Cuidado en centros de día para niños menores de cinco años de edad que residen en países de ingresos bajos y medios

Pregunta de la revisión

Esta revisión evaluó los efectos del cuidado en centros de día para los niños menores de cinco años de edad que residen en países de ingresos bajos y medios (según lo definido por el World Bank 2011). Se consideraron los siguientes resultados: desarrollo cognitivo y psicosocial de los niños, prevalencia e incidencia de enfermedades infecciosas entre ellos y situación económica de los padres. Se definió “cuidado en centros de día” como la supervisión de los niños en una ubicación públicamente accesible.

Antecedentes

En los países de ingresos bajos y medios, una proporción significativa de niños menores de cinco años de edad experimentan el cuidado de día no paterno en ámbitos formales e informales. Los servicios de cuidado en centros de día pueden influir en el desarrollo de los niños y la situación económica de los padres.

Características de los estudios

Se incluyeron estudios que evaluaron los efectos del cuidado en centros de día para niños menores de cinco años de edad en países de ingresos bajos y medios. Para aislar los efectos del cuidado de día, se excluyeron las intervenciones que incluían cointervenciones médicas, psicológicas o no centradas en los niños. De las 34 902 citas identificadas mediante búsquedas electrónicas, se encontró sólo un estudio que cumplió los criterios de inclusión. Este estudio se basó en Kenia, Uganda y Tanzania/Zanzíbar e incluyó a 256 niños. Las pruebas están actualizadas hasta abril 2014.

Resultados clave

El único estudio incluido informó efectos positivos del cuidado en centros de día sobre el desarrollo cognitivo de los niños. No informó los efectos del cuidado en centros de día sobre el desarrollo psicosocial de los niños, la incidencia o la prevalencia de enfermedades infecciosas, el empleo de los padres o los ingresos domésticos.

Calidad de la evidencia

Esta revisión sólo incluye un ensayo. Este estudio no asignó al azar a los participantes a la intervención, de manera que los grupos de comparación pueden haber diferido de manera importante. Por lo tanto, los resultados deben ser interpretados con cautela. Aunque los estudios actuales ahora no permiten establecer juicios concluyentes con respecto a los efectos del cuidado en centros de día sobre el desarrollo de los niños y la situación económica de los padres, este hecho no implica que estos servicios no sean importantes en los países de ingresos bajos y medios. Los estudios de efectividad sobre el cuidado en centros de día sin cointervenciones son pocos, y la necesidad de dichos estudios es significativa.

La presente es una de dos revisiones; los investigadores y los profesionales también pueden considerar que las pruebas de la revisión de los países de ingresos altos aportan cierta información (Van Urk 2014).

Conclusiones de los autores: 

El único estudio incluido en esta revisión aporta pruebas limitadas sobre los efectos del cuidado en centros de día para los niños menores de cinco años de edad que residen en países de ingresos bajos y medios. Este estudio estuvo en riesgo alto de sesgo y puede haber limitado la generalizabilidad a otros países de ingresos bajos y medios. Muchos de los estudios excluidos de esta revisión parearon la asistencia de día con cointervenciones que probablemente no se proporcionan en los centros de cuidados de día normales. Los estudios de efectividad sobre el cuidado en centros de día sin estas cointervenciones son pocos, y la necesidad de dichos estudios es significativa. En los estudios futuros, las comparaciones podrían incluir visitas a domicilio o procedimientos de cuidado de día alternativos.

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Antecedentes: 

Debido a la pobreza, los niños y las familias que residen en países de ingresos bajos y medios a menudo se enfrentan con impedimentos significativos a la salud y el bienestar. Los servicios de cuidado en centros de día pueden influir en el desarrollo de los niños y la situación económica de los padres al proporcionar atención de buena calidad en la primera infancia y al liberar a los padres para participar en los recursos humanos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos del cuidado en centros de día sin intervenciones adicionales (p.ej. servicios psicológicos o médicos, entrenamiento de los padres) sobre el desarrollo, la salud y el bienestar de los niños y las familias que residen en países de ingresos bajos y medios (según lo definido por el World Bank 2011).

Estrategia de búsqueda (: 

En abril 2014, se hicieron búsquedas en CENTRAL, Ovid MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, ERIC y en otras 16 fuentes, incluidas varias bases de datos regionales de la Organización Mundial de la Salud (OMS). También se realizaron búsquedas en dos registros de ensayos, sitios web de organismos gubernamentales y no gubernamentales y las listas de referencias de los estudios relevantes.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios y estudios prospectivos no aleatorios con grupos de control contemporáneos y evaluaciones tanto antes como después de la intervención. Se consideraron los ensayos controlados no aleatorios, debido a que es poco probable que el cuidado en centros de países de ingresos bajos y medios se estudie en ensayos controlados aleatorios (Higgins 2011). Se incluyeron los siguientes resultados: desarrollo intelectual de los niños, desarrollo psicosocial de los niños, resultados maternos y familiares e incidencia de enfermedades infecciosas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente el riesgo de sesgo y extrajeron los datos del único estudio incluido.

Resultados principales: 

Sólo un ensayo con 256 pacientes cumplió los criterios de inclusión para esta revisión. Este estudio se evaluó como en riesgo alto de sesgo debido a la asignación no aleatoria, los datos de resultado incompletos y el control insuficiente de los factores de confusión. Los resultados de este estudio indican que el cuidado en centros de día puede tener un efecto positivo en la capacidad cognitiva de los niños en comparación con ningún tratamiento (cuidado en el domicilio) (evaluado mediante una versión modificada de la British Ability Scale-II [BAS-II]) (diferencia de medias estandarizada [DME] 0,74; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,48 a 1,00; 256 participantes, un estudio, pruebas de muy baja calidad). Este estudio no midió otras variables relevantes para esta revisión.

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