Tratamiento con helio-oxígeno (heliox) para niños con crup

Pregunta de la revisión

Se evaluó si la inhalación de heliox es segura y beneficiosa para tratar a los niños con crup en comparación con el tratamiento falso (placebo) u otras terapias como el 30% de oxígeno humidificado, o el 100% de oxígeno con epinefrina (adrenalina, un fármaco que ayuda a abrir las vías respiratorias).

Antecedentes

El crup es una enfermedad de corta duración que causa obstrucciones de las vías respiratorias superiores. El crup es común entre los niños de hasta seis años de edad, y se desencadena por infecciones virales; es más frecuente en otoño e invierno. Los síntomas incluyen tos seca, ronquera, sonidos respiratorios anormales y retracciones de la pared torácica.

Los corticoides son el tratamiento estándar para los niños con crup, pero una limitación de este tratamiento es que se necesita tiempo para que el fármaco surta efecto. Los niños con crup grave pueden necesitar tratamientos de emergencia adicionales, como un tubo de respiración o un soporte respiratorio mecánico. Los niños con crup grave pueden necesitar oxígeno y adrenalina inhalada como un fino vapor (nebulizada). La adrenalina es generalmente segura, pero puede causar efectos secundarios como frecuencia cardíaca acelerada y ansiedad. La identificación de un tratamiento seguro, eficaz y de acción rápida es importante para los niños y sus familias.

El gas heliox (una combinación de helio y oxígeno) puede mejorar el flujo de aire y aliviar la dificultad respiratoria. Algunos estudios han demostrado los beneficios del heliox para los niños con crup.

Esta revisión actualiza las versiones publicadas en 2010 y 2013.

Fecha de la búsqueda

8 de febrero de 2018.

Características de los estudios

Esta revisión actualizada no incluyó ningún nuevo ensayo.

Se incluyeron tres ensayos controlados aleatorizados (estudios en los que los participantes se asignan por casualidad para recibir un tratamiento) que incluían un total de 91 niños con crup de 6 meses a 4 años de edad. Los estudios duraron entre 7 y 16 meses; dos se realizaron en los EE.UU. y uno en España. En un estudio, los niños con crup leve recibieron heliox con 30% de oxígeno; en otro estudio, los niños con crup moderado recibieron dexametasona oral (un tipo de corticoesteroide) y heliox o ningún tratamiento; y en el tercer estudio, los niños con crup moderado a grave recibieron dexametasona inyectada y heliox o 100% de oxígeno con adrenalina.

Resultados clave

El Heliox puede ser no más efectivo que el 30% de oxígeno para los niños con crup leve; tan efectivo como el 100% de oxígeno administrado con una o dos dosis de adrenalina; y ligeramente más efectivo que ningún tratamiento para los niños con crup moderado a grave. Ninguno de los estudios informó eventos adversos.

Calidad de la evidencia

La calidad de la evidencia era baja, ya que los ensayos incluían a pocos niños, y en uno de ellos los niños, sus familias y los médicos sabían qué tratamiento se administraba.

Conclusiones de los autores: 

Debido a la escasa evidencia, sigue habiendo incertidumbre sobre la efectividad y la seguridad del heliox. Es posible que el heliox no sea más eficaz que el 30% de oxígeno humidificado para los niños con crup leve, pero puede ser beneficioso a corto plazo para los niños con crup moderado a grave tratados con dexametasona. El efecto puede ser similar al del 100% de oxígeno administrado con una o dos dosis de adrenalina. No se notificaron los eventos adversos, y no está claro si éstos se supervisaron en los estudios incluidos. Se necesitan ECA de potencia adecuada que comparen el heliox con los tratamientos estándar para evaluar más a fondo el papel del heliox en el tratamiento de niños con crup moderado a grave.

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Antecedentes: 

El crup es una infección respiratoria viral aguda con inflamación de la mucosa de las vías respiratorias superiores que puede causar dificultad respiratoria. La mayoría de los casos son leves. El crup de moderado a grave puede requerir un tratamiento con corticoesteroides (cuyos beneficios a menudo se retrasan) y epinefrina nebulizada (adrenalina) (que puede ser de corta duración y puede causar efectos adversos relacionados con la dosis, como taquicardia, arritmias e hipertensión). En raras ocasiones, el crup provoca una insuficiencia respiratoria que requiere intubación y ventilación de emergencia.

Una mezcla de helio y oxígeno (heliox) puede prevenir la morbilidad y la mortalidad en los recién nacidos ventilados al reducir la viscosidad del aire inhalado. Actualmente se utiliza durante el transporte de emergencia de niños con crup grave. La evidencia anecdótica sugiere que alivia la dificultad respiratoria.

Esta revisión actualiza las versiones publicadas en 2010 y 2013.

