Quimioterapia y atención de apoyo versus atención de apoyo sola para el cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio avanzado

El cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) es el tipo más frecuente de cáncer de pulmón. Si el tumor se ha propagado de los pulmones a otras partes del cuerpo (estadio avanzado) generalmente no se puede curar. Los médicos utilizan diferentes tratamientos para prevenir o aliviar los síntomas y mantener a los pacientes en buen estado por más tiempo. Este tipo de tratamiento a veces se denomina mejor atención de apoyo.

En 1995 se realizó una revisión sistemática y metanálisis de los datos de pacientes individuales que consideraron el agregado de quimioterapia (tratamiento farmacológico) a la mejor atención de apoyo. Se obtuvo información de todos los pacientes que participaron en ensayos similares. Estos ensayos compararon lo que les sucedió a los pacientes con CPCNP que recibieron quimioterapia y la mejor atención de apoyo con los que solamente recibieron la mejor atención de apoyo. Se encontró que la administración de quimioterapia ayudó a los pacientes con CPCNP en estadio avanzado a vivir más tiempo.

Desde la publicación de este estudio se han realizado muchos ensayos nuevos. Por lo tanto, se realizó una nueva revisión sistemática y metanálisis de los datos de pacientes individuales que incluyeron todos los ensayos, antiguos y nuevos. Este estudio intentó determinar cuán mejor fue la quimioterapia, así como la mejor atención de apoyo para ayudar a los pacientes a vivir más tiempo. También se intentó verificar si los fármacos nuevos fueron mejores o peores que los fármacos más antiguos, y si la quimioterapia ayuda a todos los tipos de pacientes.

Se encontró que los pacientes con CPCNP en estadio avanzado que recibieron quimioterapia y la mejor atención de apoyo vivieron más tiempo que los que recibieron la mejor atención de apoyo. Después de 12 meses, 29 de cada 100 pacientes que recibieron quimioterapia y la mejor atención de apoyo se encontraban con vida en comparación con 20 de cada 100 que sólo recibieron la mejor atención de apoyo.

Algunos pacientes y médicos pueden tener inquietudes en cuanto a que los efectos secundarios de la quimioterapia superen los efectos beneficiosos de la misma. En este proyecto no fue posible considerar lo anterior de forma detallada. Sin embargo, tres de los ensayos incluidos en este proyecto informaron que para los pacientes que recibieron quimioterapia, la calidad de vida fue igual o mejor que para los que no recibieron quimioterapia.

Este estudio mostró que la quimioterapia además de la atención de apoyo ayudó a algunos pacientes a vivir más, incluso a los de edad más avanzada y a los que no presentaban un buen estado físico.

La revisión se actualizó en el año 2012.

Conclusiones de los autores: 

Todos los ensayos tuvieron buena calidad metodológica, sin riesgo de sesgo. Este metanálisis de la quimioterapia en el contexto de la atención de apoyo demuestra que la quimioterapia mejora la supervivencia general en todos los pacientes con CPCNP en estadio avanzado. A los pacientes que tienen buen estado físico y desean recibirla se les debe ofrecer la quimioterapia.

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Antecedentes: 

Desde el metanálisis de datos de pacientes individuales (DPI) sobre la atención de apoyo y la quimioterapia para el cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP), publicado en 1995, se han completado muchos ensayos. Se ha realizado un metanálisis actualizado de DPI para evaluar regímenes más nuevos y determinar de forma concluyente el efecto de la quimioterapia. La revisión se actualizó en el año 2012.

Objetivos: 

Evaluar el efecto sobre la supervivencia de la atención de apoyo y la quimioterapia versus la atención de apoyo sola para el CPCNP en estadio avanzado.

Estrategia de búsqueda (: 

Todos los ensayos controlados aleatorios (ECA), publicados o no publicados. Se realizaron búsquedas en bases de datos bibliográficas, registros de ensayos, actas de conferencias y listas de referencias de ensayos relevantes. Las búsquedas se completaron hasta agosto de 2012.

Criterios de selección: 

Los ensayos debían haber comenzado el reclutamiento el 1 de enero de 1965 o después y debían haber incluido a pacientes con CPCNP que habían recibido quimioterapia y atención de apoyo o atención de apoyo sola. Los pacientes no debían haber recibido quimioterapia de forma previa ni debían haber tenido una neoplasia anterior.

Obtención y análisis de los datos: 

Para los ensayos incluidos en 1995 se buscó el seguimiento actualizado. Para los ensayos nuevos se realizaron búsquedas de la supervivencia y las características iniciales de todos los pacientes. Se combinaron los resultados de los ECA para calcular los cocientes de riesgos instantáneos (CRI) individuales y agrupados.

Resultados principales: 

Se obtuvieron datos sobre 2714 pacientes de 16 ECA. En 2012 no se identificaron nuevos ECA. Hubo 1293 muertes entre 1399 pacientes asignados a atención de apoyo y quimioterapia y 1240 entre 1315 asignados a atención de apoyo sola. Los resultados mostraron un efecto beneficioso significativo de la quimioterapia (CRI = 0,77; IC del 95%: 0,71 a 0,83; p < 0,0001), equivalente a un aumento relativo en la supervivencia del 23%, una mejoría absoluta en la supervivencia del 9% a los 12 meses, un aumento en la supervivencia del 20% al 29% o un aumento absoluto en la supervivencia mediana de 1,5 meses (de 4,5 meses a seis meses). No hubo pruebas claras de que este efecto estuviese influenciado por los fármacos utilizados (p = 0,63) ni si se utilizaron como agentes únicos o en combinación (p = 0,40). A pesar de los cambios en la demografía de los pacientes, el efecto de la quimioterapia en los ensayos recientes no fue diferente de los incluidos anteriormente (p = 0,77). No hubo pruebas claras de una diferencia en el efecto relativo de la quimioterapia entre los subgrupos de pacientes. La calidad de vida no se pudo evaluar formalmente.

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