Intervenciones comunitarias para informar y educar acerca de la vacunación en la primera infancia

Los investigadores de La Colaboración Cochrane realizaron una revisión del efecto de la información o educación de los miembros de la comunidad acerca de la vacunación en la primera infancia. Después de buscar todos los estudios relevantes, se encontraron dos estudios publicados en 2007 y 2009. Sus hallazgos se resumen a continuación. 

¿Qué son las intervenciones comunitarias para la vacunación en la infancia?

Las vacunas infantiles pueden prevenir la enfermedad y la muerte, pero muchos niños no son vacunados. Hay varias razones para ello. Una razón puede ser que las familias carecen de conocimiento acerca de las enfermedades que pueden prevenir las vacunas, la forma en que funciona la vacunación, o cómo, dónde o cuándo vacunar a los niños. Las personas también pueden tener inquietudes (o pueden estar mal informadas) acerca de los efectos beneficiosos y perjudiciales de diferentes vacunas.

La provisión de información o educación a las personas para que puedan tomar decisiones fundamentadas acerca de su salud es una parte importante de todos los sistemas de salud. La información y la educación sobre la vacuna procuran aumentar el conocimiento de las personas y cambiar su actitud con respecto a las vacunas y las enfermedades que dichas vacunas pueden prevenir. La información o la educación sobre la vacuna a menudo se proporcionan directamente a los padres de forma individual, p.ej. durante visitas a domicilio o en el consultorio. Otra revisión Cochrane evaluó el impacto de este tipo de información. Sin embargo, esta información también puede ser suministrada a grupos más grandes en la comunidad, p.ej. en reuniones públicas y en clubes de mujeres, a través de programas de televisión o de radio o mediante carteles y folletos. En esta revisión, se ha considerado la información o la educación dirigidas a las comunidades enteras en lugar de a los padres o cuidadores de forma individual.

La revisión encontró dos estudios. El primer estudio se realizó en la India. En dicho estudio se promovió la asistencia de las familias, los profesores, los niños y los líderes del pueblo a reuniones informativas en las que se les suministró información acerca de la vacunación en la infancia y en las que podían hacer preguntas. También se distribuyeron carteles y folletos en la comunidad. El segundo estudio era de Pakistán. En el mismo, las personas de la comunidad que se consideraban confiables fueron invitadas a reuniones en las que se trataron las tasas actuales de cobertura de la vacunación en la comunidad y los costos y los beneficios de la vacunación en la infancia. También se les solicitó que elaboraran planes de acción locales, que compartieran la información que se les había proporcionado y que continuaran los debates en los domicilios de sus comunidades.

¿Qué sucede cuando los miembros de la comunidad son informados o educados acerca de las vacunas?

Los estudios revelaron que la información o la educación comunitaria:

- pueden mejorar el conocimiento de las vacunas o las enfermedades prevenibles con la vacuna;

- probablemente aumentan el número de niños que reciben la vacunación (tanto el estudio de la India como el estudio de Pakistán mostraron que probablemente hay un aumento en el número de niños vacunados);

- pueden lograr poca o ninguna diferencia en el compromiso de las madres en la toma de decisiones acerca de la vacunación;

- pueden cambiar la actitud en favor de la vacunación entre los padres con niños pequeños;

Se evaluaron todas estas pruebas como poco o moderadamente certeras.

Los estudios no evaluaron si este tipo de información o educación dio lugar a un mejor conocimiento entre los participantes acerca de la prestación de servicios de vacunación o aumentaron la confianza en la decisión tomada. Los estudios tampoco evaluaron el costo de la información y la educación ni si dieron lugar a algún efecto perjudicial no intencional.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión aporta pruebas limitadas de que las intervenciones comunitarias para informar y educar acerca de la vacunación en la primera infancia pueden mejorar la actitud hacia la vacunación y quizás aumentar la aceptación de la vacunación en algunas circunstancias. Sin embargo, algunas de estas intervenciones pueden incluir recursos intensivos cuando se implementan a gran escala y se necesitan evaluaciones rigurosas adicionales. Estas intervenciones pueden lograr el mayor beneficio cuando se dirigen a áreas o grupos que presentan tasas bajas de vacunación en la infancia.

