Las benzodiazepinas para el alivio de la disnea en enfermedades avanzadas en adultos

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Las benzodiazepinas para el alivio de la disnea en enfermedades avanzadas en adultos

La disnea es un síntoma frecuente y angustiante del cáncer avanzado y de otras enfermedades al final de la vida. Todavía es muy difícil de tratar adecuadamente la disnea. Las benzodiazepinas, un grupo de fármacos sedantes que se emplean principalmente en los trastornos del sueño y la ansiedad, son ampliamente usadas para el alivio de la disnea. Esta revisión sistemática procuró determinar si las benzodiazepinas alivian la disnea en adultos con enfermedades avanzadas. En resumen, esta revisión concluye, en base a siete estudios incluidos, que no existen pruebas de que las benzodiazepinas proporcionen un efecto beneficioso en el alivio de la disnea en adultos con enfermedad avanzada. La revisión apoya el uso de las benzodiazepinas sólo si han fracasado otros tratamientos de primera línea, como los opiáceos y los tratamientos no farmacológicos. Sin embargo, todavía es necesario urgentemente realizar más estudios en este campo, para encontrar mejores procedimientos que alivien este agobiante síntoma en los pacientes con enfermedades avanzadas.

Conclusiones de los autores: 

No existen pruebas de que las benzodiazepinas proporcionen un efecto beneficioso en el alivio de la disnea en los pacientes con cáncer avanzado y EPOC. Hay una tendencia leve pero no significativa hacia un efecto beneficioso, aunque el tamaño general del efecto es pequeño. Las benzodiazepinas causaron más somnolencia como efecto adverso que el placebo, pero menos que la morfina. Estos resultados justifican el considerar a las benzodiazepinas como un tratamiento de segunda o tercera línea dentro de un ensayo terapéutico individual, cuando los opiáceos y las medidas no farmacológicas no logran controlar la disnea. Aunque en esta revisión se incluyeron unos pocos estudios de buena calidad, todavía se necesitan más estudios bien realizados y con poder estadístico adecuado.

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Antecedentes: 

La disnea es uno de los síntomas más frecuentes de los estadios avanzados de las enfermedades malignas y benignas. Las benzodiazepinas se usan ampliamente para el alivio de la disnea en las etapas avanzadas de la enfermedad y se recomiendan regularmente en la bibliografía. Sin embargo, las pruebas de su uso para tratar este síntoma son inciertas.

Objetivos: 

Determinar la eficacia de las benzodiazepinas para el alivio de la disnea en los pacientes con enfermedad avanzada.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en 14 bases de datos electrónicas hasta septiembre 2009. Se verificaron las listas de referencias de todos los estudios pertinentes, los libros de texto fundamentales, revisiones y sitios web. Se estableció contacto con investigadores y especialistas en cuidados paliativos para obtener datos no publicados.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) y ensayos clínicos controlados (ECC) que evaluaron el efecto de las benzodiazepinas para el alivio de la disnea en pacientes en estadios avanzados de cáncer, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), insuficiencia cardíaca crónica (ICC), enfermedad de la neurona motora (ENM) y fibrosis pulmonar idiopática (FPI).

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los títulos y resúmenes identificados. Tres revisores independientes realizaron la evaluación de todos los estudios potencialmente pertinentes (texto completo), extrajeron los datos y evaluaron la calidad metodológica. Cuando fue apropiado, se realizó el metanálisis.

Resultados principales: 

Se identificaron siete estudios que incluyeron el análisis de 200 pacientes con cáncer avanzado y EPOC. El análisis de los siete estudios (incluido un metanálisis de seis de los siete estudios) no mostró un efecto beneficioso de las benzodiazepinas para el alivio de la disnea en los pacientes con cáncer avanzado y EPOC. Además, no se pudo observar ningún efecto significativo en la prevención de la disnea intercurrente en pacientes con cáncer. El análisis de sensibilidad no demostró diferencias significativas con respecto al tipo de benzodiazepina, la dosis, vía y frecuencia de administración, la duración del tratamiento o el tipo de control.

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