Suplementos de flúor (comprimidos, gotas, tabletas o goma de mascar) para la prevención de la caries dental en los niños

La caries dental puede causar dolor y resultar en la pérdida de los dientes. En la mayoría de los países desarrollados, la prevalencia de la caries dental ha disminuido en los últimos 30 años en las poblaciones de niños. No obstante, algunos individuos o poblaciones experimentan un mayor reto en cuanto a la caries y se consideran en “riesgo alto de caries”.

El flúor es un mineral que previene la caries dental. El flúor puede administrarse de diferentes maneras, ya sea de forma tópica (cremas dentales, enjuagues bucales, barnices, geles) o sistémica (suplementos de flúor, agua fluorada, sal). Actualmente, el efecto preventivo poseruptivo (tópico) del flúor se considera más importante que el efecto preeruptivo (sistémico). Se demostró que los agentes fluorados de uso tópico son sumamente efectivos y el uso de cremas dentales que contienen flúor ahora es casi universal. Cuando no se realiza el cepillado de dientes diario con una crema dental fluorada o cuando aumenta el riesgo de caries, podrían recomendarse fuentes adicionales de flúor.

Los suplementos de flúor se administran en forma de tabletas, comprimidos o líquidos. En esta revisión, sólo se consideró el flúor administrado a través de suplementos.

La revisión indica que en los niños en edad escolar (mayores de 6 años de edad), los suplementos de flúor comparados con ninguna suplementación con flúor tuvieron un efecto preventivo sobre la caries en los dientes permanentes. No hubo ningún efecto diferencial entre los suplementos de flúor y los agentes fluorados de uso tópico para la prevención de la caries dental. Muchos de los estudios incluidos en la revisión se habían realizado en un momento en el que los agentes fluorados de uso tópico no se usaban ampliamente. Por lo tanto existe una falta de pruebas a partir de la revisión para realizar recomendaciones adecuadas y reales. Actualmente, el efecto de los suplementos de flúor en los niños que usan cremas dentales fluoradas de forma regular probablemente sería limitado.

En la revisión, no pudo establecerse ninguna conclusión acerca de la efectividad de los suplementos de flúor para prevenir la caries dental en los niños pequeños (menores de 6 años de edad) con dientes deciduos. Además, hay pruebas insuficientes para indicar si el uso de suplementos de flúor en los niños pequeños (menores de 6 años de edad) podría vetear los dientes (fluorosis), un efecto de la ingestión crónica de cantidades excesivas de flúor.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión sugiere que el uso de suplementos de flúor se asocia con una reducción en el incremento de la caries en comparación con ningún suplemento de flúor en los dientes permanentes. El efecto de los suplementos de flúor fue poco claro en los dientes deciduos. En comparación con la administración de agentes fluorados de uso tópico, no se observó ningún efecto diferencial. Diez ensayos se calificaron como en riesgo de sesgo incierto y uno como en riesgo de sesgo alto, y por lo tanto los ensayos aportan pruebas débiles acerca de la eficacia de los suplementos de flúor.

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Antecedentes: 

Los suplementos de flúor dietético se introdujeron por primera vez para proporcionar flúor sistémico en áreas donde no hay disponibilidad de agua fluorada. Desde 1990, el uso de suplementos de flúor para la prevención de la caries se volvió a evaluar en varios países.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de los suplementos de flúor para la prevención de la caries dental en los niños.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Salud Oral (Cochrane Oral Health Group) (hasta el 12 octubre 2011), en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, número 3), MEDLINE vía OVID (1950 hasta el 12 octubre 2011), EMBASE vía OVID (1980 hasta el 12 octubre 2011), WHOLIS/PAHO/MEDCARIB/LILACS/BBO vía BIREME (1982 hasta el 12 octubre 2011) y en Current Controlled Trials (hasta el 12 octubre 2011). Se realizaron búsquedas manuales en las listas de referencia de los artículos y se estableció contacto con autores seleccionados.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios o cuasialeatorios con un seguimiento mínimo de dos años que comparaban los suplementos de flúor (comprimidos, gotas, tabletas) con ningún suplemento de flúor o con otras medidas preventivas como los agentes fluorados de uso tópico en niños menores de 16 años de edad al comienzo. El resultado principal fue el incremento de la caries medido por el cambio en las superficies dentales cariadas, perdidas u obturadas (SCPO).

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente y por duplicado, evaluaron la elegibilidad de los estudios para la inclusión y realizaron la evaluación del riesgo de sesgo y la extracción de datos. En caso de disconformidad, se buscó el consenso y se consultó a un tercer revisor. Se estableció contacto con los autores de los ensayos para obtener información faltante. Se utilizó la fracción de prevención (FP) como una medida para evaluar la eficacia de la intervención. La FP se define como el incremento medio de la caries en los controles menos el incremento medio de la caries en los grupos tratados dividido por el incremento medio de la caries en los controles. Se realizaron metanálisis de efectos aleatorios cuando fue posible agrupar los datos. Se evaluó la heterogeneidad en los resultados de los estudios al examinar los diagramas de bosque y mediante el uso de las pruebas formales para la homogeneidad. Se registraron los efectos adversos (fluorosis) cuando los estudios proporcionaron datos relevantes.

Resultados principales: 

Se incluyeron 11 estudios en la revisión que implicaban a 7196 niños.

En los dientes permanentes, cuando los suplementos de flúor se compararon con ningún suplemento de flúor (tres estudios), el uso de suplementos de flúor se asoció con una reducción del 24% (intervalo de confianza [IC] del 95%: 16 a 33%) en las superficies cariadas, perdidas y obturadas (SC[P]O). El efecto de los suplementos de flúor fue poco claro en los dientes deciduos o primarios. En un estudio, no se observó ningún efecto inhibidor de la caries en los dientes deciduos mientras que en otro estudio, el uso de suplementos de flúor se asoció con una reducción considerable del incremento de la caries.

Cuando los suplementos de flúor se compararon con los agentes fluorados de uso tópico o con otras medidas preventivas, no hubo ningún efecto diferencial sobre los dientes permanentes o deciduos.

La revisión encontró información limitada sobre los efectos adversos asociados con el uso de suplementos de flúor.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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