Correo electrónico para la comunicación clínica entre los profesionales sanitarios

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Actualmente el correo electrónico es un método popular de comunicación aunque no se usa tan comúnmente en la asistencia sanitaria. No ha habido ninguna revisión definitiva de las pruebas de investigación para observar cómo puede funcionar el uso del correo electrónico para el contacto entre los profesionales sanitarios. Esta revisión intentó investigar cómo los pacientes, los profesionales sanitarios y los servicios sanitarios pueden ser afectados por el mismo y cómo puede adecuarse a los sistemas de salud.

Se encontró que no hubo muchas pruebas sobre cómo utilizan el correo electrónico los profesionales de la salud para comunicarse, debido a que se encontró sólo un ensayo. Este ensayo incluyó a 327 pacientes y 159 profesionales sanitarios, y comparó un recordatorio mediante correo electrónico para los médicos con la atención habitual. Halló que los profesionales sanitarios que reciben un recordatorio mediante correo electrónico tuvieron mayor probabilidad de proporcionar el tratamiento de la osteoporosis recomendado por las guías en comparación con los que no recibieron un recordatorio, lo cual puede o no haber mejorado la atención del paciente. No fue posible evaluar de forma adecuada el impacto sobre los comportamientos/acciones de los pacientes debido a que los resultados fueron contradictorios. El estudio no midió la forma en que el correo electrónico afecta los servicios sanitarios, o si el correo electrónico puede causar daños.

Debido a que hay una falta de pruebas de los efectos de los profesionales sanitarios que utilizan el correo electrónico para comunicarse entre sí, se recomienda llevar a cabo investigación de alta calidad para evaluar el uso del correo electrónico para esta finalidad. La investigación futura debe considerar los costos del uso del correo electrónico y tener en cuenta los cambios continuos en la tecnología.

Conclusiones de los autores: 

Debido a que sólo se identificó un estudio para la inclusión, los resultados son inadecuados para informar la práctica clínica en cuanto al uso del correo electrónico para la comunicación clínica entre los profesionales sanitarios. La investigación futura necesita usar diseños de estudio de alta calidad que aprovechen los avances más recientes en la tecnología de la información, y que consideren la complejidad del correo electrónico como una intervención, y los costos.

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Antecedentes: 

El correo electrónico es un método de comunicación popular y utilizado comúnmente, aunque su uso en la asistencia sanitaria no es habitual. Cuando se ha utilizado la comunicación por correo electrónico en la asistencia sanitaria, sus finalidades han incluido el uso para la comunicación clínica entre los profesionales sanitarios, aunque no se conocen los efectos del uso del correo electrónico en esta forma. Esta revisión evalúa el uso del correo electrónico para la comunicación clínica recíproca entre los profesionales sanitarios.

Objetivos: 

Evaluar los efectos del uso de correo electrónico por parte de los profesionales sanitarios para comunicar información clínica sobre los resultados de los profesionales sanitarios, los resultados de los pacientes, el rendimiento de los servicios sanitarios y la eficiencia y la aceptabilidad del servicio, en comparación con otras formas de comunicar la información clínica.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en: el registro especializado del Grupo Cochrane de Consumidores y Comunicación (Cochrane Consumers and Communication Review Group), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL, The Cochrane Library, número 1 2010), MEDLINE (OvidSP) (1950 hasta enero 2010), EMBASE (OvidSP) (1980 hasta enero 2010), PsycINFO (1967 hasta enero 2010), CINAHL (EbscoHOST) (1982 hasta febrero 2010), y ERIC (CSA) (1965 hasta enero 2010). También se buscó en la literatura gris: archivos de tesis/disertaciones, registros de ensayos y Google Scholar (búsqueda realizada en julio de 2010). Se utilizaron métodos de búsqueda adicionales: se examinaron las listas de referencias y se contactó con los autores.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios, ensayos cuasialeatorios, estudios controlados de antes y después y estudios de series de tiempo interrumpido que examinaran las intervenciones en las cuales los profesionales sanitarios usaron el correo electrónico para comunicar información clínica, en forma de 1) correo electrónico sin seguridad 2) correo electrónico seguro o 3) mensajes a través de la web. Se consideró a todos los profesionales sanitarios, los pacientes y los cuidadores en todos los contextos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores, de forma independiente, evaluaron los estudios para la inclusión, evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos. Se contactó con los autores de los estudios para obtener información adicional. Se informaron todas las medidas por informe del estudio.

Resultados principales: 

Se incluyó un ensayo controlado aleatorio con 327 pacientes y 159 profesionales sanitarios al inicio. Comparó un correo electrónico a los médicos que contenía información sobre el riesgo de osteoporosis específica del paciente y guías para la evaluación y el tratamiento versus atención habitual (ningún correo electrónico). Este estudio estuvo en alto riesgo de sesgo en cuanto a los dominios de la ocultación de la asignación y el cegamiento. El recordatorio mediante correo electrónico cambió las acciones de los profesionales sanitarios de forma significativa, y los profesionales presentaron mayor probabilidad de proporcionar el tratamiento de la osteoporosis recomendado por las guías (medición de la densidad ósea o medicación para la osteoporosis) en comparación con la atención habitual. Las pruebas del impacto en el comportamiento/las acciones del paciente no fueron concluyentes. Una medida halló que el recordatorio médico mediante el correo electrónico impactó en el comportamiento del paciente de forma positiva: los pacientes presentaron una ingesta mayor de calcio y dos no encontraron ninguna diferencia entre los dos grupos. El estudio no evaluó los resultados del servicio de salud primario ni los daños.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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