Inspecciones para la prevención de las enfermedades y lesiones ocupacionales

En la mayoría de los países, los inspectores relacionados con el gobierno evalúan si los lugares de trabajo cumplen con la reglamentación, como la WorkSafeBC en British Columbia en Canadá, la Occupational Health and Safety Administration (OSHA) en los EE.UU. o la Labour Inspectorate en otros países. Las inspecciones son costosas y no llegan a todos los lugares de trabajo. No se conoce cuán eficazmente estas inspecciones reducen las enfermedades y las lesiones ocupacionales.

Para examinar las pruebas sobre el efecto de las inspecciones se realizaron búsquedas de estudios hasta enero de 2013.

Se encontraron 23 estudios. Dos estudios fueron ensayos controlados aleatorios con 1414 lugares de trabajo. Quince estudios no aleatorios analizaron las tasas de lesión de las compañías obtenidas a partir de grandes bases de datos administrativas. Seis estudios con más de 340 participantes en total informaron las opiniones de los trabajadores o los empleadores.

Dos estudios asignaron al azar las inspecciones o ninguna inspección a los lugares de trabajo. Después de un año de seguimiento la tasa de lesión no mortal en un estudio y la frecuencia de la sobrecarga física en el otro estudio aún fueron similares en ambos grupos de estudio. Otros cinco estudios similares aunque de calidad inferior presentaron resultados inconsistentes al momento del seguimiento a corto y a medio plazo. Otros dos estudios no aleatorios encontraron que después de más de tres años las inspecciones redujeron las lesiones y los accidentes en un 23% en comparación con ninguna inspección y no hubo efectos sobre la productividad de las compañías.

Las inspecciones específicas dieron lugar a tasas de cumplimiento mayores. Las inspecciones con sanciones podrían dar lugar a menos lesiones y a un mayor cumplimiento a corto plazo en las compañías pequeñas. Las inspecciones de mayor duración y las inspecciones más frecuentes probablemente no dan lugar a un mayor cumplimiento.

Dos estudios no encontraron un efecto perjudicial de las inspecciones sobre la vida útil de la compañía o el empleo.

Los estudios cualitativos revelaron que existe un apoyo al cumplimiento entre los trabajadores. Sin embargo, los trabajadores presentan dudas sobre si las inspecciones son efectivas debido a que las mismas son poco frecuentes y las violaciones pueden ser solucionadas de forma momentánea para desorientar a los inspectores.

Se estableció la conclusión de que las inspecciones reducen las lesiones a largo plazo aunque probablemente no a corto plazo. Las pruebas son de calidad baja a muy baja debido a que los resultados de los estudios son inconsistentes y los mismos son observacionales y no tienen en cuenta otros factores que podrían afectar los resultados. Además, no se conoce la magnitud del efecto debido a que varía de una disminución del 3% al 23% en las tasas de lesión. Debido a que la calidad de la evidencia es baja, los estudios futuros pueden cambiar fácilmente las conclusiones. Existe una necesidad urgente de ensayos aleatorios en gran escala para evaluar diferentes tipos de métodos de inspección en cuanto a la exposición, los trastornos y las lesiones.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas de que las inspecciones reducen las lesiones a largo plazo pero no a corto plazo. No se conoce la magnitud del efecto. No hay estudios que utilizaran las exposiciones químicas o físicas como resultado. Las inspecciones específicas y centradas podrían tener efectos más grandes que las inspecciones en general. No se conoce el efecto de las multas y las sanciones. La calidad de las pruebas es baja a muy baja y por lo tanto estas conclusiones son tentativas y pueden cambiar con facilidad con la realización de mejores estudios en el futuro. Hay una necesidad urgente de evaluaciones mejor diseñadas, como los ensayos aleatorios pragmáticos, para establecer los efectos de los métodos existentes y nuevos de cumplimiento, especialmente sobre la exposición y los trastornos.

