Intervenciones para la contratación, la retención y el entrenamiento de los coordinadores de sistemas de salud regionales en países de ingresos medios y bajos

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Los investigadores de la Colaboración Cochrane realizaron una revisión del efecto de las intervenciones para contratar, retener y entrenar a los coordinadores de sistemas de salud regionales en países de ingresos medios y bajos. Después de buscar todos los estudios relevantes, se encontraron sólo dos que reunieron los criterios de selección predeterminados del estudio.

Intervenciones para la contratación, retención y entrenamiento de los coordinadores de sistemas de salud regionales

En muchos países de ingresos medios y bajos, la responsabilidad de coordinar los aspectos importantes de los servicios sanitarios se están descentralizando a los órganos de gobierno locales, incluidos los equipos de salud regionales. Como resultado, los coordinadores de sistemas de salud regionales están desempeñando una función cada vez más importante.

Un coordinador regional se encarga de supervisar las operaciones del sistema de salud dentro de una zona geográfica subnacional particular. Los coordinadores de sistemas de salud regionales a menudo se encargan de la planificación y la presupuestación, la coordinación de los recursos humanos y la supervisión de la calidad del servicio. El rendimiento deficiente de un coordinador regional puede dar lugar a varios problemas, como la falta de fármacos y suministros, el retraso en la reparación de equipos dañados, el ausentismo de los trabajadores sanitarios y la falta de motivación entre los trabajadores sanitarios.

Se utilizan diferentes enfoques para mejorar la calidad de los coordinadores regionales. Algunos de estos enfoques consideran la forma en la cual los coordinadores son contratados y retenidos, por ejemplo, al hacer que los puestos de coordinación regional sean más atractivos o al ofrecer contratos (“contratación interna”) a las organizaciones no gubernamentales (ONG) privadas. Otros enfoques se centran en el entrenamiento y la educación de los coordinadores. Todos estos enfoques procuran mejorar la calidad del sistema de salud y de ese modo la salud de la población.

¿Qué sucede cuando se realizan esfuerzos para contratar, retener y entrenar a los coordinadores de sistemas de salud regionales?

Es difícil establecer conclusiones acerca de los efectos de estos tipos de intervenciones debido a que la revisión sólo encontró dos estudios relevantes. Además, las pruebas que identificó la revisión fueron de baja calidad.

Entrenamiento: Las pruebas disponibles indican que el entrenamiento de los coordinadores regionales en el trabajo:

·       puede dar lugar a un mayor conocimiento acerca de los procesos de planificación

·       puede dar lugar a mejores aptitudes de supervisión y evaluación

Ninguno de los estudios evaluó los efectos del entrenamiento de los coordinadores regionales sobre la salud de los pacientes, sobre su acceso o uso de la asistencia sanitaria o sobre la calidad o la eficiencia de la atención.

Contratación interna: Las pruebas disponibles indican que los contratos privados con ONG internacionales para la coordinación de sistemas de salud regionales:

·       puede no afectar el informe de las enfermedades de los pacientes, la incidencia de diarrea o la mortalidad infantil

·       puede aumentar la probabilidad de que un establecimiento de salud esté abierto 24 horas

·       puede aumentar la disponibilidad de equipos médicos y suministros

·       puede aumentar el uso de los pacientes de la atención prenatal y las instalaciones públicas

Ninguno de los estudios evaluó los efectos de la coordinación regional con contratación interna en la calidad o la eficiencia de la asistencia sanitaria, en las tasas de ofertas de empleo, o en el conocimiento y las aptitudes de los coordinadores regionales.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas de baja calidad de que la contratación interna puede mejorar la accesibilidad y la utilización de asistencia sanitaria y de que los cursos de entrenamiento intermitente pueden mejorar el rendimiento de los coordinadores de sistemas de salud regionales. Se necesitan más pruebas antes de establecer conclusiones firmes con respecto a la efectividad de estas intervenciones en diversos ámbitos. Otras intervenciones que pueden ser candidatas prometedoras para la contratación y la retención (p.ej. reglamentaciones gubernamentales, programas de apoyo a los profesionales) así como para el entrenamiento de los coordinadores de sistemas de salud regionales (p.ej. talleres en el trabajo con apoyo en el lugar) no se han investigado de forma adecuada.

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Antecedentes: 

Los coordinadores regionales están desempeñando una función cada vez más importante en cuanto a la determinación del rendimiento de los sistemas de salud en países de ingresos medios y bajos como resultado de la descentralización.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de las intervenciones para contratar, retener y entrenar a los coordinadores de sistemas de salud regionales en países de ingresos medios y bajos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en una amplia gama de bases de datos internacionales, incluyendo el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials - CENTRAL), MEDLINE y EMBASE. También se buscó en los recursos en línea de los organismos internacionales, como el Banco Mundial, para encontrar literatura gris relevante. Las búsquedas se realizaron en diciembre de 2011.

Criterios de selección: 

Los coordinadores de sistemas de salud regionales son las personas que se encargan de supervisar las operaciones del sistema de salud dentro de una zona geográfica subnacional definida que es designada como una región. Las intervenciones de contratación y de retención incluyen las que procuran aumentar el atractivo de los puestos de coordinador regional, así como las relacionadas con los procesos de contratación y de retención, como la contratación privada. Las intervenciones de entrenamiento incluyen programas de educación para desarrollar coordinadores futuros y programas de entrenamiento en el trabajo para los coordinadores actuales. Para ser incluidos, los estudios necesitaban utilizar uno de los siguientes diseños de estudio: ensayo controlado aleatorizado, ensayo controlado no aleatorizado, estudio controlado de tipo antes y después (before-and-after) y análisis de series de tiempo interrumpido.

Obtención y análisis de los datos: 

Se informaron las medidas del efecto de la misma manera en que las informaron los autores primarios del estudio. Debido a la naturaleza variada de las intervenciones incluidas en esta revisión no fue posible agrupar los datos entre los estudios.

Resultados principales: 

Dos estudios cumplieron con los criterios de inclusión. Los resultados de un estudio realizado en Camboya proporcionan pruebas de baja calidad de que los contratos privados con organizaciones no gubernamentales (ONG) internacionales para la coordinación de sistemas de salud regionales (“contratación interna”) puede mejorar el acceso y la utilización de asistencia sanitaria. La contratación interna aumentó el uso de la atención prenatal en un 28% y el uso de los establecimientos públicos en un 14%. Sin embargo, se encontró que la contratación interna no tuvo un efecto sobre los resultados de salud de la población. Los resultados del otro estudio proporcionan pruebas de baja calidad de que los cursos de entrenamiento intermitente durante 18 meses pueden mejorar el rendimiento de los coordinadores de sistemas de salud regionales. En tres países de América Latina, los coordinadores que no recibieron cursos de entrenamiento intermitente tuvieron entre 2,4 y 8,3 veces más deficiencias en la coordinación que los coordinadores que recibieron cursos de entrenamiento. Ninguno de los estudios que intentaron investigar las intervenciones para la retención de los coordinadores de sistemas de salud regionales cumplió con los criterios de selección del estudio para la inclusión en esta revisión.

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