Prevención del suicidio en la universidad y otros ámbitos de educación superior

Pregunta de la revisión

Se examinaron las pruebas acerca del efecto de los programas de prevención del suicidio en estudiantes de nivel superior en los que no se conocen comportamientos suicidas. Se examinaron los efectos de estos programas sobre el suicidio, el comportamiento suicida y el conocimiento y las actitudes acerca del suicidio.

Antecedentes

En todo el mundo, el suicidio es una principal causa de muerte entre los estudiantes de educación superior. Los pensamientos y la planificación suicida son frecuentes entre dichos estudiantes. Sin embargo, menos de la mitad de los estudiantes que informan pensamientos suicidas u otras enfermedades mentales graves ha recibido tratamiento profesional. Se necesitan programas de prevención del suicidio dirigidos a los estudiantes en los que todavía no se conocen comportamientos suicidas ("prevención primaria").

Características de los estudios

Se identificaron ocho estudios que eran elegibles para esta revisión Cochrane. Todos los estudios tuvieron componentes de prevención primaria y secundaria. Es decir, estaban dirigidos a estudiantes que se conocía tenían comportamientos suicidas, así como en los que no. Se analizaron por separado los efectos de la instrucción en el aula, las políticas institucionales y los programas de entrenamiento de cuidadores. Los programas de entrenamiento de cuidadores adiestran a las personas para reconocer y responder a los signos de advertencia de las crisis emocionales o el riesgo de suicidio en los estudiantes con los que tienen contacto. Las pruebas están actualizadas hasta junio de 2011.

Resultados clave

Tres estudios que incluyeron a 312 estudiantes evaluaron la instrucción en el aula. La instrucción en el aula aumenta el conocimiento a corto plazo del suicidio y la prevención del suicidio. Puede mejorar ligeramente la confianza a corto plazo en la capacidad de prevenir el suicidio. Sin embargo, no se han estudiado los efectos a largo plazo. Tampoco se han estudiado los efectos de la instrucción en el aula sobre el comportamiento suicida. Un estudio evaluó una política institucional. La política restringió el acceso al cianuro del laboratorio y exigió la evaluación profesional de los estudiantes que amenazaron o intentaron suicidarse. La política redujo significativamente los suicidios en los estudiantes. Estos hallazgos no se han probado en otras instituciones de educación superior. Cuatro estudios, que variaron de 53 a 146 participantes, evaluaron el efecto de los programas de entrenamiento de cuidadores. El entrenamiento de cuidadores puede dar lugar a mejorías pequeñas a medianas en el conocimiento a corto plazo relacionado con el suicidio y la confianza acerca de poder prevenir el suicidio. No se encontraron pruebas de que el entrenamiento de cuidadores mejorara las actitudes a corto plazo hacia el suicidio ni el conocimiento a largo plazo o los comportamientos acerca del suicidio. No se ha evaluado el efecto del entrenamiento de cuidadores sobre el suicidio o el comportamiento suicida.

Calidad de la evidencia

La calidad de las pruebas sobre el conocimiento a corto plazo del suicidio y la prevención del suicidio fue moderada. En cuanto a la autoeficacia en la prevención del suicidio, la calidad de las pruebas fue baja. La calidad de las pruebas se redujo porque los resultados no fueron similares en todos los estudios y no hubo suficientes datos.

Conclusiones de los autores: 

No se encontraron pruebas suficientes para apoyar la implementación generalizada de ningún programa o política para la prevención primaria del suicidio en ámbitos de educación superior. Debido a que todas las intervenciones evaluadas combinaron componentes de prevención primaria y secundaria, no fue posible determinar los efectos independientes de las intervenciones de prevención primaria. La instrucción en el aula y el entrenamiento de cuidadores aumentaron el conocimiento a corto plazo relacionado con el suicidio. No se encontraron estudios que probaran los efectos de la instrucción en el aula sobre el comportamiento suicida ni sobre los resultados a largo plazo. Pruebas limitadas indicaron efectos mínimos a más largo plazo del entrenamiento de cuidadores sobre el conocimiento relacionado con el suicidio, aunque no se encontraron pruebas que evaluaran su efecto sobre el comportamiento suicida. Una intervención relacionada con el suicidio basada en políticas redujo el suicidio en los estudiantes, pero estos hallazgos no se han repetido. Los hallazgos son limitados por la baja calidad general de las pruebas y la falta de estudios en países de ingresos medios y bajos. Se deben realizar estudios rigurosamente diseñados para probar los efectos de intervenciones preventivas sobre resultados de salud importantes, que incluyan la ideación y el comportamiento suicida, en diversos ámbitos de la educación superior.

