Beneficios económicos para la salud y el bienestar de niños de familias de bajos ingresos o con desventajas sociales que residen en países desarrollados

La asociación entre los ingresos bajos y el resultado deficiente en todas las dimensiones de la salud del niño es fuerte y coherente a través del tiempo y de los países. La desventaja en la niñez se asocia, a menudo, con resultados deficientes de por vida. Esta revisión se propuso evaluar si el dinero adicional proporcionado a las familias social o económicamente desfavorecidas podría afectar la salud, el bienestar y el logro educativo de los niños. Se identificaron nueve estudios que cumplieron con los criterios de inclusión. Había pruebas tentativas del beneficio en el desarrollo lingüístico temprano, pero dada la falta de efecto en todos los otros resultados, los autores concluyen que las pruebas no mostraron un efecto sobre los resultados de los niños en el corto a medio plazo en respuesta a los beneficios económicos directos para las familias. En el contexto del valor monetario de las intervenciones observadas, y las condiciones dadas a los destinatarios de los beneficios, los autores concluyen que esto es una afirmación de "ningunas pruebas del efecto" en lugar de "pruebas de ningún efecto". Se observan las implicaciones para la investigación y la práctica.

Conclusiones de los autores: 

La revisión se propuso examinar el potencial del apoyo económico a las familias pobres para mejorar la situación de los niños. Sin embargo, sobre la base de las pruebas actuales no se pudo afirmar si los beneficios económicos brindados como intervención son eficaces en la mejoría de la salud del niño o en el bienestar a corto plazo. Las conclusiones son limitadas por el hecho de que la mayoría de los estudios tenían efectos pequeños sobre los ingresos domésticos totales y esa situación se mantenía mientras ninguna condición se fijara a cómo el dinero se gastó, todos los estudios incluyeron condiciones estrictas para el recibo de los pagos. Se observan intereses especiales por algunos autores acerca de que las sanciones y las condiciones (como horas de trabajo) establecidas en las familias pueden aumentar el estrés familiar.

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Antecedentes: 

Una relación fuerte y constante se observó entre la pobreza relativa y la salud del niño pobre y el bienestar, incluso entre las naciones ricas. Esta revisión se propuso examinar las pruebas de que el dinero adicional proporcionado a las familias pobres o desfavorecidas puede beneficiar a los niños al reducir la pobreza relativa y, de ese modo, mejorar la salud de los mismos, el bienestar y el logro educativo.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de la provisión directa de dinero adicional a las familias social o económicamente desfavorecidas al mejorar la salud de los niños, el bienestar y el logro educativo

Estrategia de búsqueda (: 

En total, se realizaron búsquedas en diez bases de datos electrónicas, incluida la Cochrane Library búsqueda 2006 (Número 1), MEDLINE búsqueda 1966 hasta mayo de 2006, Econlit búsqueda 1969 hasta junio de 2006 y PsycINFO búsqueda 1872 hasta junio de 2006, junto con tres bibliotecas de documentos de trabajo (MDRC, SSRN, SRDC). La estrategia de búsqueda general fue [términos para beneficios económicos e ingresos] y [términos pediátricos] y [filtros ECA]

Criterios de selección: 

Los estudios seleccionados que proporcionaron dinero a las familias relativamente pobres (que incluyó a un niño menor de 18 años de edad o una mujer embarazada), fueron aleatorios o cuasialeatorios, los resultados se midieron en relación a la salud del niño o el bienestar y se realizaron en un país de ingresos altos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron, de forma independiente, los títulos y resúmenes identificados en la búsqueda para considerar su elegibilidad. Los datos se extrajeron y se introdujeron en RevMan, se resumieron y se presentaron en forma escrita y gráfica (diagramas de bosque [forest plots]).

Resultados principales

En esta revisión, se incluyeron nueve ensayos que comprendieron más de 25 000 participantes. Ningún efecto se observó en la salud del niño, ni en las medidas de salud mental de niños o el estado emocional de los mismos. Se observaron efectos no significativos que favorecían el grupo de intervención para el desarrollo cognitivo de niños y el logro académico, y un efecto no significativo que favorecía el grupo control en las tasas de embarazo en adolescentes.

Conclusiones de los autores

La revisión se propuso examinar el potencial del apoyo económico a las familias pobres para mejorar la situación de los niños. Sin embargo, sobre la base de las pruebas actuales no se pudo afirmar si los beneficios económicos brindados como intervención son eficaces en la mejoría de la salud del niño o en el bienestar a corto plazo. Las conclusiones son limitadas por el hecho de que la mayoría de los estudios tenían efectos pequeños sobre los ingresos domésticos totales y esa situación se mantenía mientras ninguna condición se fijara a cómo el dinero se gastó, todos los estudios incluyeron condiciones estrictas para el recibo de los pagos. Se observan intereses especiales por algunos autores acerca de que las sanciones y las condiciones (como horas de trabajo) establecidas en las familias pueden aumentar el estrés familiar.

Esta revisión debería citarse como:Lucas PJ, McIntosh K, Petticrew M, Roberts HM, Shiell ALa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

En esta revisión, se incluyeron nueve ensayos que comprendieron más de 25 000 participantes. Ningún efecto se observó en la salud del niño, ni en las medidas de salud mental de niños o el estado emocional de los mismos. Se observaron efectos no significativos que favorecían el grupo de intervención para el desarrollo cognitivo de niños y el logro académico, y un efecto no significativo que favorecía el grupo control en las tasas de embarazo en adolescentes.

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