debería suceder a continuación?

Se necesita investigación adicional para establecer si este tratamiento reducirá los ingresos al hospital y la duración de la estancia hospitalaria, debido a que este tema no se evaluó en la base de pruebas actuales. Es necesario realizar estudios más amplios de mayor duración. Hay al menos otros dos ensayos clínicos actualmente en curso para esta pregunta. Una vez publicados, la evidencia derivada de ellos podría aumentar o disminuir la confianza en los hallazgos de esta revisión.

Conclusiones de los autores: 

Sólo se encontró evidencia de baja calidad sobre la eficacia de las terapias psicológicas entre los pacientes con EPOC y ansiedad. Basado en el número pequeño de estudios incluidos identificados y la baja calidad de la evidencia, es difícil establecer conclusiones significativas y fiables. No se informaron los eventos adversos ni los efectos perjudiciales de la intervención de psicoterapia.

Una limitación de esta revisión es que los tres estudios incluidos seleccionaron a participantes tanto con ansiedad como con depresión, no sólo con ansiedad, lo cual puede confundir los resultados. La calidad de la evidencia se disminuyó en la tabla de “Resumen de los hallazgos” principalmente debido al tamaño de la muestra pequeño de los ensayos incluidos. Se necesitan ECA más grandes que evalúen las intervenciones psicológicas con un período de seguimiento mínimo de 12 meses para evaluar la eficacia a largo plazo.

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Antecedentes: 

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) (comúnmente denominada bronquitis crónica y enfisema) es una afección pulmonar crónica caracterizada por la inflamación de las vías respiratorias y la destrucción irreversible del tejido pulmonar que da lugar al empeoramiento progresivo de la disnea. Es una causa internacional principal de discapacidad y muerte en adultos. La evidencia indica que hay un aumento en la prevalencia de los trastornos por ansiedad en los pacientes con EPOC. Se ha demostrado que la gravedad de la ansiedad se correlaciona con la gravedad de la EPOC, sin embargo, la ansiedad puede ocurrir con todos los estadios de la gravedad de la EPOC. La ansiedad y la EPOC coexistentes contribuyen con resultados de salud deficientes en cuanto a la tolerancia al ejercicio, la calidad de vida y las exacerbaciones de la EPOC. La evidencia sobre el tratamiento de los trastornos por ansiedad en esta población es limitada, y se observa una escasez de pruebas para apoyar la eficacia de los tratamientos con medicación solamente. Por lo tanto, es importante evaluar las terapias psicológicas para el alivio de estos síntomas en los pacientes con EPOC.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las terapias psicológicas para el tratamiento de los trastornos por ansiedad en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en los registros especializados de dos Grupos Cochrane de Revisión: Grupo Cochrane de Trastornos Mentales Comunes (Cochrane Common Mental Disorders, CCMD) y Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways, CAG) (hasta 14 agosto 2015). Los registros especializados incluyen los informes de ensayos controlados aleatorios relevantes de The Cochrane Library, MEDLINE, Embase y PsycINFO. Se hicieron búsquedas complementarias en PsycINFO y CENTRAL para asegurar que no se hubieran omitido estudios. No se aplicaron restricciones de fecha ni de idioma.

Criterios de selección: 

Se consideraron todos los ensayos controlados aleatorios (ECA), los ensayos con asignación al azar grupal y los ensayos cruzados (cross-over) de las terapias psicológicas para los pacientes (de más de 40 años de edad) con EPOC y trastornos por ansiedad coexistentes (según lo confirmado con criterios de diagnóstico reconocidos o una escala de medición validada), en los que este tratamiento se comparara con ninguna intervención o solo educación. Se incluyeron los estudios en que la intervención psicológica se realizó en combinación con otra intervención (cointervención) sólo si había un grupo de comparación que recibió la cointervención sola.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión seleccionaron las citas de forma independiente para identificar los estudios para la inclusión y extrajeron los datos en una plantilla estandarizada estudiada como piloto. Cualquier conflicto que surgió se resolvió mediante discusión. Se contactó con los autores de los estudios incluidos para obtener datos sin procesar o que faltaran. Se realizaron los metanálisis mediante el modelo de efectos fijos y, cuando se encontró heterogeneidad apreciable, se analizaron los datos nuevamente mediante el modelo de efectos aleatorios.

Resultados principales: 

Se identificaron tres ECA prospectivos para la inclusión en esta revisión (319 participantes disponibles para evaluar el resultado primario de la ansiedad). Los estudios incluían a pacientes del contexto ambulatorio, y la mayoría de los participantes eran hombres. Los tres estudios evaluaron las terapias psicológicas (terapia cognitivo-conductual) más una cointervención versus solo cointervención. Se evaluó la calidad de la evidencia que contribuyó con todos los resultados como baja debido a los tamaños de la muestra pequeños y la heterogeneidad apreciable en los análisis. Dos de los tres estudios habían predeterminado los protocolos disponibles para la comparación entre la metodología predeterminada y los resultados informados en las publicaciones finales.

Se observó evidencia de una mejoría en la ansiedad a los tres a 12 meses, según lo medido con el Beck Anxiety Inventory (rango de 0 a 63 puntos), y las terapias psicológicas funcionaron mejor que el brazo comparador de la cointervención (diferencia de medias [DM] -4,41 puntos, intervalo de confianza [IC] del 95%: -8,28 a -0,53; P = 0,03). Sin embargo, hubo una heterogeneidad apreciable entre los estudios (I2 = 62%), lo cual limitó la capacidad de establecer conclusiones fiables. No se informaron eventos adversos.

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