Antioxidantes para el dolor en la pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica es una inflamación persistente del páncreas que a la larga puede causar un daño irreparable. Las causas principales de la pancreatitis crónica son genéticas, toxicidad por alcohol y otras afecciones que podrían dañar u obstruir el páncreas. Esta inflamación puede causar dolor que a menudo es intenso y deja a los pacientes socialmente aislados e incapaces de realizar sus trabajos. Desafortunadamente, las opciones de tratamiento son escasas y con frecuencia se necesitan fármacos potentes para el dolor similares a la morfina. Los pacientes podrían beneficiarse de fármacos alternativos sin los efectos adversos asociados con los fármacos similares a la morfina. Esta revisión resume las pruebas de los ensayos aleatorios sobre los efectos de los antioxidantes en la pancreatitis crónica. Los antioxidantes son sustancias que impiden el daño a las células causado por subproductos tóxicos del oxígeno en el cuerpo. Los niveles de estos subproductos aumentan en la pancreatitis crónica. Los antioxidantes constituyen un grupo grande que contiene muchos productos naturales y producidos por el hombre. Los ejemplos incluyen vitamina C, vitamina E, flavonoides (presentes en el té y el cacao) y muchos fármacos especializados. Se encontraron 12 ensayos aleatorios sobre este tema. La calidad de estos ensayos fue mixta y muchos tuvieron pequeños tamaños de muestra y altas tasas de abandono. Las pruebas indican que los antioxidantes pueden aliviar el dolor en los pacientes con pancreatitis crónica, pero la reducción informada del dolor fue pequeña. No está claro si esta disminución pequeña realmente tuvo una repercusión sobre las molestias de los pacientes. Debido a los problemas metodológicos de estos ensayos no fue posible establecer una conclusión firme. La administración de antioxidantes dio lugar a efectos adversos en cerca del 16% de los participantes de los estudios. La mayoría de los efectos adversos fue leve, como cefalea, náuseas y estreñimiento. Sin embargo, los participantes que presentaron estos efectos adversos tendieron a dejar de utilizar los fármacos antioxidantes. Otros resultados importantes para la toma de decisiones como la administración de analgésicos, la tasa de exacerbación de la pancreatitis y la calidad de vida, no se informaron de forma adecuada. Por lo tanto, no es posible establecer conclusiones sobre estos resultados.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas actuales indican que los antioxidantes pueden aliviar levemente el dolor en los pacientes con pancreatitis crónica. La relevancia clínica de esta reducción pequeña es incierta y se necesitan más pruebas. Los eventos adversos en uno de seis pacientes pueden impedir la administración de antioxidantes. Los efectos de los antioxidantes sobre otras medidas de resultado como la administración de analgésicos, la exacerbación de la pancreatitis y la calidad de vida todavía son inciertos porque no hay datos confiables disponibles.

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Antecedentes: 

La reducción de la ingesta y absorción de antioxidantes debido al dolor y la malabsorción son causas probables de los niveles inferiores de antioxidantes observados en los pacientes con pancreatitis crónica (PC). Mejorar el estado de los antioxidantes podría ser eficaz para enlentecer el proceso de la enfermedad y aliviar el dolor en la PC.

Objetivos: 

Evaluar los efectos beneficiosos y perjudiciales de los antioxidantes para el tratamiento del dolor en los pacientes con PC.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE y en el Conference Proceedings Citation Index, desde su inicio hasta octubre de 2012. Dos revisores realizaron de forma independiente la selección de los ensayos.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorios (ECA) que evaluaron los antioxidantes para el tratamiento del dolor en la PC. Se incluyeron todos los ensayos independientemente del cegamiento, del número de participantes asignados al azar o del idioma del artículo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores extrajeron los datos de forma independiente. Se evaluó el riesgo de sesgo de los ensayos incluidos. Si faltaban datos, se solicitó información adicional a los autores de los estudios.

Resultados principales: 

Se incluyeron 12 ECA con un total de 585 participantes. Seis ensayos fueron estudios doble ciego controlados con placebo y los otros seis ensayos tuvieron una metodología menos adecuada. En su mayoría los ensayos fueron pequeños y tenían altas tasas de abandono. Once de los 12 ensayos incluidos describieron los efectos de los antioxidantes sobre el dolor abdominal crónico en la pancreatitis crónica. El dolor medido en una escala analógica visual (EAV, rango de la escala: 0 a 10) después de uno a seis meses fue menor en el grupo de antioxidantes que en el grupo control (diferencia de medias [DM] -0,33; intervalo de confianza [IC] del 95%: -0,64 a -0,02; valor de p 0,04; pruebas de calidad moderada). El número de participantes sin dolor no fue significativamente diferente desde el punto de vista estadístico (cociente de riesgos [CR] 1,73; IC del 95%: 0,95 a 3,15; valor de p 0,07; pruebas de baja calidad). En el grupo de antioxidantes se observaron más eventos adversos en los ensayos paralelos (CR 4,43; IC del 95%: 1,60 a 12,29; valor de p 0,0004; pruebas de calidad moderada) y en los ensayos cruzados (crossover) (CR 5,80; IC del 95%: 1,56 a 21,53; valor de p 0,0009; pruebas de calidad moderada). Ocurrieron eventos adversos en el 16% de los participantes y fueron principalmente leves (p.ej. cefalea, molestias gastrointestinales), pero fueron suficientes para que los participantes interrumpieran su administración. Otros resultados importantes como la administración de analgésicos, la exacerbación de la pancreatitis y la calidad de vida se informaron con muy poca frecuencia. Un ensayo de 1991 evaluó los efectos de los antioxidantes sobre el dolor agudo durante la exacerbación de la pancreatitis crónica y encontró que una proporción significativamente mayor de participantes del grupo de antioxidantes logró alivio del dolor. Este ensayo se realizó hace más de 25 años y no se ha reproducido desde entonces. Por lo tanto, se necesitan ensayos adicionales antes de poder establecer conclusiones confiables.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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