Objetivos: 

Examinar el efecto del heliox en comparación con el oxígeno u otras intervenciones activas, placebo o ningún tratamiento, en el alivio de los signos y síntomas en niños con crup, según lo determinado por una puntuación de crup y las tasas de admisión e intubación.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, que incluye el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Cochrane Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register); MEDLINE; Embase; CINAHL; Web of Science; y LILACS en enero y febrero de 2018. También se realizaron búsquedas en la Plataforma de Registro Internacional de Ensayos Clínicos de la Organización Mundial de la Salud (apps.who.int/trialsearch/) y en ClinicalTrials.gov (clinicaltrials.gov) el 8 de febrero de 2018. Se contactó con la British Oxygen Company, uno de los principales proveedores de heliox (http://BOC Australia 2017).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) y cuasialeatorizados que comparan el efecto del heliox en comparación con el placebo o cualquier intervención(es) activa(s) en niños con crup.

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizaron los procedimientos metodológicos estándar previstos por Cochrane. Se informó de los datos que no pudieron ser agrupados para el análisis estadístico de forma descriptiva.

Resultados principales: 

Se incluyeron 3 ECA con 91 niños de entre 6 meses y 4 años. La duración del estudio fue de 7 a 16 meses; todos los estudios se realizaron en los servicios de urgencias de los EE.UU. (dos estudios) y España. El heliox se administró como una mezcla de 70% de heliox y 30% de oxígeno. El riesgo de sesgo fue bajo en dos estudios y alto en uno debido a un diseño de etiqueta abierta. No se añadió ningún ensayo nuevo para esta actualización.

Un estudio de 15 niños con crup leve comparó el heliox con el 30% de oxígeno humidificado administrado durante 20 minutos. Es posible que no haya diferencias en los cambios de la puntuación de crup entre los grupos a los 20 minutos (diferencia de medias (DM) -0,83; intervalo de confianza (IC) del 95%: -2,36 a 0,70). La media de la puntuación de crup a los 20 minutos después de la intervención puede no diferir entre los grupos (DM -0,57; IC del 95%: -1,46 a 0,32). Es posible que no haya diferencias entre los grupos en cuanto a la frecuencia respiratoria media (DM 6,40, IC del 95%: -1,38 a 14,18) y la frecuencia cardíaca media (DM 14,50, IC del 95%: -8,49 a 37,49) a los 20 minutos. La evidencia de todos los resultados de esta comparación eran de baja calidad, degradadas por una grave imprecisión. Todos los niños fueron dados de alta, pero no se informó sobre la hospitalización, intubación o remisión a los servicios de urgencias.

En otro estudio, 47 niños con crup moderado recibieron una dosis de dexametasona oral (0,3 mg/kg) con heliox durante 60 minutos o sin tratamiento. El heliox puede mejorar ligeramente las puntuaciones de crup a los 60 minutos de la intervención (DM -1,10; IC del 95%: -1,96 a -0,24), pero puede no haber diferencias entre los grupos a los 120 minutos (DM -0,70; IC del 95%: -4,86 a 3,46). Los niños tratados con heliox pueden tener una media inferior de puntuación de crup de Taussig a los 60 minutos (DM -1,11, IC del 95%: -2,05 a -0,17) pero no a los 120 minutos (DM -0,71, IC del 95%: -1,72 a 0,30). Los niños tratados con heliox pueden tener tasas respiratorias medias más bajas a los 60 minutos (DM -4,94, IC del 95%: -9,66 a -0,22), pero puede que no haya diferencia a los 120 minutos (DM -3,17, IC del 95%: -7,83 a 1,49). Puede que no haya diferencias en las tasas de hospitalización entre los grupos (OR 0,46; IC del 95%: 0,04 a 5,41). Se evaluó la evidencia de todos los resultados de esta comparación como de baja calidad, disminuida debido a la imprecisión y al alto riesgo de sesgo relacionado con el diseño de etiqueta abierta. No se informó sobre la frecuencia cardíaca y la intubación.

En el tercer estudio, 29 niños con crup moderado a grave recibieron dexametasona intramuscular (0,6 mg/kg) y heliox con una o dos dosis de solución salina nebulizada, o bien oxígeno al 100% con una o dos dosis de adrenalina durante tres horas. El heliox puede mejorar ligeramente las puntuaciones de crup a los 90 minutos de la intervención, pero puede tener poca o ninguna diferencia en general utilizando el análisis de medidas repetidas. Se evaluó la evidencia de todos los resultados de esta comparación como de baja calidad, disminuida debido al alto riesgo de sesgo relacionado con la información inadecuada. No se informó sobre la hospitalización o la remisión al servicio de urgencias.

Los estudios incluidos no informaron sobre eventos adversos, ingresos a cuidados intensivos o ansiedad de los padres.

No se pudo reunir los datos disponibles porque cada comparación incluía datos de un solo estudio.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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