Políticas que limitan el reembolso de algunos fármacos para asegurar el mejor uso en la atención sanitaria


Grandes cantidades del dinero de la asistencia sanitaria se gastan en fármacos, y estas cantidades van en aumento. Más gastos en fármacos podría significar menos dinero para los hospitales, los médicos e incluso otros servicios públicos como la educación o la infraestructura. El uso indebido, el abuso o la subutilización de los fármacos también pueden dar lugar a resultados de salud deficientes y a un derroche de dinero. Los planes de beneficio de fármacos financiados públicamente buscan maneras de asegurar el mejor uso de los fármacos y de controlar los costes sin limitar los beneficios sanitarios. Las políticas que limitan el reembolso de fármacos por prescripción específicos (llamadas con frecuencia políticas de "autorización previa o especial") son un tipo de política que se puede utilizar. Generalmente los médicos lo solicitan a nombre de los pacientes y proporcionan información para comprobar la necesidad del paciente antes de que se conceda la autorización. Estas políticas son un mecanismo de seguridad cuando se aplican limitaciones, ya que consideran el reembolso cuando existe la necesidad de un fármaco específico. Si no se obtiene autorización, se reembolsa el costo de un fármaco alternativo y a menudo más barato con el mismo efecto beneficioso o similar, o el paciente puede tener los medios para asumir los gastos. Los fármacos que pueden ser objeto de reducción del consumo suelen ser los fármacos más nuevos y costosos, mediante el uso de alternativas más baratas y eficaces.

Esta revisión encontró 29 estudios que evaluaron políticas que limitan el reembolso de fármacos por prescripción específicos. Esta revisión encontró que cuando los fármacos tienen alternativas más baratas, eficaces y para síntomas específicos, las políticas de limitación del reembolso pueden asegurar un mejor uso de los fármacos con una reducción en los costes y sin un aumento en el uso de otros servicios sanitarios, como se esperaría si las políticas de limitación tuvieran efectos negativos sobre la salud. Es necesario evaluar si los fármacos alternativos no son sustitutos efectivos. Eliminar las limitaciones en el caso de los fármacos que previenen las complicaciones de las enfermedades puede dar lugar a un aumento previsto en su consumo, así como a ahorros en los costes. Cuando las políticas de limitaciones al reembolso se diseñan mediante la mejor evidencia disponible sobre la repercusión de los fármacos en la salud, dichas políticas respaldan el acceso equitativo a los mejores fármacos para la salud al ayudar a la sostenibilidad de los planes de fármacos subvencionados públicamente.

Los responsables de elaborar políticas pueden encontrar un resumen de la revisión aquí

Conclusiones de los autores: 

La implementación de limitaciones para la cobertura y el reembolso de fármacos seleccionados puede reducir en una tercera parte el gasto en fármacos sin aumentar el uso de otros servicios sanitarios (seis estudios). Reglas de reembolso más moderadas para los fármacos utilizados para la prevención secundaria también pueden eliminar las barreras para el acceso. Sin embargo, el diseño de políticas se debe basar en estudios de investigación que cuantifiquen los perfiles de efectos perjudiciales y beneficiosos de los fármacos objetivo y alternativos, para evitar efectos no deseados en el sistema sanitario y la salud. Se debe evaluar la repercusión sobre la salud cuando los fármacos no son intercambiables. También es necesario medir de forma explícita las repercusiones sobre la equidad sanitaria, en relación con la distribución equitativa y justa de los beneficios sanitarios en la sociedad (acceso sostenible a fármacos financiados públicamente que benefician a los adultos de edad avanzada y a poblaciones de ingresos bajos, por ejemplo).

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Antecedentes: 

Los que elaboran las políticas públicas y los gestores de planes de beneficio necesitan limitar los costes crecientes de los fármacos y a la vez preservar el acceso y optimizar los beneficios para la salud.

Objetivos: 

Determinar los efectos de una política farmacéutica que limite el reembolso del costo de fármacos seleccionados sobre el consumo de los fármacos, la utilización de la atención sanitaria, los resultados de salud y los costes (gastos).

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en las 14 principales bases de datos bibliográficas y sitios web (hasta enero de 2009).

Criterios de selección: 

Se incluyeron los estudios de políticas farmacéuticas que limitan la cobertura y el reembolso de fármacos o clases de fármacos seleccionados, con frecuencia mediante la provisión de información específica adicional al paciente relacionada con el estado o la necesidad de salud. Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados, ensayos controlados no aleatorizados, análisis de series de tiempo interrumpido (STI), estudios de medidas repetidas y estudios controlados tipo antes y después (controlled before-after studies) realizados en sistemas sanitarios o jurisdicciones grandes.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de manera independiente, extrajeron los datos y evaluaron las limitaciones de los estudios. Se realizó un reanálisis cuantitativo de los datos de las series de tiempo para los estudios con datos suficientes.

Resultados principales: 

Se incluyeron 29 análisis de STI (12 fueron controladas) que investigaron políticas dirigidas a la limitación en el caso de 11 clases de fármacos. Los participantes fueron con mayor frecuencia pacientes de edad avanzada o poblaciones de adultos de ingresos bajos, o ambos, con planes de beneficio farmacéutico subsidiados o administrados públicamente. La repercusión de las políticas varió según la clase de fármaco y si las limitaciones estaban implementadas o eran más distendidas. Cuando las políticas se dirigieron a las clases de fármacos supresores del ácido gástrico y antiinflamatorios no esteroideos, el consumo de fármacos se redujo, y de inmediato y hasta dos años después hubo ahorros significativos en los fármacos, sin un aumento en el uso de otros servicios sanitarios (seis estudios). Las políticas dirigidas a los fármacos antipsicóticos de segunda generación aumentaron la interrupción del tratamiento y el uso de otros servicios sanitarios, sin reducir los gastos generales en fármacos (dos estudios). Las limitaciones más moderadas para el reembolso de los antihipertensivos y las estatinas aumentaron el consumo apropiado y redujeron los gastos generales en fármacos. Dos estudios que midieron directamente resultados de salud no fueron concluyentes.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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