Atención por personal de enfermería versus atención por médicos para el tratamiento del asma

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El asma es una afección crónica muy frecuente y los síntomas incluyen disnea, tos, sibilancias y opresión torácica. Los síntomas pueden ser persistentes o intermitentes. Para que el asma pueda tratarse de forma adecuada y se puedan controlar los síntomas se necesitan visitas regulares a un profesional sanitario. Durante estas visitas se deben considerar varios aspectos (prescripción de medicación, educación para el autocuidado del asma, incluida la evaluación de la técnica del inhalador, planes de tratamiento escritos para el asma, automonitorización de los síntomas y examen médico regular). Las consultas de este tipo, aunque son importantes, requieren mucho tiempo, lo cual impone una carga a los recursos sanitarios y al volumen de trabajo de los médicos que tratan a estos pacientes. Desde los años noventa, se ha introducido la atención por personal de enfermería para tratar a los pacientes con asma. Se investigó si la atención por personal de enfermería es igual de efectiva que la atención proporcionada por un médico.

Se examinó la bibliografía médica para encontrar ensayos controlados aleatorios sobre la atención proporcionada por enfermeras especializadas en comparación con la atención por un médico en el tratamiento del asma. Se encontraron cinco estudios en 588 adultos y niños. Los estudios fueron de buena calidad metodológica. El número de exacerbaciones del asma (crisis asmáticas) y el nivel de la gravedad del asma no difirieron al final del período de estudio entre los grupos intervención y control. Sólo un estudio mostró información acerca de los costos asociados con ambos tipos de atención y no hubo diferencias significativas entre los mismos. No hubo diferencias en la calidad de vida. No se encontraron diferencias entre la atención por personal de enfermería y la atención por médicos. Según el número relativamente pequeño de estudios en esta revisión, la atención por personal de enfermería puede ser apropiada en los pacientes con asma bien controlada. Se necesitan más estudios en ámbitos variados y en pacientes con niveles diferentes de control del asma que informen datos sobre los eventos adversos y los costos de la asistencia sanitaria.

Conclusiones de los autores: 

No se encontraron diferencias significativas entre la atención por personal de enfermería comparada con la atención por médicos de los pacientes con asma en cuanto a los resultados evaluados. Según el número relativamente pequeño de estudios en esta revisión, la atención por personal de enfermería puede ser apropiada en los pacientes con asma bien controlada. Se necesitan más estudios en ámbitos variados y en pacientes con niveles diferentes de control del asma que informen datos sobre los eventos adversos y los costos de la asistencia sanitaria.

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Antecedentes: 

El asma es la enfermedad crónica más común en la niñez y la prevalencia también es alta en la edad adulta, por lo que impone una carga considerable a los recursos sanitarios. Por lo tanto, el tratamiento efectivo del asma es importante para reducir la morbilidad y optimizar la utilización de los establecimientos sanitarios.

Objetivos: 

Examinar la efectividad de la atención de los pacientes con asma por parte de enfermeras especializadas, enfermeras de la atención primaria, un médico asistente u otro profesional de enfermería entrenado específicamente, que trabaje de forma relativamente independiente de un médico, en comparación con la atención tradicional proporcionada por un médico. El alcance de la revisión incluyó la atención de pacientes ambulatorios con asma en la atención primaria y en ámbitos hospitalarios.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizó una búsqueda exhaustiva en las bases de datos, incluidas The Cochrane Library, MEDLINE y EMBASE, para identificar ensayos hasta agosto de 2012. Se realizaron búsquedas en las bibliografías de artículos relevantes y búsquedas manuales en publicaciones pertinentes para identificar ensayos adicionales.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que compararan la atención por personal de enfermería versus atención por médicos en pacientes con asma para el mismo aspecto de la atención del asma.

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizaron los procedimientos metodológicos estándar previstos por la Colaboración Cochrane.

Resultados principales: 

Se incluyeron cinco estudios con 588 adultos y niños con respecto a la atención por personal de enfermería versus atención por médicos. Un estudio incluyó a 154 pacientes con asma no controlado, mientras que los otros cuatro estudios incluyeron a 434 pacientes con asma controlado o parcialmente controlado. Los estudios fueron de buena calidad metodológica (aunque no es posible realizar el cegamiento de las personas que administran o reciben la intervención al grupo al que pertenecen). No hubo diferencias estadísticamente significativas en el número de exacerbaciones del asma y la gravedad del asma después del tratamiento (duración del seguimiento desde seis meses a dos años). Sólo un estudio presentó los costos de la asistencia sanitaria como un parámetro de resultado; no se encontraron diferencias estadísticas. Aunque no fue un resultado primario la calidad de vida es un resultado importante para el paciente, y en los tres ensayos con 380 pacientes que informaron este resultado, no hubo diferencias estadísticamente significativas (diferencia de medias estandarizada [DME] -0,03; intervalo de confianza [IC] del 95%: -0,23 a 0,17).

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