Sistemas de recordatorio para mejorar la asistencia de los pacientes a los consultorios de tuberculosis

Esta revisión Cochrane resume los ensayos que evalúan los efectos de los sistemas de recordatorio para la asistencia a los consultorios de tuberculosis (TB) y la finalización del tratamiento de la TB. Después de buscar ensayos relevantes hasta el 29 de agosto de 2014, se incluyeron nueve ensayos con 4654 pacientes.

¿Qué son los sistemas de recordatorio y cómo pueden ayudar?

El tratamiento efectivo de la TB requiere que los pacientes tomen múltiples fármacos diariamente durante al menos seis meses. Por consiguiente, una vez que empiezan a sentirse bien de nuevo, algunos pacientes dejan de acudir a los consultorios y dejan de tomar los fármacos, lo que puede provocar la reaparición de la enfermedad y el desarrollo de la resistencia a los fármacos. Una estrategia que recomienda la Organización Mundial de la Salud es que una persona designada (un trabajador sanitario o un voluntario) vigile que el paciente tome su medicación todos los días (lo que se denomina observación directa). Otras estrategias son los sistemas de recordatorio para avisar a los pacientes que acudan a sus citas a tiempo, o para volver a citar a los pacientes que han faltado o no han acudido a una cita programada. Estos avisos pueden ser en forma de llamadas telefónicas o cartas antes de la siguiente cita programada ("recordatorios previos a la cita"), o llamadas telefónicas, cartas o visitas a domicilio después de una cita perdida ("recordatorios de no comparecencia").

Lo que dicen los estudios de investigación:

En los pacientes que son tratados por tuberculosis activa:

- Más pacientes asistieron al consultorio y completaron el tratamiento de la tuberculosis con llamadas telefónicas recordatorias previas a la cita (evidencia de calidad baja).

- Más pacientes asistieron al consultorio y completaron el tratamiento de la tuberculosis con una política de recordatorios de no comparecencia (evidencia de calidad baja y moderada respectivamente).

En los pacientes en profilaxis de la tuberculosis:

- Más pacientes acudieron al consultorio con llamadas telefónicas previas a la cita y el número de pacientes que acudieron al consultorio al final fue mayor con llamadas telefónicas trimestrales o visitas del personal de enfermería al domicilio.

En los pacientes que se someten a cribado de la tuberculosis:

- Un número similar de pacientes acudieron al consultorio para la lectura de la prueba cutánea con y sin llamadas telefónicas previas a la cita (evidencia de calidad baja).

- Un número similar de pacientes asistieron al consultorio para la lectura de la prueba cutánea con y sin tarjetas de recordatorio para llevar al domicilio.

Conclusiones de los autores: 

Las políticas de enviar recordatorios a los pacientes antes de la cita y de contactar a los pacientes que no comparecen a las citas parecen complementos sensatos de cualquier programa de lucha contra la tuberculosis, y la limitada evidencia disponible indica que tienen efectos beneficiosos pequeños, pero potencialmente importantes. Sería útil realizar futuros estudios de las tecnologías modernas, como los recordatorios a través de los servicios de mensajes cortos (SMS), en particular en contextos de bajos recursos.

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Antecedentes: 

Los pacientes con tuberculosis activa (TB) requieren seis meses de tratamiento. A algunos pacientes les resulta difícil completar el tratamiento y existen varios enfoques para ayudar a garantizar la finalización del mismo. Uno de esos sistemas se basa en los recordatorios, en los que el sistema de salud avisa a los pacientes que asistan a las citas a tiempo, o vuelve a citar a los pacientes que han faltado o no han comparecido a una cita programada.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los sistemas de recordatorio en la mejora de la asistencia a las citas a los consultorios para el diagnóstico, la profilaxis y el tratamiento de la tuberculosis, y sus efectos en los resultados del tratamiento de la tuberculosis.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), en el Registro Especializado del Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Cochrane Effective Practice and Organization of Care Group), en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, LILACS, CINAHL, SCI-EXPANDED, SSCI, mRCT y en el Indian Journal of Tuberculosis sin restricción de idioma hasta el 29 de agosto de 2014. También se revisaron las listas de referencias y se estableció contacto con los investigadores que trabajan en este campo.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA), incluidos los ECA grupales y los ensayos cuasialeatorizados, y estudios controlados tipo antes y después que compararon los sistemas de recordatorio con ningún recordatorio o un sistema alternativo de recordatorio para los pacientes con citas programadas para el diagnóstico, la profilaxis o el tratamiento de la tuberculosis.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los estudios incluidos. Los efectos de las intervenciones se compararon mediante los riesgos relativos (RR) y se presentaron con los intervalos de confianza (IC) del 95%. La calidad de la evidencia se evaluó mediante el enfoque GRADE.

Resultados principales: 

Nueve ensayos con 4654 participantes cumplieron con los criterios de inclusión. Cinco ensayos evaluaron los recordatorios de citas para pacientes en tratamiento de la tuberculosis activa, dos para pacientes en profilaxis para la tuberculosis latente y cuatro para pacientes que se someten a cribado de la tuberculosis mediante pruebas cutáneas. Las intervenciones se clasificaron en recordatorios "previos a la cita" (llamadas telefónicas o cartas antes de una cita programada) o recordatorios "de no comparecencia" (llamadas telefónicas, cartas o visitas a domicilio a pacientes que habían faltado a una cita).

En el caso de los pacientes que recibían tratamiento para la tuberculosis activa, la asistencia al consultorio y la finalización del tratamiento contra la tuberculosis fueron mayores en los pacientes que recibieron llamadas telefónicas recordatorias previas a la cita (asistencia al consultorio: 66% versus 50%; RR 1,32; IC del 95%: 1,10 a 1,59, un ensayo [EE.UU.], 615 participantes, evidencia de calidad baja; finalización del tratamiento de la tuberculosis: 100% versus 88%; RR 1,14; IC del 95%: 1,02 a 1,27, un ensayo [Tailandia], 92 participantes, evidencia de calidad baja). La asistencia al consultorio y la finalización del tratamiento de la tuberculosis también fue mayor con los recordatorios de no comparecencia (cartas o visitas a domicilio) (asistencia al consultorio: 52% versus 10%; RR 5,04; IC del 95%: 1,61 a 15,78, un ensayo [India], 52 participantes, evidencia de calidad baja; finalización del tratamiento: RR 1,17; IC del 95%: 1,11 a 1,24, dos ensayos [Iraq e India], 680 participantes, evidencia de calidad moderada).

Para los pacientes en profilaxis de la tuberculosis, la asistencia al consultorio fue mayor con una política de llamadas telefónicas previas a la cita (63% versus 48%; RR 1,30; IC del 95%: 1,07 a 1,59, un ensayo [EE.UU.], 536 participantes); y la asistencia al consultorio al final fue mayor con llamadas telefónicas regulares trimestrales o visitas de personal de enfermería (93% versus 65%, un ensayo [España], 318 participantes).

En el caso de los pacientes que se someten a cribado de la tuberculosis, tres ensayos de llamadas telefónicas previas a la cita encontraron poco o ningún efecto en la proporción de pacientes que volvieron al consultorio para el resultado de la prueba cutánea (tres ensayos, 1189 participantes, evidencia de calidad baja), y dos ensayos encontraron poco o ningún efecto con las tarjetas de recordatorio para llevar al domicilio (dos ensayos, 711 participantes). Los cuatro ensayos se llevaron a realizaron entre voluntarios sanos en los Estados Unidos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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