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Antecedentes: 

El suicidio es una causa principal de muerte entre los estudiantes de nivel superior en todo el mundo. Los pensamientos y la planificación suicidas son frecuentes entre los estudiantes de nivel superior. Revisiones anteriores han examinado la efectividad de las intervenciones en individuos sintomáticos; sin embargo, muchos estudiantes con alto riesgo de suicidio no son diagnosticados ni reciben tratamiento.

Objetivos: 

Se evaluó el efecto sobre el suicidio y resultados relacionados con el suicidio de intervenciones de prevención primaria del suicidio dirigidas a estudiantes en ámbitos de educación superior.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes fuentes hasta junio de 2011: registros especializados de dos grupos Cochrane, Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials), en otras nueve bases de datos, registros de ensayos, actas de congresos y sitios web de organizaciones nacionales e internacionales. Se examinaron las listas de referencias y se estableció contacto con los autores de los estudios incluidos para identificar estudios adicionales. Se actualizó la búsqueda en noviembre de 2013; estos resultados se incluirán en la próxima actualización de la revisión.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los estudios que probaron una intervención para la prevención primaria del suicidio e utilizaron un diseño de estudio de ensayo controlado aleatorio (ECA), estudio controlado tipo antes y después (CAD), series controladas de tiempo interrumpido (SCTI) o series de tiempo interrumpido (STI). Las intervenciones se dirigieron a estudiantes dentro del ámbito de la educación superior (es decir, facultad, universidad, academia, institución vocacional u otra institución educacional de nivel superior), sin enfermedades mentales conocidas, intentos de suicidio anteriores o daño autoinfligido, ni ideación suicida. Los resultados incluyeron suicidios, intentos de suicidio, ideación suicida, cambios en el conocimiento relacionado con el suicidio, actitudes y comportamientos y disponibilidad de medios de suicidio.

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizaron formularios electrónicos estandarizados para la extracción de los datos, la determinación del riesgo de sesgo y la calidad de las pruebas, y para el análisis. Se calcularon las diferencias de medias estandarizadas (DME) con intervalos de confianza (IC) del 95%. Se analizaron los estudios por tipo de intervención y diseño del estudio. Los tamaños del efecto de los ECA se resumieron mediante metanálisis de modelos de efectos aleatorios; la heterogeneidad estadística se analizó mediante la prueba Chi2 y la estadística I2. Los resultados de los estudios que utilizaron otros diseños de estudio se describieron de forma narrativa.

Resultados principales: 

Ocho estudios cumplieron con los criterios de inclusión. Estos estudios fueron heterogéneos en cuanto a los participantes, los diseños de estudio y las intervenciones. Cinco de los ocho estudios tenían alto riesgo de sesgo. En tres ECA (312 participantes), los programas didácticos y experimentales en el aula aumentaron el conocimiento a corto plazo sobre el suicidio (DME 1,51; IC del 95%: 0,57 a 2,45; pruebas de calidad moderada) y el conocimiento sobre la prevención del suicidio (DME 0,72; IC del 95%: 0,36 a 1,07; pruebas de calidad moderada). El efecto sobre la autoeficacia en la prevención del suicidio en un ECA (152 participantes) fue incierto (DME 0,20; IC del 95%: -0,13 a 0,54; pruebas de baja calidad). Un estudio CAD analizó los efectos de una política institucional que restringió el acceso de los estudiantes al cianuro del laboratorio y exigió la evaluación profesional de los estudiantes suicidas. La incidencia de suicidio en los estudiantes se redujo significativamente en una universidad con la política en relación con 11 universidades control; 2,00 versus 8,68 por 100 000 (Z = 5,90; p < 0,05). Cuatro estudios CAD exploraron los efectos del entrenamiento de "cuidadores" para reconocer y responder a los signos de advertencia de crisis emocionales y riesgo de suicidio en los estudiantes con los que tenían contacto. La magnitud de los tamaños del efecto varió entre los estudios. El entrenamiento de cuidadores mejoró el conocimiento del suicidio a corto plazo en los estudiantes, los compañeros consejeros que residen en alojamientos de estudiantes y los profesores y el personal, así como la autoeficacia en la prevención del suicidio entre compañeros consejeros. No hubo pruebas de un efecto sobre las actitudes o los comportamientos de los participantes relacionados con el suicidio. Un estudio CAD no encontró pruebas de efectos del entrenamiento como cuidadores de los compañeros consejeros en el conocimiento relacionado con el suicidio, la autoeficacia, ni de los comportamientos de los cuidadores medidos cuatro a seis meses después de la intervención.

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