Corticosteroides para la meningitis eosinofílica parasitaria

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La meningitis eosinofílica es una inflamación de la membrana que cubre el cerebro y que se puede clasificar ampliamente en origen infeccioso y no infeccioso. Entre las etiologías infecciosas el Angiostrongylus cantonensis, un nematodo del pulmón de la rata, es la causa principal de la meningitis eosinofílica. Ocurre principalmente en Asia Sudoriental y en toda la cuenca del Pacífico. Sin embargo, este parásito se ha difundido progresivamente más allá de la cuenca del Pacífico y ahora se encuentra en regiones de Norteamérica debido a la diseminación intercontinental de las ratas de barco infectadas. La cefalea grave, que desaparece espontáneamente, es la queja principal. La cefalea probablemente se debe a una respuesta inmunitaria a los parásitos muertos. Otros signos y síntomas incluyen rigidez y dolor del cuello, trastornos visuales, náuseas, vómitos, parestesia e hiperestesia.

Los corticosteroides son fármacos que reducen la inflamación que puede ocurrir en la meningitis eosinofílica debida a las larvas muertas. Esta revisión solamente encontró un ensayo controlado aleatorio que cumplió los criterios establecidos. Este ensayo incluyó 129 pacientes (63 en el grupo de tratamiento con prednisolona 60 mg/día, dividido en tres dosis durante dos semanas y 66 en el grupo control con placebo). Sin embargo, se perdieron 19 pacientes durante el seguimiento. Este ensayo indicó que la mediana del tiempo de resolución de las cefaleas fue inferior en el grupo tratado con prednisolona (10,5 días versus 25 días) y el número de pacientes que todavía presentaban cefaleas después de 14 días fue inferior en el grupo de prednisolona en comparación con el control (9,1% versus 45,5%).

Hubo diferencias estadísticamente significativas que favorecieron al grupo de tratamiento en otros resultados que incluyeron la frecuencia de uso de paracetamol (mediana del número de veces utilizado) entre los pacientes que todavía presentaban cefaleas después de 14 días de tratamiento con prednisolona; el tiempo medio hasta la desaparición completa de la cefalea; el número de pacientes que necesitó repetición de la punción lumbar fue más pequeño en el grupo de tratamiento; y la frecuencia de uso de paracetamol (mediana de número de veces) fue inferior en el grupo de tratamiento. No se informaron efectos adversos de la prednisolona en el grupo de tratamiento. Sin embargo, los autores del ensayo no informaron sobre la ocultación de la asignación, que es uno de los aspectos importantes cuando se considera el sesgo de selección.

Conclusiones de los autores: 

Los corticosteroides ayudan a aliviar de forma significativa la cefalea en los pacientes con meningitis eosinofílica. Sin embargo, hay solamente un ECA que apoya este efecto beneficioso y este ensayo no mencionó claramente la ocultación ni la estratificación de la asignación. En el futuro pueden ser necesarios ECA bien diseñados.

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Antecedentes: 

El Angiostrongylus cantonensis (A. cantonensis) es la causa principal de la meningitis eosinofílica infecciosa. Las larvas muertas de este parásito provocan inflamación y exacerban los síntomas de la meningitis. Los corticosteroides son fármacos utilizados para reducir la inflamación causada por este parásito.

Objetivos: 

Examinar los efectos y los eventos adversos de los corticosteroides en pacientes con meningitis eosinofílica.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, número 6), MEDLINE (1950 hasta julio de 2012, semana 4), EMBASE (1974 hasta julio de 2012), Scopus (1960 hasta julio de 2012), Web of Science (1955 hasta julio de 2012), LILACS (1982 hasta julio de 2012) y CINAHL (1981 hasta julio de 2012).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) de corticosteroides versus placebo para la meningitis eosinofílica.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores (SiT, SaT) de forma independiente recopilaron y extrajeron los datos del estudio. Se calificó la calidad metodológica de los ECA. Se identificaron y analizaron los resultados y los efectos adversos.

Resultados principales: 

Un estudio que involucró a 110 participantes (55 participantes en cada grupo) cumplió los criterios de inclusión. El corticosteroide (prednisolona) mostró un efecto beneficioso al acortar la mediana del tiempo hasta la resolución de las cefaleas (cinco días en el grupo de tratamiento versus 13 días en el grupo control; p

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