Acupuntura para la cefalea de tipo tensional

Conclusión

La evidencia disponible indica que un ciclo de acupuntura que consista en al menos seis sesiones de tratamiento puede ser una opción valiosa para los pacientes con migraña.

Antecedentes

La cefalea de tipo tensional es un tipo de cefalea frecuente. Los episodios leves se pueden tratar de manera adecuada con analgésicos. Sin embargo, en algunos individuos la cefalea de tipo tensional se produce con frecuencia y perjudica considerablemente su calidad de vida. La acupuntura es un tratamiento en el cual se insertan agujas finas en la piel en puntos concretos. Se originó en China y actualmente se utiliza en muchos países para tratar la cefalea de tipo tensional. Se encontraron ensayos controlados aleatorizados para evaluar si la acupuntura previene la cefalea de tipo tensional. La atención se centró principalmente en el número de pacientes que respondieron al tratamiento, lo que significa reducir a la mitad el número de días que experimentaron cefalea.

Resultados clave

Se examinaron 12 ensayos con 2349 adultos, publicados hasta enero 2016. En esta revisión actualizada se incluye un ensayo nuevo.

La acupuntura agregada a la atención habitual o al tratamiento de la cefalea solo al comienzo (generalmente con analgésicos) en dos grandes ensayos dio lugar a que 48 de 100 participantes tuvieran una frecuencia de cefalea que se redujo al menos a la mitad, en comparación con 17 de 100 participantes que solo recibieron atención habitual.

En seis ensayos la acupuntura se comparó con acupuntura "simulada", donde las agujas se insertan en puntos incorrectos o no penetran la piel. La frecuencia de la cefalea se redujo a la mitad en 52 de 100 participantes que recibieron acupuntura verdadera, en comparación con 43 de 100 participantes que recibieron acupuntura "simulada". Los resultados estuvieron dominados por un ensayo grande y de buena calidad (con unos 400 participantes), que demostró que el efecto de la acupuntura verdadera seguía presente después de seis meses. No hubo diferencias en el número de efectos secundarios de la acupuntura real y "simulada", o en el número de abandonos debido a los efectos secundarios.

La acupuntura se comparó con otros tratamientos como la fisioterapia, el masaje o la relajación en cuatro ensayos, pero no presentaron información útil.

Calidad de la evidencia

En general, la calidad de la evidencia fue moderada.

Conclusiones de los autores: 

Los resultados disponibles indican que la acupuntura es efectiva para tratar la cefalea de tipo tensional o crónica frecuente, pero se necesitan más ensayos, en particular para comparar la acupuntura con otras opciones de tratamiento.

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Antecedentes: 

La acupuntura se utiliza a menudo para la prevención de la cefalea de tipo tensional, pero su efectividad aún es controvertida. Ésta es una actualización de una revisión Cochrane publicada originalmente en el Número 1, 2009 de The Cochrane Library.

Objetivos: 

Investigar si la acupuntura es a) más efectiva que ningún tratamiento profiláctico/atención habitual solamente; b) más efectiva que la acupuntura simulada (placebo); y c) tan efectiva como el tratamiento profiláctico con fármacos para reducir la frecuencia de los dolores de cabeza en adultos con cefalea de tipo tensional.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE y AMED hasta el 19 de enero 2016. Se hicieron búsquedas en la World Health Organization (WHO) Clinical Trials Registry Platform hasta el 10 de febrero 2016 para obtener ensayos en curso y no publicados.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos aleatorizados con un período de observación posterior a la asignación al azar de al menos ocho semanas, que compararon los efectos clínicos de una intervención de acupuntura con un control (tratamiento de cefaleas agudas solo o atención habitual), una intervención de acupuntura falsa u otra intervención para pacientes con cefalea de tipo tensional episódica o crónica.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión comprobaron la elegibilidad, extrajeron información sobre los participantes, las intervenciones, los métodos y los resultados, y evaluaron el riesgo de sesgo y la calidad de la intervención de acupuntura. La medida de resultado principal de eficacia fue la respuesta (al menos un 50% de reducción de la frecuencia de las cefaleas) después de finalizar el tratamiento (tres o cuatro meses después de la asignación al azar). Para evaluar la seguridad/aceptabilidad se extrajo el número de participantes que abandonaron debido a efectos adversos y el número de participantes que informaron efectos adversos. La calidad de la evidencia se evaluó mediante GRADE (Grading of Recommendations Assessment, Development and Evaluation).

Resultados principales: 

Doce ensayos (11 incluidos en la versión anterior y uno identificado recientemente) con 2349 participantes (mediana 56, rango 10 a 1265) cumplieron los criterios de inclusión.

La acupuntura se comparó con la atención o el tratamiento habituales de la cefalea aguda solo en dos ensayos grandes (1265 y 207 participantes), pero la frecuencia y el tratamiento de la cefalea en los grupos control fueron bastante diferentes. Ninguno de los ensayos fue ciego, pero la calidad fue por lo demás alta (bajo riesgo de sesgo). Si bien las estimaciones del tamaño del efecto de los dos ensayos difirieron considerablemente, la proporción de participantes que experimentaron una reducción de al menos el 50% en la frecuencia de las cefaleas fue mucho mayor en los grupos que recibieron acupuntura que en los grupos control (evidencia de calidad moderada; ensayo 1: 302/629 (48%) versus 121/636 (19%); riesgo relativo (RR) 2,5; intervalo de confianza (IC) del 95%: 2,1 a 3,0; ensayo 2: 60/132 (45%) versus 3/75 (4%); RR 11; IC del 95%: 3,7 a 35. No se investigaron los efectos a largo plazo (más allá de cuatro meses).

La acupuntura se comparó con la acupuntura simulada en siete ensayos de calidad moderada a alta (bajo riesgo de sesgo); cinco estudios de gran tamaño proporcionaron datos para uno o más metanálisis. Entre los participantes que recibieron acupuntura, 205 de 391 (51%) tuvieron al menos un 50% de reducción en la frecuencia de las cefaleas, en comparación con 133 de 312 (43%) en el grupo de tratamiento simulado después del tratamiento (RR 1,3; IC del 95%: 1,09 a 1,5; cuatro ensayos; evidencia de calidad moderada). Los resultados seis meses después de la aleatorización fueron similares. Los retiros fueron escasos: uno de 420 participantes que recibieron acupuntura abandonó debido a los efectos adversos, en comparación con cero de los 343 que recibieron tratamiento simulado (seis ensayos; evidencia de calidad baja). Tres ensayos informaron sobre el número de participantes que informaron efectos adversos: 29 de 174 (17%) con acupuntura versus 12 de 103 con tratamiento simulado (12%; odds ratio [OR] 1,3; IC del 95%: 0,60 a 2,7; evidencia de calidad baja).

La acupuntura se comparó con la fisioterapia, los masajes o el ejercicio en cuatro ensayos de calidad baja a moderada (alto riesgo de sesgo); los resultados de los estudios se informaron de manera inadecuada. Ningún ensayo encontró una superioridad significativa de la acupuntura, y para algunos desenlaces los resultados favorecieron ligeramente la terapia de comparación. Ninguno de estos ensayos informó sobre el número de participantes que abandonaron debido a los efectos adversos, ni del número de participantes que informaron efectos adversos.

En general, la calidad de la evidencia evaluada mediante los criterios GRADE fue moderada o baja, y se disminuyó debido principalmente a la falta de cegamiento y a los tamaños variables del efecto.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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