Intervenciones para reducir la emigración de los profesionales sanitarios de países de ingresos bajos y medios

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Los investigadores de la Colaboración Cochrane realizaron una revisión del efecto de las intervenciones para controlar la emigración de los profesionales de la salud de los países de ingresos bajos y medios. Después de buscar todos los estudios relevantes, se encontró un solo estudio que cumplió sus requerimientos. Los hallazgos de este estudio se resumen a continuación.

Control de la emigración de los profesionales de la salud
Las condiciones de vida y de trabajo difíciles y las mejores oportunidades en el extranjero a menudo dan lugar a que los profesionales de la salud de países más pobres migren a países más ricos. Esta es una de varias razones por las que los países más pobres a menudo sufren una escasez grave de trabajadores de la salud. Los gobiernos de estos países han probado varios abordajes para detener esta emigración, por ejemplo mediante la mejoría de las condiciones de trabajo de los trabajadores de la salud; el ofrecimiento de mejor adiestramiento, pagos mayores y mejores perspectivas de carrera; o mediante la introducción del servicio obligatorio durante ciertos períodos de tiempo. Los gobiernos de unos pocos países ricos también han tratado de prevenir esta emigración mediante la introducción de guías éticas para la contratación de profesionales de la salud extranjeros. En otros países ricos, sin embargo, los gobiernos han tratado de resolver su propia escasez de trabajadores de la salud atrayendo a los trabajadores de la salud extranjeros, por ejemplo mediante el reclutamiento activo o reglamentaciones especiales de inmigración.

¿Qué sucede cuando se realizan esfuerzos para regular la emigración de los profesionales de la salud?
En la mayoría de los casos, los esfuerzos para regular la emigración de los trabajadores de la salud no se han evaluado de forma adecuada. Los revisores encontraron sólo un estudio que reunió sus requisitos definidos para los tipos de diseños de estudio. Este estudio consideró el impacto de la ley de inmigración de los Estados Unidos (EE.UU.) sobre el número de enfermeras que emigraron de las Filipinas a los EE.UU. Las leyes de inmigración del gobierno de los Estados Unidos cambiaron en los años sesenta, lo cual proporcionó el mismo acceso a los inmigrantes europeos y no europeos. El estudio midió el número de enfermeras que migraron de las Filipinas a los EE.UU. en los años anteriores y posteriores al cambio de la ley. El estudio mostró que:

- El cambio en las leyes de inmigración de los EE.UU. probablemente aumentó el número de enfermeras que migraron de las Filipinas a los EE.UU. La calidad de estas pruebas es moderada.

La revisión indica que hay una brecha enorme en nuestro conocimiento acerca de la efectividad de las intervenciones de políticas que intentan regular el desplazamiento de los profesionales de la salud de países de ingresos bajos y medios.

 

Conclusiones de los autores: 

Hay una brecha importante en el conocimiento acerca de la efectividad de las intervenciones de políticas en los PIA o los PIBM que podrían regular positivamente el desplazamiento de los profesionales de la salud de PIBM. Las únicas pruebas encontradas provinieron de una intervención en un PIA que aumentó el desplazamiento de los profesionales de la salud de un PIBM.

Deben implementarse iniciativas nuevas para mejorar los registros sobre la emigración de los profesionales de la salud de PIBM, como un requisito previo a la realización de investigación más rigurosa en el área. Esta investigación debe centrarse en si el rango de intervenciones descriptas en la bibliografía podría ser efectivo para retener a los profesionales de la salud en los PIBM. Dichas intervenciones incluyen recompensas económicas, desarrollo profesional y educación continua, mejoría de la infraestructura hospitalaria, disponibilidad de recursos, mejor gestión hospitalaria y mejoría en el reconocimiento de los profesionales de la salud.

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Antecedentes: 

La emigración de los profesionales capacitados de los países de ingresos bajos y medios (PIBM) a los países de ingresos altos (PIA) es un fenómeno general, aunque plantea desafíos particulares en la asistencia sanitaria, donde contribuye a la escasez de recursos humanos en los sistemas de salud de los países más pobres. Sin embargo, se conoce poco acerca de los efectos de las estrategias para ayudar a regular este desplazamiento.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones de políticas para regular la emigración de los profesionales de la salud de PIBM.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Cochrane Effective Practice and Organisation of Care, EPOC) (búsqueda 15 marzo 2011), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Register of Controlled Trials, CENTRAL) (búsqueda 2 marzo 2011), MEDLINE (búsqueda 5 marzo 2011), EMBASE (búsqueda 2 marzo 2011), CINAHL (búsqueda 5 marzo 2011), LILACS (búsqueda 7 marzo 2011), WHOLIS (búsqueda 20 marzo 2011), SocINDEX (búsqueda 11 marzo 2011), EconLit (búsqueda 8 marzo 2011), Science and Social Science Citation Index (búsqueda 8 marzo 2011), NLM Gateway (búsqueda 31 marzo 2011) y ERIC (búsqueda 3 marzo 2011). Se examinaron las listas de referencias de los estudios incluidos y se seleccionaron las revisiones sobre el tema, se estableció contacto con los autores de los estudios incluidos y los expertos en el área y se examinaron los sitios web relevantes.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA), ensayos controlados no aleatorios (ECNA), estudios controlados de tipo antes y después (CAD) y estudios de series de tiempo interrumpido (STI) que evaluaran cualquier intervención en el país de origen, el país receptor o ambos países que podrían tener un impacto en el número de profesionales que emigran de un PIBM. Los profesionales de la salud, como médicos, dentistas, enfermeras o comadronas, debían ser ciudadanos de un PIBM cuyo adiestramiento de grado se hubiese realizado en un PIBM.

Obtención y análisis de los datos: 

Un revisor extrajo los datos en un formulario estándar y un segundo revisor verificó los datos. Dos autores de la revisión evaluaron el riesgo de sesgo.

Resultados principales: 

Solamente se incluyó un estudio. Este estudio de serie de tiempo evaluó la emigración de enfermeras de las Filipinas a los Estados Unidos de América (EE.UU.) desde 1954 a 1990. Este estudio se analizó nuevamente como una serie de tiempo interrumpido. La intervención fue una modificación de la ley migratoria en los EE.UU., denominada “Act of October 1965”, la cual redujo las restricciones de los inmigrantes del hemisferio oriental a los EE.UU. El análisis demostró un aumento significativo inmediato de 807,6 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 480,9 a 1134,3) en el número de enfermeras que migraron a los EE.UU. anualmente después de la intervención. Este hecho representa un aumento relativo del 5000% sobre la tendencia principal previa a la intervención. No hubo diferencias significativas en las pendientes de las tendencias principales para el número de enfermeras que migraron entre los períodos previos y posteriores a la intervención.

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