Políticas farmacéuticas: efectos de la fijación de precios de referencia, otras formas de fijación de precios y políticas adquisitivas

Grandes cantidades de dinero de asistencia sanitaria se gastan en fármacos y estas cantidades están aumentando. Un gasto mayor en fármacos podría suponer menos dinero para los hospitales, los médicos o incluso otros servicios de asistencia no sanitaria. Por consiguiente, existe presión para controlar los costos de los fármacos, sin reducir los beneficios para la salud.

Esta revisión encontró 11 estudios que evaluaron dos maneras que utilizaron los gobiernos, los organismos no gubernamentales y las aseguradoras de salud para intentar controlar los costos. Diez estudios evaluaron la fijación de precios de referencia y un estudio evaluó la fijación de precios índice. La revisión no encontró estudios rigurosos que evaluaran otras políticas de fijación de precios, como controles de precio directo, precios máximos y negociaciones de precios, aunque tales políticas se usan frecuentemente.

Cuando se utiliza la fijación de precios de referencia, se elige un "fármaco de referencia" de un grupo de fármacos que son igualmente eficaces y seguros. El precio para el fármaco de referencia está cubierto, pero si las personas desean un fármaco más costoso de ese grupo tienen que pagar la diferencia en el precio. Esta revisión halló que la fijación de precios de referencia dio lugar a un menor uso de los fármacos más costosos y un mayor uso de los fármacos de referencia. Este resultado redujo en general la cantidad gastada en fármacos por los pagadores terceros (tales como planes de seguro de fármacos del gobierno). No se halló que la fijación de precios de referencia tenga efectos adversos sobre la salud. Tampoco aumentó el uso de servicios sanitarios, con la posible excepción de un mayor número de consultas cuando comenzó la fijación de precios de referencia y los pacientes cambian de un fármaco más costoso a un fármaco de referencia. En su mayoría, los estudios estaban bien diseñados. Sin embargo, la mayoría de los estudios incluyó a personas mayores de British Columbia y no se puede afirmar con seguridad cuál sería el efecto de la fijación de precios de referencia en otros lugares o para otros fármacos.

Cuando se utiliza la fijación de precios índices, se fija un "precio índice" para un grupo de fármacos similares. El precio índice es la cantidad que una farmacia recibe del gobierno o la aseguradora cuando se despacha uno de los fármacos del grupo. Al elegir fármacos menos costosos que el precio índice, las farmacias pueden mantener la diferencia. Esta medida debería provocar un aumento en el despacho de los fármacos más económicos. También puede hacer que las compañías farmacéuticas bajen sus precios para asegurar que las farmacias elijan sus fármacos. Un estudio de Noruega halló que la fijación de precios índice provocó una pequeña disminución en los precios de los fármacos.

Conclusiones de los autores: 

Se encontraron relativamente pocos estudios de políticas de fijación de precios. La mayoría de los estudios trataron los precios de referencia. Tuvieron pocas limitaciones metodológicas. Según las pruebas de esta revisión, principalmente de personas mayores de British Columbia, Canadá, la fijación de precios de referencia de los fármacos puede reducir los gastos de fármacos de terceros al inducir un cambio hacia el uso de fármacos menos costosos. No se hallaron pruebas de efectos adversos sobre la salud ni pruebas claras de mayor utilización de la asistencia sanitaria. El análisis y el informe de los efectos sobre los gastos de fármacos de pacientes fueron limitados en los estudios incluidos y no se informaron los costos de administración.

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Antecedentes: 

Los fármacos pueden ser importantes para la salud de las personas. Al mismo tiempo, los fármacos son componentes principales de los costos de asistencia sanitaria. Las políticas farmacéuticas adquisitivas y de fijación de precios se utilizan para determinar o afectar los precios que se pagan por los fármacos. Los ejemplos son los controles de precio, los precios máximos, las negociaciones de precios, la fijación de precios de referencia, la fijación de precios índice y las políticas de fijación de precios basadas en el volumen. La esencia de la fijación de precios de referencia establecerá un nivel máximo de reembolso para un grupo de fármacos que se supone es terapéuticamente equivalente.

Objetivos: 

Determinar los efectos de las políticas farmacéuticas de fijación de precios y adquisitivas sobre el uso de fármacos, la utilización de asistencia sanitaria, los resultados de salud y los costos (gastos).