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Antecedentes: 

Existen dudas sobre si las actividades para el cumplimiento de la reglamentación y legislación de las medidas de seguridad sanitaria y ocupacional, como las inspecciones, son efectivas y eficaces para mejorar la salud y la seguridad de los trabajadores, y en qué grado lo logran. Se utilizó el término reglamentación para referirse tanto a la reglamentación como a la legislación.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las herramientas de cumplimiento de la reglamentación de las medidas de seguridad sanitaria y ocupacional para prevenir enfermedades y lesiones ocupacionales.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), MEDLINE (PubMed), EMBASE (embase.com), CINAHL (EBSCO), PsycINFO (Ovid), OSH update, HeinOnline, Westlaw International, EconLit y Scopus desde el inicio de cada base de datos hasta enero de 2013. También se examinaron las listas de referencias de los artículos incluidos y se estableció contacto con los autores para identificar estudios adicionales publicados, no publicados y en curso.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA), estudios controlados de antes y después (CAD), series de tiempo interrumpido (STI) y estudios de panel econométricos de inspecciones que evalúan compañías o lugares de trabajo, advertencias u órdenes, citas o multas, procesamiento o cierre de compañías por parte de representantes gubernamentales, y si los resultados eran lesiones, enfermedades o exposiciones.

Además, se incluyeron estudios cualitativos de las actitudes o las opiniones de los trabajadores o los empleadores en cuanto a las herramientas de cumplimiento.

Obtención y análisis de los datos: 

Pares de autores extrajeron los datos sobre las características principales, el riesgo de sesgo y los efectos de las intervenciones de forma independiente. Los efectos de la intervención se expresaron como cocientes de riesgos (CR) o diferencias de medias (DM). Se calcularon nuevamente otras medidas del efecto como CR o DM. Los resultados de los estudios similares se combinaron en un metanálisis.

Resultados principales: 

Se localizaron 23 estudios: dos ECA con 1414 lugares de trabajo, dos CAD con 9903 lugares de trabajo, una STI con seis mediciones de resultado, 12 estudios de panel y seis estudios cualitativos con 310 participantes. Los estudios evaluaron los efectos de las inspecciones en general y los efectos de sus consecuencias, como las sanciones. Los estudios sobre los efectos de los procesamientos, las advertencias o el cierre no estuvieron disponibles o su calidad dio lugar a que no fuera posible incluir los resultados. El efecto se midió en las tasas de lesión, en la exposición a la carga de trabajo físico y en el cumplimiento de la reglamentación, y el seguimiento varió de uno a cuatro años. Todos los estudios tuvieron limitaciones graves y por lo tanto la calidad de las pruebas fue baja a muy baja. Las tasas de lesión en los grupos de control varió entre los estudios de una a 23 lesiones por 100 personas-años y las tasas de cumplimiento variaron de un 40% a un 75% de cumplimiento.

Los efectos de las inspecciones fueron inconsistentes en siete estudios: las tasas de lesión disminuyeron o permanecieron a un nivel similar en comparación con ninguna intervención al momento del seguimiento a corto y a medio plazo. En los estudios que encontraron una disminución, el efecto fue pequeño y se observó una disminución del 10% de la tasa de lesión. Al momento del seguimiento a largo plazo, en un estudio hubo una disminución significativa de un 23% (intervalo de confianza del 95%: 8% a 23%) en las tasas de lesión y en otro estudio una disminución considerable en las tasas de accidentes, ambas comparadas con ninguna intervención.

Las primeras inspecciones, las inspecciones de seguimiento, las inspecciones de las quejas y de los accidentes dieron lugar a un aumento en las tasas de cumplimiento en comparación con el efecto promedio de cualquier otro tipo de inspecciones.

En las compañías pequeñas, las inspecciones con citas o con más sanciones podrían dar lugar a menos lesiones o a un mayor cumplimiento a corto plazo pero no a plazo medio.

Las inspecciones de mayor duración y las inspecciones más frecuentes probablemente no dan lugar a un mayor cumplimiento.

En dos estudios, no hubo ningún efecto adverso de las inspecciones sobre la supervivencia, el empleo o las ventas de la compañía.

Los estudios cualitativos revelan que existe un apoyo al cumplimiento entre los trabajadores. Sin embargo, los trabajadores presentan dudas sobre si las inspecciones son efectivas debido a que las mismas son poco frecuentes y las violaciones pueden ser solucionadas de forma momentánea para desorientar a los inspectores.

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