Indicación de reposo versus indicación de mantenerse activo para el dolor lumbar agudo y la ciática

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El dolor lumbar (DL) es una de las afecciones más frecuentes que se manejan en el ámbito de la atención primaria y una causa significativa de ausencia laboral y jubilación anticipada. Los individuos, sus familias y la sociedad en general llevan parte de la carga.

Muchas personas consiguen algún alivio del dolor lumbar y la ciática (dolor en la parte baja de la espalda y la pierna) mediante el reposo. Hasta fines de los años noventa, la indicación de “relajarse” y “hacer reposo” fue un abordaje terapéutico común. La naturaleza exacta del “reposo” variaba, aunque a menudo significaba permanecer en cama la jornada completa, y sólo caminar hasta el baño y a veces hasta la cocina.

Sin embargo, al comienzo del milenio, se hizo evidente que los períodos prolongados de reposo eran potencialmente perjudiciales debido a que pueden provocar el deterioro de los músculos y las funciones corporales.

Esta revisión es el resultado de la combinación de dos revisiones anteriores: Reposo para el dolor lumbar agudo y la ciática e Indicación de mantenerse activo como un tratamiento único para el dolor lumbar y la ciática y una actualización de la búsqueda bibliográfica. No se identificaron nuevos ensayos aleatorios.

Esta revisión combinada y actualizada incluyó diez ensayos aleatorios (N = 1923). Evaluó los efectos de la indicación de reposo o de mantenerse activo en los individuos con dolor lumbar agudo (dolor que se prolonga durante menos de seis semanas) con o sin ciática.

Las pruebas de calidad moderada indican que los pacientes con DL agudo pueden experimentar mejorías pequeñas en el alivio del dolor y la capacidad de realizar las actividades diarias si reciben la indicación de mantenerse activos en comparación con la indicación de reposo. Sin embargo, los pacientes con ciática experimentan poca o ninguna diferencia entre los dos abordajes. Es probable que la realización de más estudios de investigación tenga una marcada repercusión sobre la confianza en la estimación del efecto y pueda cambiarla.

Las pruebas de baja calidad indican que los pacientes con o sin ciática presentaron poca o ninguna diferencia en el alivio del dolor o la función, de forma independiente de si recibieron la indicación de mantenerse activos, de realizar ejercicios o de recibir fisioterapia. Es muy probable que los estudios de investigación adicionales tengan una repercusión importante sobre la estimación del efecto y que cambien la confianza en ésta.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas de calidad moderada indican que los pacientes con DL agudo pueden experimentar mejorías funcionales y pequeños beneficios en el alivio del dolor a partir de la indicación de mantenerse activo en comparación con la indicación de reposo; los pacientes con ciática experimentan poca o ninguna diferencia entre los dos abordajes. Las pruebas de baja calidad indican poca o ninguna diferencia entre los pacientes que recibieron la indicación de mantenerse activos, de realizar ejercicios o recibir fisioterapia. Es muy probable que los estudios de investigación adicionales tengan una repercusión importante sobre la estimación del efecto y que cambien la confianza en ésta.

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Antecedentes: 

El dolor lumbar agudo es un motivo de consulta común para el médico general. Continúa el debate sobre la efectividad comparativa de la indicación de reposo y de mantenerse activo como parte del tratamiento de atención primaria.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la indicación de reposo o de mantenerse activo para los pacientes con dolor lumbar agudo o ciática.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Espalda (Cochrane Back Review Group), CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, Sport y en SCISEARCH hasta mayo 2009, en listas de referencias de artículos relevantes y se estableció contacto con los autores de los artículos pertinentes.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios de la efectividad de la indicación de mantenerse activo o de reposo para los pacientes con DL agudo o ciática. Los resultados principales fueron: el dolor, el estado funcional, la recuperación y el retorno al trabajo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores seleccionaron los ensayos de forma independiente, evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos. Los ensayos se combinaron cualitativa o estadísticamente, según la disponibilidad y la presentación de los datos.

Resultados principales: 

Se incluyeron diez ECA con riesgo de sesgo variable. Para los pacientes con DL agudo, los resultados de dos ensayos (N = 401) indican mejorías pequeñas en el alivio del dolor (DME 0,22 [IC del 95%: 0,02 a 0,41) y el estado funcional (DME 0,29 [IC del 95%: 0,09 a 0,49) a favor de la indicación de mantenerse activo. Para los pacientes con ciática, hay pruebas de calidad moderada de poca o ninguna diferencia en el alivio del dolor (DME -0,03 [IC del 95%: -0,24 a 0,18]) o el estado funcional (DME 0,19 [IC del 95%: -0,02 a 0,41]), entre la indicación de reposo o de mantenerse activo.

Las pruebas de baja calidad (3 ECA, N = 931) indican poca o ninguna diferencia entre los ejercicios, la indicación de reposo o de mantenerse activo para los pacientes con DL agudo. Las pruebas de baja calidad (1 ECA, N = 250) indican poca o ninguna diferencia entre la fisioterapia, la indicación de reposo o de mantenerse activo para los pacientes con ciática. Ningún ensayo comparó formas diferentes de proporcionar la indicación.

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