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos y sitios web: Effective Practice and Organisation of Care Group Register (fecha de la última búsqueda: 22/08/03), Cochrane Central Register of Controlled Trials (15/10/03), MEDLINE (07/09/05), EMBASE (07/09/05), ISI Web of Science (08/09/05), CSA Worldwide Political Science Abstracts (21/10/03), EconLit (23/10/03), SIGLE (12/11/03), INRUD (21/11/03), PAIS International (23/03/04), International Political Science Abstracts (09/01/04), NHS EED (20/02/04), PubMed (25/02/04), NTIS (03/03/04), IPA (22/04/04), OECD Publications & Documents (30/08/05), SourceOECD (30/08/05), World Bank Documents & Reports (30/08/05), World Bank e-Library (04/05/05), JOLIS (22/08/05), Global Jolis (22/08/05 y 23/08/05), WHOLIS (29/08/05).

Criterios de selección: 

Las políticas en esta revisión se definieron como leyes, reglas, órdenes económicas y administrativas realizadas por los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales o los aseguradores privados. Para estar incluido un estudio tenía que tener una medida objetiva de al menos uno de los siguientes resultados: el uso de fármacos, la utilización de asistencia sanitaria, los resultados de salud y los costos (gastos); el estudio debe ser un ensayo controlado aleatorio, un ensayo controlado no aleatorio, un análisis de series de tiempo interrumpido, un estudio de medidas repetidas o un estudio controlado tipo antes y después (before and after studies) de una política farmacéutica adquisitiva o de fijación de precios para una amplia jurisdicción o sistema de atención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron las limitaciones de los estudios. Se realizó un análisis cuantitativo de los datos de series de tiempo, para los estudios con suficientes datos y los análisis cualitativos.

Resultados principales

Se incluyeron diez estudios de fijación de precios de referencia y un estudio de fijación de precios índice. La mayoría de los estudios de fijación de precios de referencia eran para personas mayores de British Columbia, Canadá. El uso (despacho) de los fármacos de referencia aumentó en cinco estudios, entre un 60% y un 196% inmediatamente después de la introducción de la fijación de precios de referencia de los fármacos, mientras que el uso de los fármacos de costo compartido (cost sharing) disminuyó entre un 19% y un 42% en cuatro estudios. En tres estudios disminuyeron los gastos del grupo de fármaco de referencia (rango del 19% al 50%), mientras que en el cuarto estudio los gastos aumentaron por un 5% a corto plazo. Los resultados después de seis meses de la fijación de precios de referencia no muestran un modelo claro en relación con los efectos inmediatos. No se hallaron pruebas de efectos adversos sobre la salud ni pruebas claras de mayor utilización de la asistencia sanitaria. Para la fijación de precios índice las pruebas fueron mucho más limitadas que para la fijación de precios de referencia de los fármacos. Se encontró una reducción pequeña en los precios del fármaco.

Conclusiones de los autores

Se encontraron relativamente pocos estudios de políticas de fijación de precios. La mayoría de los estudios trataron los precios de referencia. Tuvieron pocas limitaciones metodológicas. Según las pruebas de esta revisión, principalmente de personas mayores de British Columbia, Canadá, la fijación de precios de referencia de los fármacos puede reducir los gastos de fármacos de terceros al inducir un cambio hacia el uso de fármacos menos costosos. No se hallaron pruebas de efectos adversos sobre la salud ni pruebas claras de mayor utilización de la asistencia sanitaria. El análisis y el informe de los efectos sobre los gastos de fármacos de pacientes fueron limitados en los estudios incluidos y no se informaron los costos de administración.

Esta revisión debería citarse como:Aaserud M, Dahlgren AT, Kösters JP, Oxman AD, Ramsay C, Sturm HLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron diez estudios de fijación de precios de referencia y un estudio de fijación de precios índice. La mayoría de los estudios de fijación de precios de referencia eran para personas mayores de British Columbia, Canadá. El uso (despacho) de los fármacos de referencia aumentó en cinco estudios, entre un 60% y un 196% inmediatamente después de la introducción de la fijación de precios de referencia de los fármacos, mientras que el uso de los fármacos de costo compartido (cost sharing) disminuyó entre un 19% y un 42% en cuatro estudios. En tres estudios disminuyeron los gastos del grupo de fármaco de referencia (rango del 19% al 50%), mientras que en el cuarto estudio los gastos aumentaron por un 5% a corto plazo. Los resultados después de seis meses de la fijación de precios de referencia no muestran un modelo claro en relación con los efectos inmediatos. No se hallaron pruebas de efectos adversos sobre la salud ni pruebas claras de mayor utilización de la asistencia sanitaria. Para la fijación de precios índice las pruebas fueron mucho más limitadas que para la fijación de precios de referencia de los fármacos. Se encontró una reducción pequeña en los precios del fármaco.

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