Tratamiento farmacológico intermitente para la esquizofrenia

Los antipsicóticos son el tratamiento principal para la esquizofrenia y ayudan a los pacientes a afrontar los síntomas positivos que incluyen oír voces, ver cosas y tener creencias extrañas. Sin embargo, la exposición a largo plazo a estos fármacos se ha asociado con efectos secundarios graves como: aumento de peso; movimientos incontrolables de la cabeza, el cuerpo o las manos; temblores; rigidez muscular; dificultades para caminar y con el equilibrio; somnolencia o apatía; e incluso la muerte.Algunos pacientes interrumpen la medicación debido a que estos efectos secundarios limitan su calidad de vida. La falta de administración de medicación puede ser un factor contribuyente que da lugar a recaída y hospitalización. En este contexto, existen motivos para considerar la función de la administración intermitente de antipsicóticos en comparación con el uso continuo de los mismos.

El tratamiento farmacológico intermitente se refiere al uso de medicación sólo durante los períodos cercanos a la recaída de los síntomas en lugar de la administración continua de dichos fármacos. El tratamiento farmacológico intermitente incluye: la intervención basada en el pródromo (que evalúa el riesgo del estadio inicial de recaída); la intervención en momentos de crisis durante un episodio agudo o el deterioro de la salud mental; el aumento gradual de los períodos sin fármacos; y días sin fármacos. El objetivo es reducir la exposición a los fármacos y disminuir los efectos secundarios.

Esta revisión evalúa diferentes tratamientos farmacológicos intermitentes en comparación con el tratamiento de mantenimiento en pacientes con esquizofrenia o trastornos relacionados. Diecisiete estudios con 2252 participantes compararon tratamientos farmacológicos intermitentes con el mantenimiento estándar de la medicación. La recaída fue significativamente mayor en los pacientes que recibieron tratamiento farmacológico intermitente. La hospitalización fue mayor para los pacientes que recibieron tratamiento farmacológico intermitente.

Los resultados indican que el tratamiento intermitente no muestra la misma efectividad que el tratamiento continuo o de mantenimiento en cuanto a la prevención de la recaída. Aunque la información favorece el tratamiento continuo y de mantenimiento, no siempre ocurre así en situaciones reales, en las que los pacientes pueden interrumpir la medicación debido a efectos secundarios debilitantes que afectan la calidad de vida. Se necesita más investigación para evaluar cualquier efecto beneficioso o perjudicial potencial del tratamiento intermitente, en particular con respecto a los efectos secundarios comúnmente asociados con el tratamiento de mantenimiento con antipsicóticos. No se investigó el ahorro económico/de dinero, específicamente con respecto a la relación costo-efectividad de los tratamientos intermitentes.

Hasta que haya más pruebas disponibles en cuanto a los efectos beneficiosos o perjudiciales potenciales del tratamiento intermitente, los gestores, los psiquiatras y los elaboradores de políticas deben considerarlo un tratamiento experimental.

Este resumen en términos sencillos fue redactado por Ben Gray, usuario de servicios y usuario experto de servicios, Rethink Mental Illness.

Conclusiones de los autores: 

Los resultados de esta revisión apoyan las pruebas existentes de que el tratamiento antipsicótico intermitente no presenta la misma efectividad que el tratamiento antipsicótico continuo de mantenimiento en cuanto a la prevención de la recaída en los pacientes con esquizofrenia. Se necesita más investigación para evaluar cualquier efecto beneficioso o perjudicial potencial del tratamiento intermitente con respecto a los efectos adversos habitualmente asociados con el tratamiento de mantenimiento con antipsicóticos, así como cualquier relación costo-efectividad de este tratamiento experimental.

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Antecedentes: 

Los antipsicóticos se consideran los pilares del tratamiento de la esquizofrenia y, en general, se consideran altamente efectivos, especialmente para controlar los síntomas positivos. Sin embargo, la exposición a largo plazo a los antipsicóticos se asocia con una variedad de efectos adversos que incluyen síntomas extrapiramidales (SEP), síndrome maligno neuroléptico (SMN), discinesia tardía y muerte. El tratamiento farmacológico intermitente se refiere al “uso de medicación sólo durante los períodos de recaída incipiente o de exacerbación de los síntomas en lugar de en forma continua”. El objetivo es reducir el riesgo de efectos adversos característicos de los antipsicóticos al “disminuir la exposición a largo plazo a la medicación en pacientes que reciben tratamiento de mantenimiento mientras se limita el riesgo de recaída”, con un objetivo adicional que incluye la mejoría del desempeño social que resulta de la reducción de los efectos secundarios inducidos por los antipsicóticos.

Objetivos: 

Examinar los efectos de diferentes tratamientos farmacológicos intermitentes en comparación con el tratamiento de mantenimiento en pacientes con esquizofrenia o trastornos relacionados.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Esquizofrenia (The Cochrane Schizophrenia Group Trials Register) (abril de 2012) que se complementaron al establecer contacto con los autores de los estudios relevantes, con búsquedas manuales de los artículos relevantes de los tratamientos farmacológicos intermitentes y la búsqueda manual en las listas de referencias.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos controlados aleatorios (ECA) que compararon tratamientos farmacológicos intermitentes con el tratamiento de mantenimiento estándar en pacientes con esquizofrenia. Los resultados primarios de interés fueron la recaída y la hospitalización.

Obtención y análisis de los datos: 

Al menos dos autores de la revisión seleccionaron los ensayos, evualuaron su calidad y extrajeron los datos. Se calcularon los cocientes de riesgos (CR) y los intervalos de confianza (IC) del 95% de los datos dicotómicos homogéneos y se calculó el intervalo de confianza (IC) del 95% en relación con dichos datos. Para los datos finales continuos no asimétricos extraídos de las escalas validadas, se calculó la diferencia de medias (DM) entre los grupos con un IC del 95%. Cuando los datos mostraron heterogeneidad, se analizaron mediante un modelo de efectos aleatorios. Los datos asimétricos se presentan en tablas. Se evaluó la calidad general de los resultados clínicamente importantes utilizando el método GRADE.

Resultados principales: 

De 241 registros recuperados mediante la búsqueda, se incluyeron 17 ensayos realizados entre 1961 y 2011, con 2252 participantes y con un seguimiento de seis semanas a dos años. Los datos homogéneos demostraron que los casos de recaída fueron significativamente mayores en los pacientes que recibieron cualquier tratamiento farmacológico intermitente a largo plazo (n = 436; 7 ECA, CR 2,46; IC del 95%: 1,70 a 3,54; pruebas de calidad moderada). Sin embargo, se observó que el tratamiento intermitente fue más efectivo que el placebo, y se demostró que significativamente menos pacientes que recibieron tratamiento intermitente con antipsicóticos experimentaron la recaída completa a plazo medio (n = 290; 2 ECA, CR 0,37; IC del 95%: 0,24 a 0,58; pruebas de muy baja calidad). Las tasas de hospitalización fueron mayores en los pacientes que recibieron cualquier tratamiento farmacológico intermitente a largo plazo (n = 626; 5 ECA, CR 1,65; IC del 95%: 1,33 a 2,06; pruebas de calidad moderada). Los resultados mostraron poca diferencia en los casos de discinesia tardía en los grupos que recibieron cualquier tratamiento farmacológico intermitente versus tratamiento de mantenimiento, con resultados equívocos (que mostraron una heterogeneidad leve) a largo plazo (n = 165; 4 ECA, CR 1,15; IC del 95%: 0,58 a 2,30; pruebas de baja calidad).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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