Vías de atención para mejorar los resultados del cuidado de pacientes terminales

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Antecedentes

Las vías de atención para pacientes terminales se utilizan en los pacientes que están en sus últimos días de vida para guiar la atención, ayudar en la toma de decisiones y proporcionar atención efectiva. Esta revisión examinó la efectividad del uso de vías de atención para el cuidado de pacientes terminales.

Características de los estudios

Se buscó en las bases de datos científicas los ensayos clínicos en los que el efecto de la vía de atención para pacientes terminales se comparó con un grupo control que recibió atención habitual, o ensayos que compararon una vía de atención para pacientes terminales con otra vía de atención para pacientes terminales. Los participantes fueron pacientes, cuidadores y familias que recibieron atención guiada por una vía de atención para pacientes terminales. No hubo restricciones en la edad del paciente, el diagnóstico ni el contexto (hospital, domicilio, residencia de ancianos).

Resultados clave

No se encontraron estudios que cumplieran los criterios.

Calidad de la evidencia

No fue posible localizar estudios controlados de alta calidad que pudieran responder esta pregunta importante, a pesar de las inquietudes acerca de la Liverpool Care Pathway (la vía de atención de pacientes terminales utilizada con más frecuencia). Es importante que los servicios sanitarios basen su atención en pruebas de alta calidad. Hasta que dichas pruebas estén disponibles, se debe evitar el uso de las vías de atención para pacientes terminales. Se requieren ensayos controlados aleatorios grandes (que asignen a los pacientes al tratamientos o a los grupos mediante un método aleatorio) u otros estudios controlados bien diseñados para evaluar el uso de las vías de atención para pacientes terminales en diversos contextos clínicos. Los estudios futuros deben medir los resultados positivos, así como los negativos de los pacientes, las familias, los cuidadores y los profesionales sanitarios.

Conclusiones de los autores: 

No se pueden establecer recomendaciones sobre el uso de las vías de atención para pacientes terminales debido a la preocupación acerca de la seguridad de la implementación de las vías de atención y a la falta de pruebas disponibles sobre resultados importantes para pacientes y familiares. Desde la última versión de esta revisión, ningún estudio nuevo ha cumplido los criterios para su inclusión en la actualización de la revisión. Debido a las inquietudes recientemente documentadas relacionadas con los efectos adversos potenciales asociados con la Liverpool Care Pathway (la vía de atención de pacientes terminales utilizada con más frecuencia), no se recomienda tomar decisiones sobre la base de pruebas indirectas o de baja calidad. Se recomienda que todos los servicios sanitarios que utilizan vías de atención para pacientes terminales revisen de forma independiente, hasta la fecha, la vía que utilizan. Cualquier uso posterior se debe basar en evaluaciones documentadas con cuidado. Se necesitan con urgencia ECA grandes u otros estudios controlados bien diseñados para evaluar el uso de las vías de atención en el cuidado de pacientes terminales en distintos ámbitos clínicos. En estudios futuros, las medidas de resultado deben incluir los efectos beneficiosos o perjudiciales de los resultados de interés de esta revisión con relación a los pacientes, las familias, los cuidadores y los profesionales sanitarios.

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Antecedentes: 

Ésta es una versión actualizada de una revisión Cochrane publicada por primera vez en el número 1 de 2010 de The Cochrane Library. En muchas áreas clínicas, las vías de atención integradas se utilizan como planes de atención multidisciplinaria estructurados que detallan los pasos fundamentales en el cuidado de pacientes con problemas clínicos específicos. En particular, las vías de atención para los pacientes terminales se han desarrollado como un modelo para mejorar la atención de dichos pacientes en sus últimos días de vida. Las vías de atención se diseñaron con el objetivo de asegurar que el tratamiento más apropiado se administre en el momento más adecuado y que sea proporcionado por el profesional sanitario más idóneo. Han surgido inquietudes acerca de la seguridad de implementar las vías de atención para pacientes terminales, en particular en el Reino Unido. Por lo tanto, los médicos y los responsables de planear políticas necesitan una revisión sistemática que les informe acerca de la utilización de las vías de atención para pacientes terminales.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las vías de atención para pacientes terminales en comparación con la atención habitual (ninguna vía) o con la atención guiada por otra vía de atención para pacientes terminales en todos los ámbitos de asistencia sanitaria (p.ej., hospitales, residencias de ancianos, comunidad).

En particular, se intentaron evaluar los efectos sobre la gravedad de los síntomas y la calidad de vida de los pacientes terminales; los relacionados con la atención como las familias, los cuidadores y los profesionales sanitarios; o una combinación de estos efectos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Número 6, 2013), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, artículos de revisión y listas de referencias de artículos relevantes. La búsqueda original se realizó en septiembre de 2009 y la búsqueda actualizada en junio de 2013.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos controlados aleatorios (ECA), ensayos cuasialeatorios o estudios controlados tipo antes y después (before and after studies) de alta calidad que compararon el uso de una vía de atención para el cuidado de pacientes terminales versus la no utilización de la misma.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron los resultados de las búsquedas y los confrontaron con los criterios de inclusión predeterminados.

Resultados principales: 

La revisión original identificó 920 títulos. La búsqueda actualizada encontró 2042 títulos potencialmente relevantes (que incluyen los 920 originales), pero ningún estudio adicional cumplió con los criterios de inclusión en la actualización de la revisión.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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