Ganoderma lucidum (hongo Reishi) para el tratamiento del cáncer

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Cada año hay un incremento en el número de pacientes con diagnóstico de cáncer. Ciertas neoplasias malignas han sido una causa principal de muerte en algunas poblaciones. Los pacientes con diagnóstico de cáncer desean hacer todo lo posible para combatir la enfermedad, controlar los síntomas y afrontar los efectos secundarios de la radio/quimioterapia. Muchos comienzan a utilizar medicación complementaria y alternativa. El extracto de G. lucidum es una medicación utilizada ampliamente por los profesionales de la medicina china tradicional (MCT) en este sentido. Generalmente se recomienda como un suplemento de apoyo del sistema inmunológico en el tratamiento del cáncer. Las últimas investigación de laboratorio y ensayos preclínicos de G. lucidum han mostrado resultados prometedores de su actividad antitumoral. Sin embargo, las pruebas clínicas de su eficacia son escasas y se necesita una revisión sistemática para proporcionar información colectiva para los pacientes.

Esta revisión identificó y posteriormente incluyó cinco relevantes ensayos controlados aleatorizados. Se analizó un total de 373 pacientes. Se realizó un metanálisis para agrupar los datos disponibles de los ensayos individuales. Los resultados encontraron que los pacientes que reciben extracto de G. lucidum en su régimen contra el cáncer tuvieron 1,27 veces más probabilidad de responder a la quimioterapia o la radioterapia que los que no lo reciben. Sin embargo, los datos no lograron demostrar un efecto significativo sobre el encogimiento tumoral cuando se usó de forma aislada. Además, el G. lucidum podría estimular las funciones inmunitarias del huésped mediante un aumento considerable de los porcentajes de linfocitos CD3, CD4 y CD8. No obstante, la actividad de las células asesinas naturales (AN), considerada como un indicador de la autodefensa contra las células tumorales, presentó una elevación leve. Se encontró que los pacientes del grupo de G. lucidum tenían una calidad de vida relativamente mejor después del tratamiento que los del grupo de control. Se informaron pocos casos de efectos secundarios menores asociados al tratamiento con G. lucidum incluidas las náuseas y el insomnio.

En esta revisión sistemática los resultados presentan limitaciones. Primero, la mayoría de los estudios incluidos fueron pequeños y hubo inquietudes sobre la calidad metodológica de los ensayos individuales. Segundo, todos los participantes de los ensayos individuales provenían de la población china. Tanto la solidez como la aplicabilidad de los resultados fueron afectadas en gran medida.

Conclusiones de los autores: 

La revisión no halló pruebas suficientes para justificar el uso de G. lucidum como un tratamiento de primera línea para el cáncer. Aún no se sabe si el G. lucidum ayuda a prolongar la supervivencia del cáncer a largo plazo. Sin embargo, el G. lucidum podría administrarse como un complemento alternativo adjunto al tratamiento convencional si se tiene en cuenta su potencial de mejorar la respuesta tumoral y estimular la inmunidad del huésped. El G. lucidum generalmente presentó buena tolerabilidad en la mayoría de los participantes y sólo se observó un número disperso de eventos adversos menores. No se observó toxicidad grave entre los estudios. Aunque hubo pocos informes de efectos perjudiciales del G. lucidum, el uso de su extracto debe ser juicioso, especialmente después de considerar los costos-beneficios y la preferencia del paciente de forma minuciosa. Los estudios futuros deben poner énfasis en la mejoría de la calidad metodológica y se necesita investigación clínica adicional sobre el efecto del G. lucidum en la supervivencia del cáncer a largo plazo. Esta revisión se actualizará cada dos años.

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Antecedentes: 

El Ganoderma lucidum es una medicación natural que se usa ampliamente y es recomendada por los médicos y los naturópatas asiáticos por sus efectos de apoyo sobre el sistema inmunológico. La investigación de laboratorio y unos pocos ensayos preclínicos han indicado que el G. lucidum tiene propiedades anticancerosas e inmunorreguladoras. La popularidad del G. lucidum como medicación alternativa se ha incrementado en los pacientes con cáncer. Sin embargo, no hay ninguna revisión sistemática que se haya realizado para evaluar los beneficios reales del G. lucidum para el tratamiento del cáncer.

Objetivos: 

Evaluar los efectos clínicos del G. lucidum sobre la supervivencia a largo plazo, la respuesta tumoral, las funciones inmunitarias del huésped y la calidad de vida en los pacientes con cáncer, así como los eventos adversos asociados con su uso.

Estrategia de búsqueda (: 

Los autores hicieron la búsqueda en un extenso conjunto de bases de datos que incluyó el Registo Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, NIH, AMED, CBM, CNKI, CMCC y VIP Information/Chinese Scientific Journals Database en las que se realizaron búsquedas de ensayos controlados aleatorizados (ECA) en octubre de 2011. Otras estrategias utilizadas fueron el análisis de las referencias de los artículos recuperados, la búsqueda manual de la International Journal of Medicinal Mushrooms y el contacto con expertos en hierbas medicinales y fabricantes de G. lucidum.

Criterios de selección: 

Para reunir los requisitos de inclusión en esta revisión, los estudios debían ser ECA que compararan la eficacia del G. lucidum con el control activo o de placebo en pacientes con cáncer que habían sido diagnosticados mediante patología. Todos los tipos y estadios del cáncer reunieron los requisitos para la inclusión. No se restringieron los ensayos sobre la base del idioma.

Obtención y análisis de los datos: 

Cinco ECA cumplieron los criterios de inclusión y fueron incluidos en esta revisión. Se asignaron dos revisores independientes para evaluar la calidad metodológica de los ensayos individuales. Los resultados primarios comunes fueron la respuesta tumoral evaluada según los criterios de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los parámetros de la función inmunitaria como la actividad de las células asesinas naturales (AN) y los subgrupos correceptores de linfocitos T, y la calidad de vida medida por la puntuación de la escala Karnofsky. Ningún ensayo había registrado a largo plazo las tasas de supervivencia. Se informó de eventos adversos asociados en un estudio. Se realizó un metanálisis para agrupar los datos disponibles de los ensayos primarios. Los resultados se midieron mediante los riesgos relativos (RR) y las diferencias de medias estandarizadas (DME) para los datos dicotómicos y continuos respectivamente, con un intervalo de confianza (IC) del 95%.

Resultados principales: 

La calidad metodológica de los estudios primarios fue en general poco satisfactoria y los resultados se informaron de forma inadecuada en muchos aspectos. No se obtuvo información adicional por parte de los investigadores primarios. Los resultados del metanálisis indicaron que los pacientes que habían recibido G. lucidum junto con quimio/radioterapia tuvieron mayor probabilidad de responder positivamente en comparación con la quimio/radioterapia sola (RR 1,50; IC del 95%: 0,90 a 2,51; p = 0,02). El tratamiento con G. lucidum solo no demostró la misma tasa de regresión que la observada con el tratamiento combinado. Los resultados para los indicadores de la función inmunitaria del huésped sugirieron que el G. lucidum aumenta simultáneamente el porcentaje de CD3, CD4 y CD8 en 3,91% (IC del 95%: 1,92% a 5,90%, p G. lucidum presentaron una mejoría relativa en la calidad de vida en comparación con los controles. Un estudio registró unos pocos efectos secundarios, como náuseas e insomnio. No se informó toxicidad hematológica o hepatológica significativa.

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