Corticosteroides para el tratamiento de la meningitis eosinofílica parasitaria

Pregunta de la revisión

¿Los corticosteroides reducen la inflamación de la membrana del cerebro causada por los parásitos?

Antecedentes

La meningitis eosinofílica es una inflamación de la membrana que cubre el cerebro y que se puede clasificar ampliamente en origen infeccioso y no infeccioso. Entre las etiologías infecciosas, Angiostrongylus cantonensis, un gusano del pulmón de la rata, es la causa principal de la meningitis eosinofílica. Esta infección ocurre principalmente en Asia Sudoriental y en toda la cuenca del Pacífico. Sin embargo, este parásito se ha difundido progresivamente más allá de la cuenca del Pacífico y actualmente se encuentra en regiones de Norteamérica debido a la diseminación intercontinental de las ratas de barco infectadas. El dolor de cabeza intenso, que desaparece espontáneamente, es la queja principal. El dolor de cabeza probablemente se debe a una respuesta inmunitaria a los parásitos muertos. Otros signos y síntomas incluyen rigidez y dolor del cuello, trastornos visuales, náuseas, vómitos, parestesia e hiperestesia. Los corticosteroides son fármacos que reducen la inflamación que puede ocurrir en la meningitis eosinofílica debido a las larvas muertas.

Características de los estudios

Se realizó una revisión sistemática y un metanálisis de los ensayos controlados aleatorizados de corticosteroides para el tratamiento de la meningitis eosinofílica. La evidencia está actualizada hasta diciembre de 2014. Esta revisión solamente encontró un ensayo controlado aleatorizado que cumplió los criterios establecidos. Este ensayo incluyó 129 pacientes (63 en el grupo de tratamiento con prednisolona 60 mg/día, dividida en tres dosis durante dos semanas y 66 en el grupo control con placebo). Sin embargo, se perdieron 19 pacientes durante el seguimiento.

Resultados clave

Este ensayo indicó que la mediana del tiempo de resolución del dolor de cabeza fue inferior en el grupo tratado con prednisolona (10,5 días versus 25 días) y el número de pacientes que todavía presentaban dolor de cabeza después de 14 días fue inferior en el grupo de prednisolona en comparación con el control (9,1% versus 45,5%). Hubo diferencias estadísticamente significativas que favorecieron al grupo de tratamiento en otros resultados que incluyeron la frecuencia de administración de acetaminofén (paracetamol) (mediana del número de veces administrado) entre los pacientes que todavía presentaban dolor de cabeza después de 14 días de tratamiento con prednisolona y la media del tiempo hasta la desaparición completa del dolor de cabeza. El número de pacientes que necesitó una repetición de la punción lumbar fue más pequeño en el grupo de tratamiento. No se informaron efectos adversos de la prednisolona en el grupo de tratamiento. Los corticosteroides ayudan significativamente a aliviar el dolor de cabeza en pacientes con meningitis eosinofílica que tienen una puntuación de dolor de 4 o más en una escala analógica visual.

Calidad de la evidencia

Debido a la falta de ocultación de la asignación y el cegamiento (especialmente en un ensayo con resultados subjetivos), y al desgaste (pérdida de participantes), la evidencia se consideró de calidad moderada.

Conclusiones de los autores: 

Los corticosteroides ayudan significativamente a aliviar el dolor de cabeza en pacientes con meningitis eosinofílica que tienen una puntuación de dolor de 4 o más en una escala analógica visual. Sin embargo, hay solamente un ECA que apoya este efecto beneficioso y este ensayo no mencionó claramente la ocultación ni la estratificación de la asignación. Por lo tanto, el estudio incluido se considera un ensayo de calidad moderada. Se necesitan más ECA con diseños adecuados.

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Antecedentes: 

Angiostrongylus cantonensis (A. cantonensis) es la causa principal de la meningitis eosinofílica infecciosa. Las larvas muertas de este parásito provocan inflamación y exacerban los síntomas de la meningitis. Los corticosteroides son fármacos utilizados para reducir la inflamación causada por este parásito.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia y la seguridad de los corticosteroides en el tratamiento de la meningitis eosinofílica.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (2014, número 11), MEDLINE (1950 hasta la tercera semana de noviembre de 2014), EMBASE (1974 hasta diciembre de 2014), Scopus (1960 hasta diciembre de 2014), Web of Science (1955 hasta diciembre de 2014), LILACS (1982 hasta diciembre de 2014) y CINAHL (1981 hasta diciembre de 2014).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) de corticosteroides versus placebo para la meningitis eosinofílica.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión (SiT, SaT), de forma independiente, recopilaron y extrajeron los datos de los estudios. Se calificó la calidad metodológica de los ECA. Se identificaron y analizaron los resultados y los efectos adversos.

Resultados principales: 

No se identificaron nuevos ensayos para su inclusión en esta actualización de 2014. Un estudio que incluyó a 110 participantes (55 participantes en cada grupo) cumplió los criterios de inclusión. El corticosteroide (prednisolona) mostró un efecto beneficioso al acortar la mediana del tiempo hasta la resolución de las cefaleas (cinco días en el grupo de tratamiento versus 13 días en el grupo control; valor de p < 0,0001). Los corticosteroides también se asociaron con números más pequeños de participantes que todavía presentaban cefaleas después de un ciclo de tratamiento de dos semanas (9,1% versus 45,5%; valor de p < 0,0001). El número de pacientes que necesitaron repetir la punción lumbar también fue menor en el grupo de tratamiento (12,7% versus 40%, valor de p = 0,002). Hubo una reducción en la mediana del tiempo de administración de analgésicos en los participantes que recibieron corticosteroides (10,5 versus 25,0; valor de p = 0,038). No se informaron efectos adversos de la prednisolona en el grupo de tratamiento.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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