Epinefrina nebulizada para el crup en niños

El crup es una enfermedad infantil frecuente que afecta principalmente a niños entre seis meses y tres años de edad, con una incidencia anual máxima en el segundo año de vida cercana al 5%. Afecta por igual a varones y hembras. El crup es causado con mayor frecuencia por una infección viral. Entre los síntomas del crup se incluye la ronquera, la tos perruna y la respiración ruidosa. Estos síntomas son el resultado de la tumefacción que se presenta a nivel de la tráquea inmediatamente debajo de la laringe. Aunque la mayoría de los casos de crup son leves y se resuelven por sí solos, ocasionalmente la tumefacción puede ser lo suficientemente grave como para dificultar la respiración. En estos niños, la epinefrina (también llamada adrenalina) es una medicación que se inhala en forma de vapor para reducir de manera temporal la inflamación en el área de la tráquea.

Esta revisión analizó los ensayos de epinefrina inhalada para el tratamiento de los niños con crup e incluyó solamente ocho estudios con 225 participantes. De los ocho estudios incluidos, seis se evaluaron como de bajo riesgo de sesgo y dos de riesgo de sesgo incierto (según la evaluación de la generación adecuada de la secuencia aleatoria, la ocultación de la asignación, el cegamiento de los participantes y del personal, el cegamiento de la evaluación de resultado, la completitud de los datos de resultado y el informe selectivo). Los estudios evaluaron diversas medidas de resultado y pocos estudios examinaron los mismos resultados; por lo tanto, la mayoría de los resultados incluyó datos de un máximo de tres estudios y en algunos casos, solamente de estudios únicos.

Comparada con ninguna medicación, la epinefrina inhalada mejoró los síntomas de crup en los niños 30 minutos después del tratamiento (tres estudios, 94 niños). Este efecto del tratamiento desapareció dos horas después de administrado el mismo (un estudio, 20 niños). Sin embargo, los síntomas de los niños no fueron peores que antes del tratamiento. Ningún estudio midió los eventos adversos.

Las pruebas están actualizadas hasta julio de 2013.

Conclusiones de los autores: 

La epinefrina nebulizada se asocia con una reducción transitoria clínica y estadísticamente significativa de los síntomas de crup 30 minutos después del tratamiento. Las pruebas no favorecen la epinefrina racémica o la L-epinefrina, ni la RPPI sobre la nebulización simple. Los revisores señalan que los datos y el análisis estuvieron limitados por el escaso número de estudios relevantes y el número total de participantes y, por lo tanto, la mayoría de los resultados incluyó datos de muy pocos estudios o incluso estudios únicos.

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Antecedentes: 

El crup es una enfermedad común de la infancia caracterizada por tos perruna, estridor, ronquera y dificultad respiratoria. Los niños con crup grave están en riesgo de intubación. La epinefrina nebulizada puede prevenir la intubación.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia (medida con puntuaciones del crup, tasa de intubación y uso de la asistencia sanitaria, como tasa de hospitalización) y la seguridad (frecuencia y gravedad de los efectos secundarios) de la epinefrina nebulizada versus placebo en niños con crup, evaluados en un servicio de urgencias o en un contexto hospitalario.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL 2013, número 6, MEDLINE (1966 hasta junio, semana 3, 2013), EMBASE (1980 hasta julio de 2013), Web of Science (1974 hasta julio de 2013), CINAHL (1982 hasta julio de 2013) y en Scopus (1996 hasta julio de 2013).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) o ensayos cuasialeatorios de niños con crup evaluados por el servicio de urgencias o ingresados al hospital. Las comparaciones fueron: epinefrina nebulizada versus placebo, epinefrina nebulizada racémica versus L-epinefrina (un isómero) y epinefrina nebulizada administrada por respiración con presión positiva intermitente (RPPI) versus epinefrina nebulizada sin RPPI. El resultado primario fue el cambio en la puntuación del crup después del tratamiento. Los resultados secundarios fueron la tasa y la duración de la intubación y la hospitalización, la nueva consulta por crup, la ansiedad de los padres y los efectos secundarios.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de forma independiente identificaron los estudios potencialmente relevantes por el título y el resumen (cuando estaban disponibles) y evaluaron los estudios relevantes mediante criterios de inclusión a priori, seguidos de la evaluación de la calidad metodológica. Un revisor extrajo los datos y el otro los verificó. Se utilizaron los procedimientos metodológicos estándar previstos por la Colaboración Cochrane.

Resultados principales: 

Se incluyeron ocho estudios (225 participantes). En general, los niños incluidos en los estudios fueron pequeños (edad promedio menor de dos años en la mayoría de los estudios). La gravedad del crup se describió como moderada a grave en todos los estudios incluidos. Seis estudios se realizaron en contextos hospitalarios, uno en el departamento de urgencias y uno en un contexto no especificado. Seis de los ocho estudios se consideraron de bajo riesgo de sesgo y el riesgo de sesgo fue incierto en los dos estudios restantes.

La epinefrina nebulizada se asoció con una mejoría en las puntuaciones del crup 30 minutos después del tratamiento (tres ECA, diferencia de medias estandarizada [DME] -0,94; intervalo de confianza [IC] del 95%; -1,37 a -0,51; estadística I2 = 0%). Este efecto no fue significativo a las dos y seis horas después del tratamiento. La epinefrina nebulizada se asoció con una estancia hospitalaria significativamente más corta que con placebo (un ECA, diferencia de medias -32,0 horas; IC del 95%: -59,1 a -4,9). En la comparación de epinefrina racémica y L-epinefrina no se encontraron diferencias en la puntuación del crup después de 30 minutos (DME 0,33; IC del 95%: -0,42 a 1,08). Después de dos horas, la L-epinefrina mostró una reducción significativa en comparación con la epinefrina racémica (un ECA, DME 0,87; IC del 95%: 0,09 a 1,65). No hubo diferencias significativas en la puntuación del crup entre la administración de epinefrina nebulizada mediante RPPI versus nebulización sola a los 30 minutos (un ECA, DME -0,14; IC del 95%: -1,24 a 0,95) o a las dos horas (DME -0,72; IC del 95%: -1,86 a 0,42). Ninguno de los estudios buscó o informó datos sobre los efectos adversos.

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