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Antecedentes: 

Existen varias estrategias que se utilizan para comunicarse con los padres, los cuidadores y las comunidades con respecto a la vacunación de los niños con el fin de informar las decisiones y mejorar la aceptación de vacunación. Estas estrategias incluyen intervenciones en las cuales la información se dirige a grupos más grandes en la comunidad, p.ej. en reuniones públicas, a través de la radio o mediante folletos. Esta es una de dos revisiones sobre intervenciones de comunicación para la vacunación en la infancia. La otra revisión se centra en intervenciones directas para informar o educar a los padres.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones comunitarias para informar y educar a las personas acerca de la vacunación en niños de hasta seis años de edad.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en: CENTRAL,MEDLINE,EMBASE y en otras cinco bases de datos hasta julio 2012. Se buscó literatura gris en el Grey Literature Report y en OpenGrey. También se contactó con los autores de los estudios incluidos y con expertos en el tema. No hubo restricciones de idioma, fecha o lugar.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios con asignación al azar individual o por grupos, series de tiempo interrumpido (STI) y estudios con medidas repetidas, y estudios controlados de antes y después (CAD). Se incluyeron intervenciones comunitarias y dirigidas a informar y educar acerca de la vacunación en niños de hasta seis años de edad, implementadas en cualquier ámbito. Las intervenciones comunitarias se definieron como las dirigidas a una zona geográfica, y las intervenciones dirigidas a grupos de personas que comparten al menos una característica social o cultural en común. Los resultados primarios fueron: el conocimiento entre los participantes de las vacunas o las enfermedades prevenibles con la vacuna y de la prestación de servicios de vacunación; el estado de inmunización de los niños; y efectos adversos imprevistos. Los resultados secundarios fueron: las actitudes de los participantes hacia la vacunación; el compromiso en la toma de decisiones con respecto a la vacunación; confianza en la decisión tomada; y uso de los recursos o coste de la intervención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores revisaron de forma independiente las referencias para identificar estudios para la inclusión. Se extrajeron los datos y se evaluó el riesgo de sesgo en todos los estudios incluidos.

Resultados principales: 

Se incluyeron dos ensayos con asignación al azar por grupos que compararon intervenciones comunitarias con prácticas de vacunación estándar. En un estudio de la India, se promovió la asistencia de las familias, los profesores, los niños y los líderes de pueblo a reuniones informativas para recibir información acerca de la vacunación en la infancia y en las que podían hacer preguntas. En el segundo estudio de Pakistán, las personas de la comunidad que se consideraban confiables fueron invitadas a reuniones para tratar las tasas de cobertura de la vacunación en la comunidad y los costos y los beneficios de la vacunación en la infancia. Se les solicitó que elaboraran planes de acción locales y que compartieran la información que se les había proporcionado y continuaran los debates en la comunidad.

Los ensayos muestran pruebas poco certeras de que las intervenciones comunitarias para informar y educar acerca de la vacunación en la infancia puedan mejorar el conocimiento sobre las vacunas o las enfermedades prevenibles con la vacuna entre los participantes de la intervención (diferencia de medias ajustada 0,121; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,055 a 0,189). Estas intervenciones probablemente aumentan el número de niños vacunados. El estudio de la India reveló que la intervención probablemente aumentó el número de niños que recibieron la vacunación (cociente de riesgos [CR] 1,67; IC del 95%: 1,21 a 2,31; pruebas moderadamente confiables). El estudio de Pakistán reveló que probablemente hay un aumento en la aceptación de las vacunas contra el sarampión (CR 1,63; IC del 95%: 1,03 a 2,58) y la DPT (difteria, tos ferina y tétanos) (CR 2,17; IC del 95%: 1,43 a 3,29) (ambas pruebas moderadamente certeras), aunque puede haber poca o ninguna diferencia en el número de niños que recibieron la vacuna antipoliomielítica (CR 1,01; IC del 95%: 0,97 a 1,05; pruebas poco confiables). También hay pruebas poco certeras de que estas intervenciones pueden cambiar las actitudes a favor de la vacunación entre los padres con niños pequeños (diferencia de medias ajustada 0,054; IC del 95%: 0,013 a 0,105), aunque pueden lograr poca o ninguna diferencia en el compromiso de las madres en la toma de decisiones con respecto a la vacunación en la infancia (diferencia de medias ajustada 0,043; IC del 95%: -0,009 a 0,097).

Los estudios no evaluaron el conocimiento entre los participantes acerca de la prestación de servicios de vacunación; la confianza del participante en la decisión sobre la vacunación; costes de la intervención; o cualquier efecto perjudicial no intencional como consecuencia de la intervención. No se identificaron estudios que compararan intervenciones comunitarias para informar y educar versus intervenciones dirigidas a los padres o cuidadores de forma individual, ni estudios que compararan dos intervenciones comunitarias para informar y educar acerca de la vacunación en la infancia.

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