Teleatención de la salud para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

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Las enfermedades relacionadas con el tabaquismo como bronquitis y enfisema ahora se denominan con el término general de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC. Esto se debe a que los pacientes con estas enfermedades tienen dificultad para respirar y, a menudo, presentan tos y exceso de flema. Estas personas suelen presentar exacerbaciones de la EPOC y no pueden “respirar bien”, por lo que tienen que acudir a un hospital para recibir tratamiento. Es muy costoso cuidar a estos pacientes y, a menudo, no desean pasar tiempo en el hospital, pero no tienen muchas alternativas. La teleatención de la salud incluye el uso de tecnología como teléfonos, cámaras de video e Internet para que los pacientes se queden en sus hogares y se comuniquen con una enfermera o un médico cuando tienen un episodio de disnea grave. El profesional puede obtener información del paciente con el fin de prescribir tratamientos y monitorizar al paciente cuidadosamente sin la necesidad de que estos visiten el hospital o el servicio de urgencias. Este estudio revela que los pacientes que reciben este tipo de intervención requieren menos visitas al hospital que los pacientes que reciben tratamiento a través de los sistemas de atención convencionales. También hay algunos datos que muestran que, aunque estos sistemas son costosos al comienzo, si son eficaces para evitar que los pacientes visiten el hospital, el ahorro de costos que representan dichas visitas significa que, a largo plazo, dichos sistemas son menos costosos.

Conclusiones de los autores: 

La teleatención de la salud en la EPOC parece tener una posible repercusión en la calidad de vida de los pacientes y el número de visitas al servicio de urgencias y al hospital. Sin embargo, se necesitan más estudios de investigación para aclarar precisamente su función, ya que los ensayos incluyeron teleatención de la salud como parte de paquetes más complejos.

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Antecedentes: 

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) consiste en una obstrucción irreversible de las vías respiratorias en la que los pacientes a menudo presentan exacerbaciones. A veces, estas exacerbaciones requieren atención hospitalaria: es posible que la teleatención de la salud reduzca el ingreso al hospital si se usa para administrar la atención del paciente desde su hogar.

Objetivos: 

Examinar la efectividad de la teleatención de la salud para la EPOC en comparación con la atención cara a cara.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group), que deriva de las búsquedas sistemáticas del Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, AMED y PsycINFO; última búsqueda en enero de 2010.

Criterios de selección: 

Se seleccionaron los ensayos controlados aleatorios que evaluaron la teleatención de la salud, definida del siguiente modo: atención de la salud a distancia, incluida la comunicación de los datos del paciente al cuidador, generalmente un médico o la enfermera, que luego procesa la información y responde con comentarios con respecto al tratamiento de la enfermedad. Los resultados primarios considerados fueron: número de exacerbaciones, calidad de vida según lo registrado con el St George's Respiratory Questionnaire (Cuestionario respiratorio St George), hospitalizaciones, visitas al servicio de urgencias y muertes.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores, de forma independiente, seleccionaron los ensayos para la inclusión y extrajeron los datos. Se combinaron los datos en diagramas de bosque (forest plot) con el modelo de efectos fijos, ya que la heterogeneidad fue baja (I2

Resultados principales: 

Diez ensayos cumplieron los criterios de inclusión. La teleatención de la salud se evaluó como parte de una intervención compleja, incluido el manejo de casos de enfermeras y otras intervenciones. La teleatención de la salud se asoció con un aumento clínicamente significativo de la calidad de vida en dos ensayos con 253 participantes (diferencia de medias -6,57; intervalo de confianza [IC] del 95%: -13,62 a 0,48); la diferencia significativa clínicamente mínima es un cambio de -4,0; pero el intervalo de confianza fue amplio. La teleatención de la salud mostró una reducción significativa del número de pacientes con una o más visitas al servicio de urgencias en 12 meses; odds ratio (OR) 0,27 (IC del 95%: 0,11 a 0,66) en tres ensayos con 449 participantes, y el OR de uno o más ingresos al hospital en 12 meses fue de 0,46 (IC del 95%: 0,33 a 0,65) en seis ensayos con 604 participantes. No hubo diferencias significativas en el OR para las muertes en 12 meses para el grupo de teleatención de la salud en comparación con el grupo de atención habitual en tres ensayos con 503 participantes; OR 1,05 (IC del 95%: 0,63 a 1,75).

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