Acupuntura para la hipertensión primaria en adultos

Antecedentes

La hipertensión (presión arterial alta) afecta a cerca de 1000 000 000 de personas en todo el mundo. Además, la hipertensión aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco. La acupuntura es una parte importante de la medicina china tradicional, en la que se insertan agujas delgadas sobre la piel en puntos definidos. La acupuntura se ha utilizado para disminuir la presión arterial y aliviar los síntomas de la hipertensión.

Características de los estudios

Se realizó una revisión sistemática de las bases de datos médicas para encontrar ensayos clínicos que compararan los efectos de la acupuntura con controles (acupuntura simulada, ningún tratamiento o fármacos) sobre la presión arterial y la seguridad en adultos con hipertensión. Los resultados están actualizados hasta febrero de 2017.

Resultados clave y certeza de la evidencia

Se encontraron 22 ensayos que incluyeron a 1744 pacientes. Los ensayos no consideraron la muerte ni la salud general. Cuatro ensayos compararon acupuntura con acupuntura simulada e indicaron una reducción de muy corta duración (una a 24 horas) de la presión arterial. Los otros ensayos fueron de calidad muy deficiente. No hubo evidencia de una disminución duradera de la presión arterial mediante la acupuntura que fuera útil en el tratamiento de la hipertensión. No se pudo evaluar la seguridad de la acupuntura ya que pocos ensayos la informaron. En la actualidad, no existe evidencia de que la acupuntura sea útil en el tratamiento de la hipertensión crónica. Los ensayos futuros se deben diseñar para medir un efecto duradero de la acupuntura sobre la disminución de la presión arterial.

Conclusiones de los autores: 

En la actualidad, no existe evidencia de un efecto duradero de disminución de la PA con la acupuntura, que se requiere para el tratamiento de la elevación crónica de la PA. Los efectos a corto plazo de la acupuntura no están claros debido a la muy baja calidad de la evidencia. El efecto más significativo de los ensayos controlados de acupuntura no simulada muy probablemente represente sesgo y no un efecto verdadero. Los ECA futuros deben usar controles de acupuntura simulada y evaluar si hay un efecto de disminución de la PA con la acupuntura que dure al menos siete días.

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Antecedentes: 

La presión arterial elevada (hipertensión) afecta a cerca de 1000 000 000 de personas en todo el mundo. Es importante ya que es un factor de riesgo principal de accidente cerebrovascular e infarto de miocardio. Sin embargo, todavía es un reto para la profesión médica que no se controle adecuadamente la hipertensión en muchos pacientes. Según la teoría de la medicina tradicional china, la acupuntura puede disminuir la PA.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de la acupuntura para disminuir la presión arterial en adultos con hipertensión primaria.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo de Hipertensión (Hypertension Group Specialised Register) (febrero de 2017); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) 2017, número 2; MEDLINE (febrero 2017); Embase (febrero de 2017), China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (enero de 2015), VIP Database (enero de 2015), en la World Health Organisation Clinical Trials Registry Platform (febrero de 2017)
y en ClinicalTrials.gov (febrero de 2017). No hubo restricciones de idioma.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorios (ECA) que compararon los efectos clínicos de una intervención de acupuntura (acupuntura sola o como complemento) con ningún tratamiento, acupuntura simulada o un fármaco antihipertensivo en adultos con hipertensión primaria.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, seleccionaron los estudios según los criterios de inclusión y exclusión. Extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de cada ensayo, y contactaron por teléfono o por correo electrónico con los autores de los estudios para solicitar la información faltante. Un tercer autor de la revisión resolvió los desacuerdos. Los resultados fueron: cambio en la presión arterial sistólica (PA sistólica), cambio en la presión arterial diastólica (PA diastólica), retiro debido a efectos adversos y cualquier evento adverso. Se calcularon las diferencias medias (DM) agrupadas con intervalos de confianza (IC) del 95% para los resultados continuos mediante un modelo de efectos fijos o aleatorios cuando correspondiera.

Resultados principales: 

Veintidós ECA (1744 pacientes) cumplieron los criterios de inclusión. Los ECA fueron de calidad metodológica variable (la mayoría con alto riesgo de sesgo debido a la falta de cegamiento). No hubo evidencia de un efecto duradero de disminución de la PA con la acupuntura; sólo un ensayo investigó un efecto duradero y no encontró efectos de disminución de la PA a los tres y los seis meses después de la acupuntura. Cuatro ensayos controlados de acupuntura simulada proporcionaron evidencia de calidad muy baja de que la acupuntura tuvo un efecto a corto plazo (una a 24 horas) sobre la PA sistólica (cambio) -3,4 mmHg (-6,0 a -0,9) y la PA diastólica -1,9 mmHg (IC del 95%: -3,6 a -0,3). El análisis agrupado de ocho ensayos que compararon la acupuntura con inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina y siete ensayos que compararon la acupuntura con antagonistas del calcio indicó que la acupuntura redujo la PA a corto plazo mejor que los fármacos antihipertensivos. Sin embargo, debido al riesgo muy alto de sesgo en estos ensayos, se cree que es muy probable que se trate de sesgo y no de un efecto verdadero. En consecuencia, estos resultados no se presentaron en la tabla de "Resumen de los hallazgos". No se pudo evaluar la seguridad de la acupuntura ya que sólo ocho ensayos informaron de los eventos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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