Políticas farmacéuticas: efectos de los incentivos financieros sobre la prescripción

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Los fármacos constituyen una parte principal del dinero invertido en la asistencia sanitaria. Actualmente los números de todo el mundo indican que aumenta la cantidad gastada en fármacos. El mayor gasto en fármacos puede significar menos dinero para los hospitales, los médicos o aun las escuelas y otros servicios de atención que no son de la salud. Existe, por consiguiente, presión para controlar los costos de los fármacos mientras se mantiene la calidad de la asistencia sanitaria o se evita el aumento del uso de los servicios sanitarios.

Una forma para los gobiernos, los organismos no gubernamentales y las agencias de seguros de salud de tratar de controlar el gasto en fármacos es influir en los que prescriben los fármacos mediante incentivos financieros. Esta revisión es acerca de dos tipos de incentivos financieros que afectan directamente a los profesionales que prescriben fármacos: los presupuestos para fármacos y el rendimiento basado en los pagos (p.ej. bonos o multas para mejorar la prescripción y reducir los costes). Se incluyeron 13 estudios del Reino Unido, Irlanda y Alemania que evaluaron presupuestos, pero ningún estudio que evaluara el rendimiento basado en los pagos.

Los presupuestos son fondos asignados por los contribuyentes a un grupo o a médicos individuales, de ese modo se les da responsabilidad económica para el manejo de su propio presupuesto. Los presupuestos proporcionan incentivos a los profesionales que prescriben fármacos para prescribir menos fármacos y fármacos menos costosos (como fármacos genéricos). Esta revisión halló que en estos tres países el gasto en fármacos (por ítem y por paciente) y el volumen de fármacos prescritos disminuyó, y hubo una mayor prescripción de fármacos genéricos. No hubo pruebas claras acerca de los efectos de los presupuestos en la utilización de la asistencia sanitaria (como pacientes referidos a los especialistas). Los efectos sobre la salud no se informaron en los estudios. En general las pruebas de los efectos de los presupuestos son débiles.

Conclusiones de los autores: 

Basado en las pruebas de esta revisión en tres países de Europa Occidental, tener un presupuesto para los fármacos en los médicos de la práctica privada puede limitar el gasto por los fármacos al limitar el volumen de fármacos prescritos y aumentar el uso de los fármacos genéricos o por ambos. Como la mayoría de los estudios incluidos tenían graves limitaciones, estos resultados deben ser interpretados con cuidado.

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Antecedentes: 

Los productos farmacéuticos tienen un papel central en el tratamiento médico y constituyen una carga significativa en los presupuestos de los servicios de salud. Por tanto, cada vez más se implementan reglamentaciones para controlar los costes por la prescripción de fármacos y mejorar la calidad de los servicios. Estas reglamentaciones incluyen el uso de incentivos financieros para la prescripción, o sea aumentar la responsabilidad con la economía mediante el uso de presupuestos y del pago basado en el rendimiento.

Objetivos: 

Determinar los efectos sobre el uso de fármacos, la utilización de los servicios de asistencia sanitaria, las medidas de resultado de salud y los costes (gastos) de las políticas que se proponen modificar la conducta de prescripción por medio de incentivos financieros.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en las siguiente bases de datos y sitios web: Registro del Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Effective Practice and Organisation of Care Group) (agosto 2003), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (octubre 2003), MEDLINE (octubre 2005), EMBASE (octubre 2005), y otras bases de datos.

Criterios de selección: 

Se definieron como leyes, las reglas, las órdenes financieras y administrativas emitidas por los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales o los aseguradores privados. Debía informarse al menos una de los siguientes medidas de resultado: uso del fármaco, utilización de los servicios de asistencia sanitaria, las medidas de resultado sobre la salud y los costes. El estudio tenía que ser un ensayo controlado aleatorio o no aleatorio, estudios de análisis de series temporales interrumpidas, estudios con medidas repetidas o del tipo antes y después controlado que evaluaran incentivos financieros para los profesionales que prescriben fármacos establecidos en una jurisdicción o sistema de asistencia sanitaria.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron las limitaciones de los estudios.

Resultados principales: 

Trece evaluaciones de políticas presupuestarias y ningún estudio sobre pagos basado en el desempeño cumplieron los criterios de inclusión. En el Reino Unido diez estudios evaluaron el sistema de administración de fondos en los consultorios de medicina general, uno evaluó el Irish Indicative Drug Target Savings Scheme (IDTSS) y dos evaluaron los presupuestos alemanes para fármacos para los médicos en la práctica privada. Los análisis de series temporales interrumpidas tuvieron algunas limitaciones. Todos los estudios del tipo antes y después controlados (todos en el Reino Unido) tuvieron graves limitaciones.

El gasto por el fármaco (por ítem y por paciente) y el volumen del fármaco prescrito disminuyó con el uso de presupuestos en los tres países. Las pruebas indicaron mayor uso de los fármacos genéricos en el Reino Unido e Irlanda, pero no fueron concluyentes sobre el uso de fármacos nuevos y costosos. No se encontraron pruebas claras de mayor utilización de los servicios de asistencia sanitaria y ningún estudio informó los efectos sobre la salud. No se informaron los costes administrativos. Ningún estudio de los efectos de los pagos basados en el rendimiento u otras políticas cumplió los criterios de inclusión.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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