Efectividad de la Neuroestimulación Eléctrica Transcutánea (TENS) como un único tratamiento para el dolor agudo en adultos

Efectividad de la Neuroestimulación Eléctrica Transcutánea (TENS) como un único tratamiento para el dolor agudo en adultos

La TENS es un tipo de corriente eléctrica que puede aplicarse sobre la superficie cutánea con la intención de proporcionar alivio del dolor. El objetivo de esta revisión fue determinar qué tan eficaz era la TENS para aliviar el dolor agudo en los adultos cuando se aplicaba como un único tratamiento. Las búsquedas en las bases de datos identificaron 1479 estudios; De éstos, 12 cumplieron con los criterios de inclusión de esta revisión con un total de 919 participantes. El análisis de los resultados combinados de estos 12 estudios no fue posible debido a que no se pudieron extraer suficientes datos. No existen pruebas suficientes para establecer conclusiones acerca de la efectividad de la TENS para el tratamiento del dolor agudo en adultos.

Conclusiones de los autores: 

Debido a que no se pudieron extraer datos suficientes de los estudios incluidos en esta revisión, no se pudieron establecer conclusiones definitivas acerca de la efectividad de la TENS como un tratamiento aislado para el dolor agudo en adultos.

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Antecedentes: 

La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) es un agente no farmacológico, que consiste en la administración de corriente eléctrica de bajo voltaje sobre la superficie cutánea. La TENS se utiliza para tratar diversos cuadros de dolor.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad analgésica de la TENS para el dolor agudo en adultos para ver si tuvo un efecto analgésico claro en sí misma.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos: Registro Especializado del Grupo Cochrane de Dolor, Apoyo y Curas Paliativas (Cochrane Pain Palliative and Supportive Care); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials), CENTRAL (en The Cochrane Library); MEDLINE; EMBASE; CINAHL; AMED; PEDro; OTseeker; OpenSIGLE; y listas de referencias de los estudios incluidos. La búsqueda más reciente se realizó en agosto 2008.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) de adultos con dolor agudo (menos de 12 semanas) si examinaban la TENS administrada como único tratamiento y evaluaban el dolor con escalas de dolor subjetivas. Los estudios reunían los requisitos si compararon la TENS con TENS de placebo, ningún control de tratamiento, intervenciones farmacológicas o intervenciones no farmacológicas. Se excluyeron los estudios sobre dolor experimental, informes de casos, observaciones clínicas, cartas, resúmenes o revisiones. Se excluyeron los estudios sobre TENS y dolor de trabajo de parto, dolor debido a procedimientos dentales y dismenorrea primaria. También se excluyeron los estudios donde la TENS se administró con otro tratamiento como parte del diseño formal del estudio. No se aplicó ninguna restricción con respecto al idioma.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores evaluaron de forma independiente la elegibilidad de los ensayos y extrajeron los datos. Se extrajeron datos sobre las siguientes categorías: tipos de participantes y cuadros de dolor, métodos y diseño del estudio, parámetros de tratamiento, efectos adversos y medidas de resultado. Cuando fue necesario, se estableció contacto con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales: 

De los 1479 estudios identificados en la búsqueda, 132 se identificaron como relevantes. De éstos, 116 fueron excluidos; la gran mayoría debido a que la TENS se administró con otro tratamiento. Cuatro estudios se categorizaron como en espera de clasificación ya que la información proporcionada en la versión completa no logró aclarar su elegibilidad. Se incluyeron 12 ECA con un total de 919 participantes. Los tipos de cuadros de dolor agudo incluían el dolor durante el procedimiento, p.ej., tratamiento láser cervical, venipuntura, sigmoidoscopia flexible de detección, y el dolor no relacionado con el procedimiento, p.ej., contracciones uterinas posparto, fracturas de costilla. No fue posible realizar un metanálisis debido a datos insuficientes.

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