Esteroides para el resfriado común

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Aunque se utilizan varios fármacos (incluidos muchos sin prescripción) para ayudar a mejorar los síntomas del resfriado común, ninguno tiene pruebas convincentes de un efecto beneficioso. Se ha mostrado que los esteroides (corticosteroides) ayudan a aliviar los síntomas en otros tipos de infecciones de las vías respiratorias superiores mediante la reducción de la inflamación del recubrimiento de la nariz y la garganta, lo que significa que también podrían mejorar los síntomas del resfriado común.

Se encontraron dos ensayos (253 participantes) que compararon aerosoles de esteroides intranasales con aerosoles placebo. Ninguno mostró un efecto beneficioso de los esteroides en un rango de medidas diferentes. No fue posible combinar los resultados de los ensayos para evaluar estos datos de forma adicional. No hubo informes de eventos adversos. Las pruebas disponibles indican que no se deben utilizar esteroides intranasales para el resfriado común. Sin embargo, debido a que solamente se encontraron dos ensayos pequeños, no es posible asegurar que no hay efecto hasta tanto no se realicen ensayos más grandes y bien diseñados.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas actuales no apoyan la administración de corticosteroides intranasales para el alivio sintomático del resfriado común. Sin embargo, solamente hubo dos ensayos y el poder estadístico fue limitado. Se necesitan más ensayos aleatorios grandes controlados con placebo en adultos y niños para responder a esta pregunta.

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Antecedentes: 

El resfriado común es una enfermedad frecuente que, aunque es benigna y desaparece espontáneamente, da lugar a muchas consultas en la atención primaria y a una pérdida considerable de días de escuela o de trabajo. Los tratamientos sintomáticos actuales tienen un efecto beneficioso limitado. Los corticosteroides son un tratamiento efectivo en otras infecciones de las vías respiratorias superiores y sus efectos antiinflamatorios también pueden ser beneficiosos en el resfriado común.

Objetivos: 

Comparar los corticosteroides versus la atención habitual para el resfriado común en cuanto a las tasas de respuesta clínica en niños y adultos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) 2012, número 5, que incluye el registro especializado del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections [ARI] Group), la Database of Reviews of Effects (DARE) 2012, número 4 y la NHS Health Economics Database 2012, número 5; MEDLINE (1948 hasta mayo, semana 2, 2012) y EMBASE (enero de 2010 hasta mayo de 2012).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios y doble ciego que compararan corticosteroides con placebo o con tratamiento clínico estándar.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de forma independiente extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los ensayos. No fue posible realizar el metanálisis y en su lugar los resultados se analizaron mediante la descripción narrativa de las pruebas disponibles.

Resultados principales: 

Se incluyeron dos ensayos (253 participantes). Ambos compararon corticosteroides intranasales con placebo; ningún ensayo estudió los corticosteroides orales. No se demostraron efectos beneficiosos de los corticosteroides intranasales en la duración ni la gravedad de los síntomas. En un ensayo de 54 participantes, el número de días sintomáticos fue 10,3 en el grupo placebo, comparado con 10,7 en los que recibieron corticosteroides intranasales (p = 0,72). Un segundo ensayo con 199 participantes informó que no hubo diferencias significativas en la duración de los síntomas. No se informaron diferencias en cuanto a: eventos adversos; complicaciones (un caso de sinusitis, un caso de otitis media aguda, ambos en los grupos de corticosteroides); presencia de rinovirus en los aspirados nasales; o el tratamiento para las infecciones secundarias. Ningún ensayo informó la medida de resultado primaria porcentaje de participantes que logró la resolución en diferentes puntos temporales. La falta de medidas de resultado comparables dio lugar a que no fuese posible combinar los datos.

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