Corticosteroides como tratamiento independiente o complementario para la faringitis

Pregunta de la revisión

¿Los corticosteroides son beneficiosos para los pacientes con faringitis, ya sea solos o como complemento de otro tratamiento?

Antecedentes

La faringitis es muy común. Aunque la mayoría de las faringitis son causadas por virus, muchos pacientes reciben antibióticos, que no son efectivos para tratar las infecciones virales. El uso excesivo de antibióticos contribuye a que se genere una resistencia a los antibióticos en los individuos y en la comunidad. Las faringitis se producen debido a la inflamación del recubrimiento de la garganta. Los corticosteroides son medicamentos que se pueden tomar en forma de pastillas o inyectarse. Reducen la inflamación y ayudan en otras infecciones de las vías respiratorias como el crup. Los ciclos cortos de corticosteroides pueden ser beneficiosos para tratar la faringitis.

Fecha de la búsqueda

14 de mayo 2019.

Características de los estudios

Ésta es una actualización de una revisión de 2012. Se añadió un ensayo nuevo (565 participantes) a un total de nueve con 1319 participantes (369 niños, 950 adultos). Los ensayos incluidos se realizaron en servicios de urgencias (7 ensayos) y en centros de atención primaria (2 ensayos) en los EE.UU. (5 ensayos), y un ensayo de cada lugar en los siguientes países: Canadá, Israel, Turquía y el Reino Unido. Los pacientes recibieron una dosis única de corticosteroides o una dosis única de un medicamento falso (placebo, 7 ensayos). Se administró más de una dosis diaria consecutiva de corticosteroides o placebo a un grupo de pacientes, mientras que el otro grupo recibió una dosis única (2 ensayos). En ocho ensayos, todos los pacientes también recibieron antibióticos inmediatamente después de ingresar al estudio. Todos los ensayos se publicaron en inglés.

Fuentes de financiación de los estudios

Dos estudios describieron las fuentes de financiación (el gobierno y una fundación universitaria).

Resultados clave

Los pacientes que recibieron corticosteroides tuvieron 2,4 veces más probabilidades de presentar una resolución completa de los síntomas de faringitis dentro de las 24 horas que los que recibieron placebo. Los corticosteroides mejoraron los tiempos tanto para iniciar el alivio de los síntomas como para resolverlos completamente, aunque la evidencia de los ensayos no fue consistente para estos resultados, y los efectos fueron moderados. Los eventos adversos, las tasas de recurrencia/reincidencia y los días perdidos en el trabajo o en la escuela no difirieron entre los pacientes del grupo de corticosteroides y los del grupo de placebo. La faringitis es muy frecuente en los niños, pero solo dos ensayos informaron sobre los resultados este grupo etario, que fueron inconsistentes, lo que hace difícil establecer conclusiones. Por consiguiente, se necesitan más estudios de investigación para examinar los beneficios de los corticosteroides tanto para reducir el uso de antibióticos en pacientes con cuadros graves como para beneficiar a los niños específicamente. Las limitaciones fueron que solo dos ensayos incluyeron niños y que la mayoría también administró antibióticos a todos los pacientes.

Calidad de la evidencia

Se evaluó la certeza de la evidencia como alta para la resolución completa del dolor a las 24 y 48 horas, y moderada para el tiempo medio hasta el comienzo del alivio del dolor, el tiempo medio hasta la resolución completa del dolor, la reducción absoluta del dolor medida por escalas analógicas visuales, los eventos adversos, las tasas de recurrencia/reincidencia y los días perdidos en el trabajo o en la escuela.

Conclusiones de los autores: 

Los corticosteroides orales o intramusculares, además de los antibióticos, aumentan la probabilidad de resolución y mejoría del dolor en los pacientes con faringitis. Debido a los beneficios limitados, es necesario seguir investigando los efectos beneficiosos y perjudiciales de los ciclos breves de corticosteroides para poder tomar decisiones con conocimiento de causa.

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Antecedentes: 

La faringitis es una afección frecuente asociada con una tasa alta de prescripción de antibióticos a pesar de la evidencia limitada de su efectividad. Los corticosteroides pueden mejorar los síntomas de la faringitis al reducir la inflamación de las vías respiratorias superiores. Esta revisión es una actualización de otra revisión publicada en 2012.

Objetivos: 

Evaluar los efectos clínicos beneficiosos y la seguridad de los corticosteroides para los síntomas de la faringitis en adultos y niños.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (número 4, 2019), MEDLINE (1966 hasta el 14 de mayo de 2019), Embase (1974 hasta el 14 de mayo de 2019), la Database of Abstracts of Reviews of Effects (DARE, de 2002 hasta 2015) y en la NHS Economic Evaluation Database (desde su inicio hasta 2015). También se hicieron búsquedas en la World Health Organization International Clinical Trials Registry Platform (WHO ICTRP) y en ClinicalTrials.gov.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados que compararon corticosteroides con placebo o atención estándar en adultos y niños (más de tres años de edad) con faringitis. Se excluyeron los estudios sobre pacientes hospitalizados, que presentaban mononucleosis infecciosa, faringitis posterior a una amigdalectomía, una intubación o un absceso periamigdalino.

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizaron los procedimientos metodológicos estándar previstos por Cochrane.

Resultados principales: 

Se incluyó un ECA nuevo en esta actualización, para un total de nueve ensayos con 1319 pacientes (369 niños y 950 adultos). En ocho ensayos, los pacientes de los grupos de corticosteroides y de placebo recibieron antibióticos; en un ensayo se ofreció la posibilidad de retrasar la prescripción de antibióticos sobre la base de una evaluación clínica. Solo dos ensayos informaron sobre las fuentes de financiación (el gobierno y una fundación universitaria).

Además de cualquier efecto de los antibióticos y la analgesia, los corticosteroides aumentaron la probabilidad de resolución completa del dolor a las 24 horas en 2,40 veces (riesgo relativo [RR] 2,4; intervalo de confianza (IC) del 95%: 1,29 a 4,47; P = 0,006; I² = 67%; evidencia de certeza alta) y a las 48 horas en 1,5 veces (RR 1,50, IC del 95%: 1,27 a 1,76; P < 0,001; I² = 0%; evidencia de certeza alta). Se necesita que se realice un tratamiento a cinco pacientes para evitar que un paciente continúe experimentando dolor a las 24 horas. Los corticosteroides también redujeron la media del tiempo hasta la aparición del alivio del dolor y la media del tiempo hasta la resolución completa del dolor a las seis y 11,6 horas, respectivamente, aunque hubo heterogeneidad significativa. A las 24 horas, el dolor (evaluado por escalas analógicas visuales) se redujo en un 10,6% adicional gracias a los corticosteroides (evidencia de certeza moderada). No se informaron diferencias en las tasas de reincidencia/recurrencia, los días de ausencia del trabajo o de la escuela, o los eventos adversos de los pacientes que tomaban corticosteroides en comparación con el placebo. Sin embargo, la notificación de los eventos adversos fue deficiente, y solo dos ensayos incluyeron a niños o informaron de días perdidos en el trabajo o en la escuela. Los estudios incluidos se evaluaron como evidencia de calidad moderada, pero el pequeño número de estudios incluidos tiene el potencial de aumentar la incertidumbre, en particular en lo que respecta a la aplicación de estos resultados en niños.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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