Capsaicina de baja concentración aplicada a la piel para el dolor neuropático crónico en pacientes adultos

El dolor neuropático es provocado por el daño a los nervios, ya sea por lesión o por enfermedad. El dolor se describe como crónico si se ha experimentado en la mayoría de los días durante al menos tres meses. Es poco probable que la capsaicina tópica (aplicada sobre la piel) de baja concentración (< 1%) proporcione algún alivio útil del dolor en las afecciones con dolor neuropático. Se sabe que causa irritación local de la piel, con sensación urente y escozor.

Conclusiones de los autores: 

Los datos no son suficientes para establecer alguna conclusión acerca de la eficacia de la crema de capsaicina de baja concentración en el tratamiento del dolor neuropático. La información que existe indica que la capsaicina tópica de baja concentración no tiene un efecto significativo más allá del encontrado en las cremas placebo; debido al posible sesgo de tamaño pequeño del estudio es poco probable que la capsaicina tópica de baja concentración tenga algún uso significativo en la práctica clínica. Fue frecuente la irritación cutánea local, que a menudo es leve y transitoria, pero puede provocar el retiro. Los efectos adversos sistémicos son poco frecuentes.

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Antecedentes: 

Las cremas tópicas con capsaicina se utilizan para tratar el dolor de una amplia variedad de afecciones crónicas incluido el dolor neuropático. Después de la aplicación en la piel la capsaicina mejoró la sensibilidad a los estímulos nocivos, seguida de un período con sensibilidad reducida y, después de aplicaciones repetidas, la desensibilización persistente. Hay incertidumbre acerca de la eficacia y la tolerabilidad de la capsaicina para tratar las neuropatías crónicas dolorosas. Esta es una actualización de una revisión anterior de capsaicina tópica para el dolor neuropático crónico en pacientes adultos, en la que se consideraron todas las dosis y formas farmacéuticas de la capsaicina. La revisión original ahora se ha dividido: aquí se consideran sólo las formulaciones que utilizan una baja concentración de capsaicina (< 1%) aplicada varias veces al día por varias semanas, mientras que otra revisión considerará una sola aplicación de capsaicina a una concentración alta.

Objetivos: 

Revisar la evidencia de los ensayos controlados sobre la eficacia y la tolerabilidad de la capsaicina de baja concentración (< 1%) aplicada de forma tópica para el dolor neuropático crónico en pacientes adultos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas hasta julio de 2012 en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE y en la Oxford Pain Relief Database.

Criterios de selección: 

Estudios aleatorizados, doble ciego, controlados con placebo de al menos seis semanas de duración que utilizaran capsaicina tópica de baja concentración (< 1%) para tratar el dolor neuropático.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron la calidad y la validez de los estudios y extrajeron los datos. Se extrajo información sobre el número de participantes con alivio del dolor (mejoría clínica) después de al menos seis semanas, y con reacciones cutáneas locales; la información se utilizó para calcular el riesgo relativo (RR) y el número necesario a tratar para lograr un efecto beneficioso (NNT) o perjudicial (NND). Se buscaron los detalles de la definición de alivio del dolor y de los eventos adversos específicos.

Resultados principales: 

No se encontraron estudios adicionales para esta actualización de la capsaicina de baja concentración. Los estudios incluidos se publicaron antes de 1996. Seis estudios (389 participantes) compararon la aplicación habitual de la crema de capsaicina a dosis baja (0,075%) con una crema placebo. Hubo una heterogeneidad significativa en los resultados, probablemente debido al reducido número de estudios y de participantes, así como las distintas afecciones de dolor estudiadas y las distintas definiciones de "éxito clínico" informadas. Sólo dos estudios informaron los datos del resultado primario preferente de al menos un alivio del dolor del 50% y hubo muy pocos datos para el análisis agrupado. Las reacciones cutáneas locales fueron más frecuentes con la capsaicina, generalmente tolerables y atenuadas con el tiempo; el NND para la aplicación repetida de dosis bajas fue 2,5 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 2,1 a 3,1). Todos los estudios cumplieron con los criterios mínimos para la calidad y la validez, pero el mantenimiento del cegamiento es un problema potencial.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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